In één klap miljardair met Renren

De jonge Chinese ondernemer haalde zijn inspiratie uit boeken over Bill Gates en Rupert Murdoch.

In één dag op papier miljardair worden. Dat maakte deze week Joe Chen mee, de baas van Renren, China's tegenhanger van Facebook.


De hoge prijs die beleggers op de beurs van New York voor een aandeel Renren willen betalen - 18 dollar - doet analisten al speculeren dat er een nieuwe internetbubbel groeiende is - ditmaal niet door Amerikaanse startups veroorzaakt, maar door Chinese.


De signalen klinken zeker bekend. Renren ('Iedereen') heeft sinds de oprichting in 2006 nog geen renminbi winst gemaakt en de firma is slordig met essentiële informatie. Het aantal actieve gebruikers bleek vlak voor de beursintroductie van dinsdag een stuk lager te liggen dan eerder was voorgespiegeld. En oprichter Chen cashte snel een deel van zijn aandelen, toen de prijs in New York omhoog schoot.


Renren, dat alleen in China actief is, werd in december 2005 opgericht door vier jongens die net afgestudeerd waren van de Tsinghua-universiteit in Peking, de kraamkamer van de Chinese elite. Het begon als een netwerksite voor studenten. In oktober 2006 nam Chen de startup over en begon de uitbreiding naar een platform met vooral veel spelletjes.


De 42-jarige Joe Chen, wiens Chinese naam Chen Yizhou is, studeerde natuurkunde in Wuhan, een miljoenenstad in centraal China, voordat hij op het vliegtuig naar de VS stapte voor vervolgstudies aan het Massachusetts Institute of Technology en Stanford.


Terug in Peking richtte de jonge ondernemer, die zijn inspiratie haalde uit boeken over Bill Gates en Rupert Murdoch, zijn eigen firma Oak Pacific Interactive op. Dat kocht eerst Renren en kreeg in 2008 een grote zak geld van de Japanse telecomfirma Softbank om aan de uitbouw te beginnen.


'We hebben een geheel nieuw ecosysteem opgezet', zei Chen in 2009. 'We werken met meer dan duizend partijen die toepassingen maken voor ons platform.' Zo kopieerde Renren razendsnel populaire online games zoals die waarbij je met kleine betalingen dieren in een virtuele boerderij kunt houden. 'Amusement is de grootste sector op het internet', aldus de Renren-eigenaar.


Chen haalde in New York ruim 740 miljoen dollar op. Zijn firma is de eerste grote netwerksite die naar de beurs ging. Na de eerste dagen van aandelenhandel is de waarde van Renren op papier gestegen tot een slordige zeven miljard dollar, een fractie van de 65 miljard waarde die aan Facebook wordt toegedicht.


Renren is nu actief op vier vlakken: het sociale netwerk, games, de groepsinkoopsite Nuomi en de netwerksite voor professionals Jingwei, een Chinese variant van LinkedIn. Advertenties brachten in 2010 ruim dertig miljoen dollar op, games een paar miljoen meer.


De firma zegt goede hoop te hebben 'heel snel' winstgevend te worden.


Het wemelt van de klonen

Het Chinese internet, met ruim 450 miljoen gebruikers het grootste ter wereld, wemelt van de klonen. Renren ging een jaar na voorbeeld Facebook van start en is de grootste in een reeks van vele sociale netwerksites in China. Hetzelfde geldt voor Youku, dat zich door YouTube liet inspireren, en Weibo, de Chinese versie van Twitter.


China's namakers hebben een voordeel: Facebook, YouTube en Twitter worden door de Chinese censuur geblokkeerd. Ook Google heeft het moeilijk na aanvaringen met de censuur. De Chinese zoeksite Baidu claimt inmiddels driekwart van de markt. Een andere grote Chinese site is het koopplatform Alibaba, dat onlangs in opspraak kwam door fraude.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden