In het hol van de Rode Duivels

België treedt vanavond aan voor zijn eerste WK-wedstrijd. Aangemoedigd door zo'n 300 Belgische supporters, bereidt het team zich voor in een golfresort bij São Paulo.

MOGI DAS CRUZES - Acht bussen draaien in slagorde het Paradise Golf & Lake Resort op. Ze spugen opgeschoten supporters uit, van top tot teen vrolijk in het rood uitgedost. Kinderen haasten zich naar de rand van het veld waar de Belgische voetbalploeg aan wat loopoefeningen is begonnen.


'Olé, olé, olé, ola... Belgica', klinkt het daarna bij de training. Als Moussa Dembélé van zijn tegenstander wegdraait en soepeltjes raak schiet, schallen er toeters en fluitjes. Driehonderd Belgische inwoners van São Paulo krijgen voor even de kans zich in het hol van de Rode Duivels te begeven, maar op de bonnefooi zijn ze allerminst gekomen.


Hun toegang blijkt door het Belgische consulaat geregeld. Bondscoach Marc Wilmots stemde ermee in, hoewel de Waal het niet zo op pottenkijkers heeft. Meer dan zijn eigen ogen en die van zijn staf heeft hij niet nodig, op weg naar het eerste WK-duel van het nationale elftal sinds 2002.


In Mogi das Cruzes, op een uur rijden van São Paulo, klagen Belgische verslaggevers dat ze zo weinig tijd krijgen om met de spelers te praten. Ze vertellen over de brigade woordvoerders waarmee Wilmots zich omringt: een van hen twittert zelfs namens de bondscoach. De training in Belo Horizonte, waar België vandaag tegen Algerije speelt, was zondag grotendeels besloten.


In afzondering schaaft Wilmots aan een ploeg die verliezend Champions Leaguefinalist Courtois in het doel heeft staan en vandaag zomaar zou kunnen aantreden met een voorhoede uit de Engelse Premier League: Mirallas, Lukaku en Hazard. Na de mislukte campagnes van 2006 en 2010 wekken de Belgen weer verwachtingen. De kwalificatie verliep met een verrassend groot gemak, ondanks de tegenstand van onder meer Kroatië, Servië en Schotland.


'Hollandse' taferelen waren volgens de Belgische kranten het gevolg. Op een trainingssessie in Genk kwamen vorige maand tienduizend supporters af. Verdediger Toby Alderweireld spreekt van een 'Duivelsgekte' die hij nooit eerder had ervaren.


De bond cultiveert die manie zelf ook. In Antwerpen, Brussel en Charleroi kunnen thuisblijvers de Rode Duivels op grote schermen in actie zien, terwijl bekende artiesten de wedstrijden omlijsten. 'Dance with the Devils' heet het affiche, dat de KBVB met radiozenders Studio Brussel en Vivacité opzette.


De nationale ploeg voert als beeldmerk een drietand die woorden overbodig moeten maken en de weg wijst op het trainingscomplex in Brazilië. Dat is vooral ontstellend groot en groen en beschikt over een golfbaan met achttien holes. Het openbare leven van Mogi lijkt ver weg.


Georges Leekens had zijn oog naar verluidt eigenlijk laten vallen op avontuurlijkere oorden als Salvador en Rio de Janeiro als pleisterplaats voor het Belgische bivak. Maar toen hij opstapte omdat hij de Duivels niet naar het EK van 2012 had kunnen loodsen, besloot zijn opvolger Wilmots anders.


Dus wappert vandaag de driekleur op het Paradise Golf & Lake Resort, waarvandaan België met afstand het minst hoeft te reizen voor zijn drie groepswedstrijden: 1.784 kilometer, waar de Amerikanen er bijvoorbeeld ruim 14 duizend moeten maken.


Wilmots is de verbindende schakel tussen het België van nu en de ploeg waarmee hij bij het WK van 2002 van Brazilië (2-0) verloor in de achtste finales. Dubieus was de beslissing van de Jamaicaanse scheidsrechter Prendergast, die de kopstoot afkeurde waarmee spits Wilmots zijn land op voorsprong had gebracht.


De afgelopen dagen zag hij Brazilië opnieuw mazzelen tegen Kroatië, met hulp van de Japanse arbiter. Ook hij verbaasde zich, toen een getergd Nederland een uiteindelijk lamgeslagen Spanje overklaste. Wat hij ervan leerde? 'De 3-1 was een overtreding van Van Persie op Casillas. Dat is de ervaring op het WK: het wordt op details beslist.'


Nauwgezet voert hij daarom de regie over het complex waar zijn ploeg verblijft. De wat wankelmoedige internetverbinding werd direct versterkt, want het hotel gaat tot het uiterste om de buitenlandse gasten te ontvangen. Dus kwam er een trainingsveld in de plaats van de boerderij die nog wel op de plattegrond van het resort prijkt. Wat er met de paarden zijn gebeurd die er rondliepen? 'Ik heb geen idee', moet een receptioniste bekennen.


De spelers hebben er geen notie van. Ze prijzen zich gelukkig met hun basiskamp, ook al regent het plaggen op het veld bij een paar serieuze tackles. 'Het is relaxed hier', zegt Alderweireld. 'Want hoe leuk het ook is dat mensen naar ons komen kijken, af en toe is het beter even van de gekte los te komen.'


Dembélé: 'Wij weten vanuit hier ook wel dat het daar een gekkenhuis is. Na het WK hoop ik nog eens terug te zien wat er allemaal in mijn land is gebeurd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden