In India gaan ze homo's genezen

De Zuid-Indiase deelstaat Goa is in binnen- en buitenland vermaard om zijn stranden en strandfeesten, maar als het aan de deelstaatregering ligt, vergaart Goa binnenkort roem met zijn klinieken om jongeren te genezen van homoseksualiteit.

Optocht van Indiase leden van de LGBT-gemeenschap, 30 november 2014 Beeld afp

In zijn nieuwjaarstoespraak kondigde Ramesh Tawadkar, minister van Sport- en Jeugdzaken, aan dat in Goa dit jaar klinieken worden gebouwd waar homo's , lesbiennes en biseksuelen 'normaal' zullen worden gemaakt door middel van therapie en medicijnen.

De centra, zo zei de minister, zullen gemodelleerd worden naar de klinieken van de AA, Anonieme Alcoholisten.

De reacties waren niet mals - op sociale media raasde en tierde de Indiase LGBT-gemeenschap erop los; velen noemden het plan en de verantwoordelijke minister 'ziek' en er werden wrange grappen gemaakt over de werking van het vermeende medicijn: 'het werkt heel goed', grapte een twitteraar die zich voordeed als fictieve testpersoon, 'maar helaas kan ik de vagina van deze heteroman nergens vinden.'

Misdaad

Het idee van Tawadkar kan niet worden afgeschoven als een losse flodder van een dwaze minister. De rechten van LGBT's in India staan sinds twee jaar onder zwaarder wordende druk.

In 2013 bepaalde de hoogste rechter dat het wetsartikel dat homoseksualiteit aanmerkt als 'onnatuurlijk' en 'een misdaad', niet uit de grondwet mocht worden geschrapt. De toenmalige Congress-regering had daarom gevraagd. Volgens de 150 jaar geleden door de Britse kolonisator ingevoerde wet moeten homoseksuele uitingen worden bestraft met tien jaar cel.

Tawadkar is lid van de BJP, de partij van premier Narendra Modi. Veel BJP-politici propageren een streng hindoeïstische levenswijze waarin andersgeaardheid en andersgelovigheid als problematisch worden ervaren. Het plan van Tawadkar door Indiase journalisten, mensenrechtenorganisaties en kritische Twitteraars, geassocieerd met het morele conservatisme van de BJP.

Prominenten uit de Congress-partij grijpen het moment aan om te waarschuwen voor de intolerantie van hun politieke rivaal. De woordvoerder van de Congress-partij in Goa noemde het voorstel schaamteloos.

Volgende stap

Op internet speculeren progressieve Indiërs wat de volgende stap zal zijn: een wet die het dragen van bikini's verbiedt, een wet die vrouwen voorschrijft hoe ze zich 'deugdelijk' moeten gedragen. VN-chef Ban ki Moon - toevallig in Delhi voor een conferentie - noemde het plan van de regering van Goa 'intolerant.' Hij benadrukte de gelijkheid van alle mensen, ongeacht hun seksuele geaardheid.

Op de persconferentie direct na zijn nieuwjaarstoespraak ging Tawadkar in op vragen over de beoogde klinieken, maar later op de dag ontkende hij plotseling dat hij van het 'genezen' van de LGBT-gemeenschap zou hebben gerept. De genoemde klinieken zouden niet voor homo's bedoeld zijn maar voor drugs- en alcoholverslaafden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.