In de voetsporen van de illustere Rie en Inge

AMSTERDAM - Of Inge de Bruijn haar nog wat tips had gegeven? Nee, dat was niet nodig geweest. Ranomi Kromowidjojo had geen enkele moeite met de favorietenrol die ze kreeg toegespeeld voor het olympisch toernooi in Londen. Natuurlijk kende ze haar illustere voorgangster; De Bruijn was haar idool geweest, maar daarna liep het spoor dood.


Met haar olympische titel op de 100 meter vrije slag trad Kromowidjojo donderdagavond in de voetsporen van De Bruijn en Rie Mastenbroek. De 100 meter vrije slag is bij voorkeur het nummer waarop Nederlandse vrouwen excelleren. Al in 1932 stond Willy den Ouden op het podium om de zilveren medaille in ontvangst te nemen. Daarna volgden Marie-Louise Vaessen (brons, 1948), Hannie Termeulen (zilver, 1952), Enith Brigitha (brons, 1976), Annemarie Verstappen (brons, 1984) en nogmaals De Bruijn (zilver, 2004).


Een reden konden de vrouwen daar zelden voor geven. Het is gewoon de slag die het snelst aan te leren is en waarop lange, sterke vrouwen hun voordeel kunnen uitspelen. Zo werd het talent van Mastenbroek al op 11-jarige leeftijd ontdekt in een Rotterdams zwembad. Ze werd er aangesproken door twee trainsters van de Onderlinge Dames Zwemclub. 'Ze zouden een olympisch kampioen van me kunnen maken, voorspelden ze. Wist ik veel wat een olympische kampioen was? Ik was 11', vertelde Mastenbroek, die in 1936 in Berlijn (ze was toen 17 jaar) drie gouden medailles won, daar later over.


De gouden races van De Bruijn lieten langer op zich wachten. Ze was al 27 jaar toen haar talent tot volle wasdom kwam in Sydney. Ze moest ervoor naar Amerika verhuizen. 'Het is echt niet makkelijk geweest', zei ze na haar drievoudige goldrush in 2000. 'Ik heb me vaak eenzaam gevoeld als ik weer drie maanden in Amerika zat. Het moest, ik moest volhouden tot de laatste snik.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden