'In het begin had ik heimwee, maar ik zou er zo weer voor kiezen'

Violist Mathieu van Bellen (28) is artist in residence van het Grachtenfestival in Amsterdam, dat vanavond begint. Vorige zomer verscheen hij als een komeet.

Het Grachtenfestival in 2014. Beeld ANP

Van Bellen werd vorig jaar bejubeld om zijn kwetsbare en tegelijk sterke spel.

Veel klassieke liefhebbers zullen denken: Mathieu wie?

'Dat begrijp ik. Ik heb tien jaar in het buitenland gestudeerd. Eerst vier jaar in Manchester, aan Chetham's School of Music. Daar kon ik de viool combineren met de middelbare school. Daarna ging ik naar conservatoria in Londen en Berlijn.'

Wanneer dacht u: ik keer terug naar Nederland?

'Daar zat geen plan achter. Vorig jaar kreeg ik opeens een telefoontje dat ik was genomineerd voor de Grachtenfestivalprijs. Ik was natuurlijk blij verrast, kennelijk waren ze me via mijn debuut-cd op het spoor gekomen.'

U won die prijs vorig jaar met kwetsbaar en tegelijk sterk spel, vond de jury.

'Na die prijs gingen allerlei deuren open. Het heeft me in Nederland minstens 20 concerten opgeleverd, tot in het Concertgebouw.'

U was 14 jaar toen u van Zeeuws-Vlaanderen naar Manchester trok. Lastig, in uw eentje?

'Ik had toen al twee jaar gestudeerd aan de jongtalentklas van het conservatorium in Amsterdam. Drie keer per week heen en weer reizen tussen Hulst en de Randstad werd te belastend. We stonden voor de keus: óf het hele gezin moest verhuizen, óf ik volgde mijn docent Jan Repko. Hij maakte toevallig net de overstap van Amsterdam naar Manchester. In het begin had ik heimwee, maar ik zou er nu opnieuw voor kiezen.'

Drie tips voor het Grachtenfestival

Traviata Remixed
Regisseur Lotte de Beer plaatst Verdi's opera La traviata in het perspectief van hedendaags hedonisme.
Zuiveringshal West, 13 tot en met 18/8

Rendez-vous Russe
Saxofoniste Eva van Grinsven stopt jeu in haar ontmoeting met Russische meesters als Rachmaninov en Prokofjev.
Amstel Hotel, 14/8

Prinsengrachtconcert
De Zweedse mezzo Ann Hallenberg slingert aan de trapeze van virtuoze barokaria's - en oefent alvast hard op Aan de Amsterdamse grachten.
Prinsengracht, t/o Hotel Pulitzer, 20/8

Hoe ziet uw leven er nu uit?

'Ik verdeel mijn tijd tussen Amsterdam en Brussel. Met het Busch Trio ben ik verbonden aan de Muziekkapel Koningin Elisabeth, een opleidingsinstituut in Waterloo.'

Uw eerste trio-cd is net uit. 'Verschrikkelijk goed', schreef de Volkskrant.

'Het gaat ons inderdaad voor de wind. We krijgen steeds meer concerten, ook internationaal. Ik heb besloten me toe te leggen op kamermuziek en het optreden als solist. Ik heb een tijd gespeeld als tweede concertmeester in het Londense Philharmonia Orchestra, maar dat werd steeds lastiger te combineren.'

In het Grachtenfestival is uw opmerkelijkste programma een 'café chantant'.

'Dat is welbeschouwd een uur vol toegiften. Met pianist Omri Epstein speel ik bijvoorbeeld songs uit Gershwins opera Porgy and Bess, of de ballade van Mackie Messer uit Kurt Weills Dreigroschenoper.'

Grachtenfestival, Amsterdam, 12/8 t/m 21/8, grachtenfestival.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden