In de VS lijkt het gedaan met 'zuidelijke' vlag

Als het de bedoeling is geweest van de jonge blanke racist Dylann Roof om met de moordpartij in een zwarte kerk in Charleston een rassenoorlog in Amerika te ontketenen, dan is dat niet gelukt. Zwart en blank, zuiderlingen en noordelingen, Democraten en Republikeinen hebben gezamenlijk de aanval geopend op alle symbolen van het Amerikaanse Zuiden die geassocieerd kunnen worden met slavernij en racisme.

Man draagt kapotte 'confederate flag' op t-shirt.Beeld anp

Geen standbeeld, buste, vlag, kentekenplaat, monument of straatnaam is meer veilig. Het lijkt wel een beeldenstorm in dit land van hollen of stilstaan. Het parlement van South Carolina besloot met grote meerderheid het debat te beginnen over het verwijderen van de 'confederate flag'. Dat is de vlag van de confederatie van zuidelijke staten die in 1861 de Amerikaanse burgeroorlog ontketende vanwege de plannen van het noorden om de slavernij af te schaffen. De vlag wappert nog steeds voor het staatsparlement in Columbia, hoofdstad van deze zuidelijke staat. Kan niet langer, vindt gouverneur Nikki Haley. De vlag moet het museum in.

In Tennessee willen de leiders van Democraten en Republikeinen een borstbeeld van Nathan Bedford Forrest verwijderen uit het staatsparlement . Hij was een generaal van de Confederatie en leider van de Ku Klux Klan. Van de gouverneur van Virginia, een Democraat, mag de 'confederate flag' niet meer op kentekenplaten worden afgebeeld. In Kentucky willen Republikeinen het standbeeld van Jefferson Davis, de in deze staat geboren president van de Confederatie, weg hebben uit de koepelzaal van het plaatselijke Capitool. Amazon, eBay, Walmart en Sears stoppen met de verkoop van de vlag.

Vrijheidszin

In Minnesota eisten activisten dat een meer niet meer wordt vernoemd naar senator John Calhoun, een pleitbezorger van slavernij. Niet iedere zuiderling kan zich vinden in de abrupte omwenteling. Het gaat te snel, klagen sommigen, beteuterd. 'Dit is een orgie van culturele zuivering', zegt Ben Jones in The New York Times. Hij is van een in Tennessee gevestigde organisatie van nazaten van veteranen uit het leger van de Confederatie. 'Deze vlag is voor opa.' Lang was dat het argument van veel zuiderlingen.

De vlag stond niet voor slavernij en racisme, maar voor de vrijheidszin en moed van de voorouders die zich verzetten tegen de 'tirannie' van het Noorden. Veel Amerikanen geloven dit niet. Voor hen blijft het Zuiden een bastion van racisme en extreem-conservatisme. De harde kern van zuiderlingen heeft nu het gevoel dat deze Amerikanen 'Charleston' aangrijpen voor een tweede afrekening met het Zuiden, 150 jaar na het einde van de Burgeroorlog.

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden