In Himalaya heeft astmapatiënt geen last van mijt en tabaksrook (Gerectificeerd)

De North Col is een hoog, markant punt bij het begin van de noordgraad van Mount Everest (8850m) en wordt beklommen door 25 astmapatiënten die volgende maand naar Tibet reizen....

Van onze verslaggever

Het lijkt een onmogelijk opgave voor mensen met ademhalingsproblemen; vijf weken lang klimmen om uiteindelijk North Col op 7066 meter hoogte te bereiken.

'Met maar 40 procent van de normaal beschikbare zuurstof, snijdende winden en een temperatuur van min twintig graden, is het zeker een prestatie', legt expeditieleider Dave Brill (38) uit.

De groep traint al twee en een half jaar voor de beklimming. Tijdens het wandelen in de Ardennen en Zwitserland is de 'natuurlijke selectie' al ingezet. 'Van de oorspronkelijke groep zijn zo'n twintig mensen afgevallen. Sommige deelnemers hadden het zwaar onderschat, anderen verloren door de inspanning de stabiliteit van hun astma', zegt Brill. 'En als je het hier niet kunt bijbenen, heb je op de Mount Everest niets te zoeken.'

Hij benadrukt dat dit zeker niet geldt voor alle astmapatiënten. 'Je functioneert zelfs beter op de top van een berg. Medicijnen tegen astma schijnen bescherming te bieden tegen hoogteziekte, waarvan alle bergbeklimmers last hebben. Bovendien kom je op die hoogte geen pollen, mijt of tabaksrook tegen. Dat scheelt een heleboel', verzekert Brill, die in het dagelijkse leven pensioenadviseur is.

Voor het geval dat iemand toch medische hulp nodig heeft, zijn zes medische begeleiders, zonder astma, mee. Er is ook een longarts bij. 'Hoogteziekte is niet erg ingewikkeld. Je moet gewoon weer naar beneden. Er gaan natuurlijk ook sherpa's en jaks mee om ons te helpen.'

Aanvankelijk zouden ook wetenschappers meegaan met de expeditie. Maar het onderzoek naar de gevolgen van de ijle lucht op astma, werd op 'ethische gronden' afgelast. 'Het bleek toch niet verantwoord om mensen als proefkonijnen op grote hoogte medicijnen toe te dienen. Nu doen we zelf een paar simpele proeven en metingen.'

Om de expeditie nog een meerwaarde te geven, wil Brill een educatief programma voor scholieren opstellen. 'Wij hebben een voorbeeldfunctie voor alle kinderen met astma. We willen voorlichting geven over astma, maar bijvoorbeeld ook over teamvorming.'

Zo hebben de deelnemers samen 100 duizend euro opgehaald 'door ijskrabbers en pennen aan vrienden en familie te verkopen.'

De rest van de financiering van de expeditie wordt opgebracht door sponsors en een eigen bijdrage van vijfduizend euro.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden