In dit land sluiten ze je op voor 140 tekens

De Golfstaten, bondgenoten in de strijd tegen Islamitische Staat (IS), nemen het zelf niet zo nauw met de mensenrechten. Saoedi-Arabië executeert oppositieleiders, Koeweit is bang voor kritische twitteraars. Wie de Koeweitse emir beledigt of een bevriend staatshoofd in de Golf, belandt in de cel. 'We zijn een van de weinige landen waar je voor 140 tekens kan worden vastgezet.'

Het paleis van de emir van Koeweit, Sabah Al-Ahmad Al-Jaber Al-Sabah, even buiten het centrum van Koeweit-Stad. Het paleis werd geplunderd en vernield tijdens de Iraakse bezetting in 1990. Beeld de Volkskrant/ Guus Dubbelman

Koeweit-Stad, aan het einde van de middag. Midden in het gesprek, als Nawaf al-Hendal het heeft over die ene 'beledigende' tweet, veert hij op.

Tussen de elegante restaurants van Arraya, omhelst de mensenrechtenactivist een vriend die gedag komt zeggen. 'Ik ga je aangeven bij de regering voor wat je nu vertelt', jent een ander vanaf de roltrap. De klanten van Caribou Coffee kijken geschrokken op, Al-Hendal lacht verlegen.

Tja, die ene tweet die hij precies een jaar geleden de wereld in stuurde.
'Is het nu een vrije dag, of niet?', tweette Al-Hendal nadat de Koeweitse regering nationale rouw had afgekondigd vanwege het overlijden van de koning van Saoedi-Arabië. Belediging van een bevriend staatshoofd, oordeelden de autoriteiten.

Hij en vijf andere twitteraars kregen een arrestatiebevel aan hun broek, nog eens vijf anderen werden aangehouden en in de cel gegooid.
'Koeweit is een van de weinige landen waar je voor 140 tekens kan worden vastgezet', zegt Al-Hendal (29), een van de prominentste mensenrechten- en internetactivisten van de Golfstaat.

Al-Hendal: 'Al mijn vrienden zijn toen in de gevangenis beland. Terwijl mijn tweet niet eens bedoeld was als kritiek. Ik vroeg alleen of we vrij waren. De tweets van mij en anderen werden echter gebruikt om internetactivisten monddood te maken. En om Koeweiti's te intimideren die opkomen voor de mensenrechten.'

Nawaf al-Hendal, oprichter van de Koeweitse mensenrechtenorganisatie Kuwait Watch. Beeld Anhri
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden