In de slotronde is Huisman toch de sterkste

HEERENVEEN - schaatsen

NK marathon

Ontgoocheld gleed Foske Tamar van der Wal over de finish. Als grote favoriet had ze zich de nationale titelstrijd marathon op de schaats heel anders voorgesteld. Met iets te weinig snelheid kwam ze uit de laatste bocht en werd net voor de eindstreep gepasseerd door Mariska Huisman, de nieuwe kampioen, en Bianca Roosenboom. 'Dit is zwaar balen.'

Op de ijsvloer van Thialf reed Van der Wal op Tweede Kerstdag ruim 69 van de 70 ronden een wedstrijd waar niets op aan te merken was. Ze genoot de volle aandacht van het peloton. Negen overwinningen had ze dit seizoen al behaald, reden genoeg voor de anderen om haar in de gaten te houden. Als zij versnelde ging iedereen harder rijden, als ze temporiseerde deden anderen dat ook. Ze was op haar hoede en wist dat een onoplettendheid of verkeerde inschatting haar kansloos maakte voor een nieuwe triomf.

Zoals altijd bij een NK werd er strak gekoerst. Van der Wal was vooral op zichzelf aangewezen. Omdat Marjon Spijkerman een hersenschudding had opgelopen en nog niet hersteld, was Jane Ravestein tot haar val zes ronden voor afloop haar enige steun en toeverlaat bij de ploeg van Okkinga Communicatie. Het deerde haar geenszins. Ze reed haar eigen wedstrijd en liet zich door niemand gek maken.

Inzicht behoedde haar voor het smijten met krachten. De marathon is een pelotonsport, een tactisch spel. Ze kent de regels en beheerst de techniek. De druk lag bij haar. Ze voelde spanning, maar niet meer dan anders. Geconcentreerd ging ze op zoek naar momenten waar het op aankwam. 'Als een demarrage wordt geplaatst moet je beslissen, rij je mee of wacht je even? Is er een gat geslagen dan is het: rij jij het dicht of wacht je tot een ander het doet?'

Tot voor kort was ze afwachtend, reed in het kielzog van anderen, om de race aan het slot met een scherpe sprint te beslechten. Tegenwoordig voelt ze zich sterk genoeg om aanvallender te rijden. Als het op een spurt uitdraait is ze haast niet te kloppen. Alleen Mariska Huisman was het dit seizoen gelukt. En nu weer. 'Ik ben wel snel in de massasprint, maar ook iemand die een wedstrijd kan maken', voegt Van der Wal toe aan het incomplete beeld dat van haar bestaat. 'Het is niet zo dat ik alleen een pure sprinter ben.'

Ze traint er ook niet specifiek op. Van jongs af aan zit snelheid in haar. Tijdens de laatste fase van een wedstrijd is het een kwestie van kijken hoeveel treintjes er zijn en opletten of er nog eentje overheen dendert. 'Dan bepaal je waar je gaat zitten en wanneer je je plek verlaat.'

Deze keer zag ze het treintje van vier waarin ook Mariska Huisman had plaatsgenomen een fractie te laat. Ze worstelde zich in het gedrang nog wel naar voren, maar was in het slotstuk niet zo rap als anders, kon haar voorsprong niet behouden en eindigde als derde. 'De laatste ronde was niet goed genoeg', mokte ze.

Terwijl ze juist het hele seizoen buitengewoon constant rijdt. 'De doelstelling van onze ploeg was zoveel mogelijk dagoverwinningen behalen. Dat is ook gelukt.' Van de veertien marathons waarop ze in actie kwam, heeft ze er vijf niet gewonnen.

In 2006 won Van der Wal als 19-jarige haar eerste marathon. Daarna stapte ze over naar de langebaan. Het werd geen succes. 'Alles was heel anders dan ik was gewend. In het derde jaar vroeg ik mezelf af: is dit wat ik wil? Als je progressie maakt kun je het lang volhouden. Bij mij was dat niet het geval. Ik reed achteruit in plaats van vooruit, leek het wel. Ik probeerde nog op te krabbelen, maar werd net zo hard teruggeworpen. Toen dacht ik: waar doe ik het nog voor en ben ik gestopt.'

Ploegleider Thijs de Vries zei later dat het langebaancircus niet haar wereldje was.

Vorig jaar keerde ze terug naar de marathon. Even later werd ze op de Belterwiede Nederlands kampioen op natuurijs. Een rentree op de langebaan is momenteel niet aan de orde. 'Ik baal nu stevig van mijn nederlaag. Maar de manier waarop ik met de sport bezig ben bevalt me goed. Ik beleef er veel plezier aan. Dat is voor mij het belangrijkste van alles.'

Voor de derde keer op rij en de vierde keer in totaal is Arjan Stroetinga marathonkampioen bij de mannen geworden. De Fries uit de succesvolle Bam-ploeg van Jillert Anema was in de eindsprint veruit de snelste van een kopgroep die veertien ronden voor het einde was ontstaan. Tweede werd Karlo Timmerman en derde good old Jan Maarten Heideman. Voor Stroetinga is het waarschijnlijk zijn laatste titel. Coach Anema vindt vier kampioenschappen voor hem genoeg. Hij overweegt volgend jaar een nieuwe kopman te benoemen.

Vierde titel Stroetinga

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden