NIEUWSBREAK

'In één klap is het over met mijn Cruijff-imitaties'

Het kan niemand zijn ontgaan: voetballegende Johan Cruijff is donderdag overleden en de komende dagen wordt in Nederland, Barcelona en elders op de wereld door voetballiefhebbers stilgestaan bij het heengaan van de befaamde nummer 14. We spreken in de Nieuwsbreak met Ray van Zuijlen, Cruijff-fan en jarenlang 'de beste' Cruijff-imitator van Nederland in het radioprogramma Evers staat op.

Ray van Zuijlen Beeld null
Ray van Zuijlen

Hoe hoorde u dat Johan Cruijff was overleden?
'Ik was getuige op een bruiloft toen opeens een persoonlijk berichtje op mijn Facebook binnenkwam: Cruijff is dood. Ik dacht: hè? Dat moest ik even laten indalen, even verwerken. Maar vervolgens bleven de berichten en mailtjes binnenstromen. Natuurlijk moest ik de focus op het huwelijksfeest houden. Toch was dat met gemengde gevoelens. Iedereen had veel lol, maar de gesprekken kwamen toch steeds weer op Cruijff en op mij.'

Wat had u met Cruijff?
'Als kind hing zijn poster al boven mijn bed. Ik ben opgegroeid toen hij de beste voetballer van de wereld was. De Europa Cups met Ajax, de WK-finale van 1974 met Oranje. Als voetballer was hij weergaloos. Maar ook daarna is hij altijd een rol in mijn leven blijven spelen. Hij had namelijk overal een mening over, ook als het niet over voetbal ging. Hij was type dat zich overal tegen aan wilde bemoeien, maar nooit op een arrogante manier. Hij is ondanks alle roem en faam altijd dat jochie uit Betondorp gebleven. Dat en zijn enorme eigenzinnigheid kon ik enorm waarderen.'

Hoe kwam u erop om Cruijff na te doen?
'Ik zat vaak op de bank met een vriend voetbal te kijken en leverde dan als Rinus Michels of Johan Cruijff commentaar op wat er op televisie gebeurde. Op een dag belde ik met Cobus Bosscha (tegenwoordig sidekick bij de ochtendshow van Tim Klijn op Radio 10) en die zei: 'Daar gaan we wat mee doen op de radio'. En zo heb ik achttien jaar lang als Cruijff ingebeld bij uitzendingen. Eerst bij Radio 3 (nu 3FM) en later bij Radio 538. Ik had het geluk dat ik zijn stemgeluid had, zijn bereik. En omdat ik Cruijff nadeed, kon ik echt overal een mening over hebben.'

Een ode van Jan Mulder aan Johan Cruijff

Johan Cruijff had meestal gelijk als hij over koning voetbal sprak, behalve toen hij deze wijsheid verkondigde: 'Voetbal speel je met het hoofd.'

Johan Cruijff heerst op de Europese voorpagina's

Daags na zijn overlijden siert Johan Cruijff de voorpagina's van de Nederlandse ochtendkranten. Met grote foto's, koppen, commentaren en speciale bijlagen wordt de Nederlandse voetballer, coach en commentator geëerd. Ook in de buitenlandse media wordt hij volop geëerd.

Wat vond de echte Cruijff er eigenlijk van?
'Ik heb hem helaas nooit zelf ontmoet. Had ik wel dolgraag gewild. Maar van mensen die Cruijff goed kenden, heb ik te horen gekregen dat hij wist van mijn imitaties. Hij vond dat ik het grappig deed en heeft er nooit aanstoot aan genomen. Misschien ook wel omdat ik nooit misbruik heb gemaakt van het feit dat ik Cruijff zo goed kon nadoen.

'Een paar honderd keer heb ik als Cruijff ingebeld op de radio. Over van alles en nog wat. Neem zijn bekende fittie met Louis van Gaal. Nooit ben ik over het randje gegaan. Ik ben bijvoorbeeld voor best veel geld benaderd door van die sportgoksites om Cruijff na te doen in reclames. Laten we het maar niet doen, dacht ik dan. Zou Johan ook niet hebben gedaan.'

Het imperium van het merk Cruijff

CB International heette het bedrijf waar Johan Cruijff in 1978 na zijn voetballoopbaan mee begon. De C stond voor Cruijff. De B voor Basilevitsj, zijn Frans-Russische vriend en zakenpartner met wie hij grootse plannen had. Ze gingen van alles doen: films, onroerend goed, export van wijn en de handel in groenten. Het bekendste onderdeel van hun bedrijf werd de varkensfokkerij Ganadera Catalana. Niet omdat het zo'n succes was, maar omdat het uitliep op een mislukking.

Hij maakte Catalonië trots

De een vloekt nog harder dan de ander wanneer ze horen van het overlijden van Cruijff. Maar zodra ze de eerste schok hebben verwerkt, beginnen ze te vertellen, aan één stuk door: hoe belangrijk Cruijff is geweest voor Barcelona, eerst als speler, later als trainer, inclusief jaartallen en gewonnen bekers. Lees hier de reportage van Volkskrant-correspondent Maartje Bakker .

En nu? Is met het overlijden van Cruijff nu ook een einde gekomen aan uw imitatie-Cruijff?
'Gelijk, in één klap is het over. Een einde van een tijdperk noem ik het. Zijn dood is een klap voor alle voetballiefhebbers. Maar ook een onverwacht en te vroeg einde voor een van mijn geliefdste imitaties. Ik heb achttien jaar enorm genoten van mijn rol als Cruijff. Ik zal hem ook al daarom enorm missen. Zijn wegvallen betekent niet dat ik gelijk zonder werk kom te zitten hoor. Ik heb ook een hele goede imitatie van de Surinaamse president Desi Bouterse in huis. En ik ga er vanuit dat die voorlopig nog wel blijft leven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden