‘In de zwijnenfamilies spelen zich drama’s af’

De Veluwe is niet veilig voor de wilde zwijnen. Er wordt te veel op ze gejaagd. De natuur reguleert hun aantal effectiever.

Hij heeft als ‘boswachter inventarisatie op de Veluwe’ al 33 jaar ‘de mooiste baan van de wereld,’ maar nu zit Harry Hees toch iets dwars: er zijn steeds minder wilde zwijnen in het bos. En dat komt door de jacht.

Overal heeft Harry Hees de afgelopen week gezocht, naar wroetplekken in de sneeuw, maar hij heeft ze nauwelijks aangetroffen. En dat was drie jaar geleden, toen er ook sneeuw lag, wel anders. ‘Toen hadden ze hier het hele beukenbos op zijn kop gezet.’

Het ontbreken van wroetplekken is een kleine ramp voor de bosecologie. ‘Voor de bosvogels bijvoorbeeld. Zij zijn gebaat bij het gewroet van het wild. Daardoor komt voedsel boven: insecten, zaden, wurmen.’

In de zwijnenfamilies spelen zich intussen drama’s af. Hees: ‘Je brengt met het jagen zoveel teweeg in die gezinnen. Moeder de zeug loopt met de kleintjes en de iets oudere zwijnen in rotten door het bos. De moederzeug weet exact waar in welk jaargetijde welk voedsel te vinden is. In november zoekt ze de eikels van de inlandse eik. En in december zijn de eikels van de Amerikaanse eik zacht genoeg. De moederzeug weet dat. En dan, opeens, wordt ze afgeschoten.’

Maar het verhaal is toch al jaren: er zijn te veel wilde zwijnen, die zorgen voor overlast in de omringende dorpen en voor aanrijdingen in het verkeer?

Hees heeft zijn twijfels. ‘Het is voor de zwijnen niet veilig op de Veluwe. Ze zoeken de randen op. Plaatsen als Ede, Apeldoorn, Epe en Ermelo. Daar wordt niet gejaagd. En daar zetten ze dus de tuintjes op de kop. Ze moeten toch eten. En dan heb je overlast.’

De zwijnen vluchten dus het bos uit voor de jagers?

Hees: ‘Toen Rotterdam werd gebombardeerd, vluchtten mensen ook de stad uit. In het bos zit om de 500 meter een jager. De zwijnen zijn bang, ze zijn ook extreem schuw geworden, ze houden zich bijna onzichtbaar.’

‘Zonde,’ vindt Harry Hees. ‘Jaarlijks komen hier tienduizenden mensen die de verhalen hebben gehoord over al die zwijnen. Dan zijn ze hier een week en hebben ze nog niets gezien. Niemand ziet ooit dit prachtige beest.’

Toegegeven, Harry Hees is partijdig, hij heeft een zwak voor het wilde zwijn, dat vorige week overigens werd uitgeroepen tot het zoogdier van het komende jaar. ‘Het wilde zwijn is een van de intelligentste en sociale dieren,’ zegt hij. ‘En ook nog eens de beste tuinman van het bos.’

Hij mag het niet zeggen, maar soms droomt hij weleens dat de jacht op wilde zwijnen helemaal stopt. Dergelijke discussies spelen al jaren. ‘Hoe meer zwijnen je afschiet, hoe meer de overgebleven paartjes gaan reproduceren. Als je de populatie gewoon met rust laat, dan gaat die zichzelf reguleren. Op een natuurlijke manier.’

Wilde zwijnen op de Veluwe (Marcel van den Bergh/ de Volkskrant)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden