In het belang van de speler

Voetballers moeten niet kiezen voor transfers, maar voor een loopbaan, vindt Rodger Linse. Zo begeleidde hij Ruud van Nistelrooij, en zo overtuigde hij Luc Castaignos (Twente), Karim Rekik en Jeffrey Bruma (beiden PSV) terug te keren naar de eredivisie.

Het WK lonkt bij de hervatting van de eredivisie. Iedere topvoetballer wil mee. Ook in de spelersstal van zaakwaarnemer Rodger Linse (44) groeit de spanning. Wie mag naar Brazilië? Jeffrey Bruma en Karim Rekik, die zondag met PSV moeten winnen van Ajax om nog enigszins om de titel mee te strijden? Bruno Martins Indi, Joris Mathijsen van Feyenoord? Luc Castaignos, de beste Nederlander op de topschutterslijst, spits van outsider FC Twente?


Met kinderlijke vrolijkheid praat Linse over een andere, door hem begeleide international: Jonathan de Guzman. Hij zag hem voor het eerst in Rotterdam-Zuid. De toen 13-jarige jongen met de rastakrullen was alleen uit Canada gekomen, trainde bij Feyenoord en zei: 'Over tien jaar wil ik in het Nederlands elftal spelen.' In 2013 debuteerde De Guzman in Oranje.


De Guzman is een superprof. Aan hem hoeft Linse weinig te doen. Anderen vragen om hulp, niet alleen bij het sluiten van een contract. Het gaat ook om bewustwording, het leren inzien dat voetbal een vak is. Kiezen voor een loopbaan, niet voor een transfer.


Toen Ruud van Nistelrooij ruim een jaar geleden stopte met voetbal, dacht ook Linse aan stoppen, zo vergroeid waren hun loopbanen. Zijn vader, oud-journalist John Linse, overtuigde hem door te gaan. Het zou zonde zijn z'n kennis, visie, filosofie en contacten verloren te laten gaan. Wel kwam er een nieuwe naam voor het bedrijf: van SP International naar Juzzt football. Alleen voetbal. Het doel is helder: totale overgave aan het spel.


In het kantoor in Den Haag hangt een legendarische foto van Van Nistelrooij, als die vallend scoort tegen de Duitsers tijdens het EK in 2004, met verdediger Wörns dicht op zijn huid. De oud-spits schreef een begeleidende tekst bij zijn favoriete voetbalwoord, composure. Wat hij daarmee bedoelt? 'Domineren in de moeilijkste situaties. De oplossing weten. Vloeiend handelen, als in een energiestroom. De geluiden van het stadion niet meer horen. Het gaat alleen om jou en dat moment waarop je jezelf de gelukkigste, meest gezegende persoon op aarde voelt.'


Linse vroeg zijn spelers wat de kern is van hun sportbeleving. Nigel de Jong antwoordde: wilskracht. Khalid Boulahrouz: toewijding. Hedwiges Maduro: geloof. Al die woorden smolten samen tot Juzzt football, in twee betekenissen: alleen voetbal. Of: slechts voetbal. 'Doe relaxt. Voetbal is geen wereldprobleem.'


Pas na zeventien jaar heeft het bedrijf een site. Linse, lachend: 'Om te voorkomen dat de moeder van Karim Rekik door de haven van Scheveningen loopt, op zoek naar ons kantoor. Dat is gebeurd. Maar het gaat om die wedstrijd op zondag. Beter worden, presteren. Sneller. Constanter.'


Hij is de ene keer bewonderaar, dan onderhandelaar of een strenge, tweede vader. Toen Castaignos (21), Rekik (19) en Bruma (22) zijn diensten inhuurden, overtuigde hij ze terug te keren naar Nederland, na een dienstverband als tiener bij Inter, Manchester City en Chelsea.


Hij ging de strijd aan, met Castaignos bijvoorbeeld, 'die veel te jong was getransfereerd naar Inter.' Dat ging ongeveer zo: 'Ik snap niet dat je naar Inter bent gegaan. Je hebt vijftien goals gemaakt bij Feyenoord. Denk jij dat je Milito of Eto'o uit het elftal speelt? Als je nu meteen terugkeert naar Nederland, hoeft het geen verloren jaar te zijn. Dan heb je getraind op topniveau en gezien wat er nodig is om te slagen.'


Terug dus. Maar waarheen? 'Inter wilde hem alleen verkopen en Feyenoord had geen geld. Gelukkig wilde Twente hem.' Castaignos glorieerde zelden in de eerste helft van vorig seizoen. Linse: 'We zagen goede dingen, maar zijn lichaamstaal kon beter. Te veel misbaar. Ik vroeg hem daarmee te stoppen. Luc moet open zijn. Hij moet zijn talent aan het team willen aanbieden. Dan wordt hem ook meer gegund. Dan wordt irritatie tot vreugde. Zo moeilijk is dat niet.'


In oktober van dat eerste seizoen bij Twente wilde Castaignos praten. Linse dacht: 'Hij is geïrriteerd omdat ik te direct ben, of hij wil praten over voetbal. Luc liep de trap op, zag die foto van Ruud hangen en zei meteen: 'Ik wil hier ook een foto.' Dan weet je dat het goed zit. Hij heeft in 2013 zeventien competitiegoals gemaakt.'


Dat is dus ook onderdeel van zijn werk. Praten, zalven, de ene keer streng zijn, dan weer vriend. 'Ik ben dankbaar dat ik mijn visie heb kunnen ontwikkelen met Ruud, maar nu zijn we net zo blij dat we met Bruma, Rekik, Castaignos en Martins Indi ook weer die kans krijgen. We houden ze voor: niet te snel naar het buitenland. Hier ontwikkelen. Beter worden. Gaan als je klaar bent.'


Sterk

'Bruma was op zijn 16de vermoedelijk het grootste talent ter wereld. Of niet Jan? ' Zijn compagnon Jan de Visser is elders in het kantoor aan het werk en zegt: 'Real Madrid kwam voor hem.' Bruma vertrok nochtans naar Chelsea, waar hij te weinig speelde. De Visser: 'Hij trainde op zijn 17de met Drogba, Sjevtsjenko en al die andere topspitsen. Hij is fysiek ongelooflijk sterk geworden, net als Rekik. Van je 16de tot je 18de in Engeland spelen, is niet zo slecht. Maar als je 18 bent, móet je spelen en dat lukt niet in Engeland.'


Linse: 'Kinderen moet je zolang mogelijk vrij laten in hun jeugd. Voetbal moet zo lang mogelijk hun hobby zijn. Maar na het eerste contract, op hun 16de of 18de, wordt voetbal nooit meer hobby. Dan is het werk, met verplichtingen. Vóór je eerste contract heb je geen agent nodig. Daarna is het fijn als je voor visie kiest. Niet kiezen voor transfers, maar voor een loopbaan. Wij moeten spelers daarbij opvoeden.'


Sinds een paar jaar begeleidt hij Elia, de linksbuiten van Werder Bremen. 'Met de opbouw van zijn loopbaan was niets mis. ADO, FC Twente, HSV, Nederlands elftal, Juventus. Het ligt aan een ander deel van de begeleiding. Zorg dat je binnen drie maanden Italiaans spreekt als je naar Juventus vertrekt. Zorg dat je integreert, dat je superfit bent, dat je je aanpast aan de Italiaanse mentaliteit. Dat is moeilijk voor Nederlanders. Kijk naar Bergkamp en Jonk, Kluivert, Bogarde, Davids. Je moet je voorbereiden.'


'Ik kwam Eljero in Italië eens tegen. Hij nam de slachtofferrol aan. Ik vroeg hem: 'Eljero, spreek jij Italiaans?' Nee dus. Hij was zo iemand als die buitenlander in Nederland over wie wij klagen dat hij geen Nederlands spreekt, die moeite heeft met voetballen in het tweede elftal op maandagavond.'


Later vroeg Elia of Linse zijn zaken wilde behartigen. 'Eljero is een doodgoeie jongen, maar hij doet te veel. Hij klaagt ook weleens over de pers, maar dan zeg ik: 'Jij zet op Instagram dat je net een ongeluk hebt veroorzaakt met een Bentley. De mensen moeten niet over je coole auto of dure horloge praten, maar over een solo langs twee man en een doelpunt.'


'Je moet alles ondergeschikt maken aan het ultieme doel. Geduld hebben. Je eigen pad durven bewandelen.' Waarna hij zichzelf relativeert. 'Als Ruud van Nistelrooij geen dertig keer per jaar had gescoord, had niemand naar mij geluisterd. Hij had het fysieke, technische en tactische talent, plus de persoonlijkheid en de loyaliteit om bij mij te blijven. Ik was 26 jaar en had nul ervaring.'


De jonge Linse waakte over nog te verkopen kerstbomen en was journalist met een schitterend netwerk, doch een weinig sprankelende pen. Hij rolde in het management van voetballers, met dank ook aan zijn onbevangen jeugdigheid. 'Wij kozen voor carrières. Onze filosofie is altijd geweest: ontwikkelen, ontwikkelen en dan carrière maken.'


De pas 19-jarige Rekik is een goed voorbeeld. 'Als Karim niet was teruggekomen naar Nederland, had hij misschien een paar wedstrijden gespeeld bij City. Dan was hij mogelijk geblesseerd geraakt, want dat gebeurt met jonge spelers die niet zijn volgroeid en op de toppen van hun tenen lopen. En dan sluit je weer achter aan in de rij bij City. Bij PSV speelt hij meteen na zijn blessure en krijgt hij met kritiek te maken. Deze ontwikkeling had hij daar gemist, zoals Bruma die bij Chelsea heeft gemist.'


Dertig wedstrijden

'Jan heeft hem weleens gesproken toen hij 15, 16 was. Ons advies was: blijf bij Feyenoord. Hij ging toch naar Chelsea. Dat leek goed te gaan. Hij was een ongelooflijk talent als verdediger, debuteerde en kwam bij het Nederlands elftal, maar de basis voor een loopbaan ontbrak. Hij heeft nog steeds geen enkel seizoen dertig wedstrijden gespeeld. Toen hij wegging bij Feyenoord, lag hij geen nacht wakker van de concurrentie van Stefan de Vrij. Maar De Vrij heeft nu meer interlands gespeeld dan hij. Rekik lag nooit wakker van Martins Indi. Maar die heeft meer interlands dan hij.'


Rekik en Bruma zaten ten tijde van hun vertrek naar Engeland bij andere zaakwaarnemers. 'Rekik heeft een fysieke ontwikkeling doorgemaakt die hij in Nederland nooit had beleefd. Hij heeft gezien wat topsport is, want er wordt veel harder getraind in het buitenland. Speel op de training maar eens tegen Kompany, Tevez, Agüero of Touré. Dat zijn beesten. Pas als jij fysiek gelijkwaardig bent, maken techniek en tactiek weer het verschil.


'We raakten met ze in gesprek, met als advies: terugkomen naar Nederland, carrière maken, niet denken aan transfers. Je hoeft niet op je 18de bij Inter te spelen. Alleen de absolute top kan dat: Messi, Rooney, Ronaldo. Anderen hebben jaren nodig.'


Van Nistelrooij: 'Alleen aan voetbal denken'

Ruud van Nistelrooij (37): 'We hadden allebei niets, Rodger en ik. Alleen idealen. Alleen voetbal. Hoe sterk zijn idealen als de aanbiedingen komen? Ik was 19, had mijn middelbare school netjes afgemaakt, zat bij Den Bosch en moest volhouden. Bij sommige aanbiedingen dachten we: zo, dat is veel geld. Maar we zagen ze niet als dé stap, het klopte niet. We zeiden tegen elkaar: die volgende stap komt wel, als we maar vasthouden aan onze idealen. Alleen aan voetbal denken en het proces volgen. Zo is het altijd gebleven. We hebben veel gelachen. Toen we arriveerden op Old Trafford bijvoorbeeld. Zo, dat was lekker. En als het goed ging, onderhandelden we ook lekker. Soms waren we net twee kwajongens. Dan zaten we bij Real Madrid in de bestuurskamer, geflankeerd door al die Europese bekers. Altijd maakten we een nieuw begin. Behalve de dag waarop mijn loopbaan ten einde was. Toen was alleen voetbal voorbij en werd het: alleen vrienden.'


Karim Rekik (19): 'Het was een schitterende kans toen ik van Feyenoord naar Manchester City kon. Die wilde ik grijpen. Ik heb daar gezien hoe het toegaat in de topsport, hoe moeilijk het ook is. Maar nu moet ik spelen, wedstrijd na wedstrijd. Daarvan heeft Rodger Linse me overtuigd.


'Bij City heb ik mijn debuut gemaakt in de Premier League. Dat zal ik nooit vergeten. Dit seizoen zou ik vermoedelijk weinig speeltijd krijgen. Misschien vijf, zes wedstrijden. Dat is te weinig. Als je dan geblesseerd raakt, is het lastig terugkomen. Dus ben ik uitgeleend aan PSV, waar ik normaliter elke week speel. Dat heb ik nodig in deze fase van mijn loopbaan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden