'In de rust stond Rijkaard op, dat deed hij bijna nooit'

Op 24 mei is het twintig jaar geleden dat Ajax in Wenen de Champions League-finale won van AC Milan met 1-0. In aanloop naar dat jubileum vraagt de Volkskrant oud-spelers, coryfeeën en fans van Ajax naar hun herinneringen aan de avond toen een Nederlandse voetbalclub voor het laatst kampioen van Europa werd. In aflevering 7 Pim van Dord, sinds 1985 fysiotherapeut van Ajax.

Pim van Dord (links) draagt een geblesseerde Frank de Boer van het trainingsveld in 1996. Beeld anp

'Als fysiotherapeut let je er natuurlijk op of iemand opspelende klachten krijgt; of iemand niet helemaal fris loopt', zegt Van Dord (61). 'Dan kun je dat doorgeven aan de trainer of zelf contact zoeken.' Maar Van Dord hoefde geen gevallen door te geven, ook meldde hij zich niet bij een speler.

'Hier leefden we al een paar jaar naartoe. Zo'n wedstrijd, daar wil iedereen bij zijn. Dan zetten ze zich mentaal over pijntjes heen.' Volgens Van Dord gaat geen wedstrijd voorbij of een speler heeft wel te maken met klein zeer. 'Van de 50 potjes in een seizoen heeft een voetballer 45 keer wel te maken met een spiertje, een ditje of datje.' Maar het was toch echt de finale van de Champions League.

'Ja, of het moet echt niet gaan.' Hij noemt Danny Blind, die voor de Europa Cup II-finale van 1987 zijn knie verdraaide. 'Dan kun je warmlopen wat je wil, maar dan gaat het niet met die meniscus.' Voor het duel met Milan liep niemand gevaar, behalve Frank Rijkaard. Een paar weken voor het duel in het Ernst Happelstadion te Wenen kreeg hij last van de binnenband van zijn rechterknie.

Twintig jaar na Wenen

de Volkskrant blikt terug op de Champions League-winst van Ajax in 1995. Klik hier voor ons online dossier.

De knie van Rijkaard

'We zijn druk geweest om Frank fit te krijgen. Hij wilde koste wat het kost spelen.' Iedere dag behandelde Van Dord de binnenband van Rijkaards knie door met massages of met behulp van krachttraining. 'We bouwden het op toen hij de spier weer kon belasten. Eerst rustig tegen een bal tikken, daarna weer op volle kracht schieten en uiteindelijk ook het blokzetten.' Rijkaard moest weer vertrouwen krijgen in zijn knie.

Al vroeg in het seizoen werd Ajax kampioen van Nederland, waardoor Louis van Gaal in de aanloop van de finale een aantal van zijn spelers kon sparen. Zo kregen ze vier dagen vrijaf. 'Je kunt wel door blijven trainen, maar we moesten de jongens fris kijgen.' Zes dagen voor de finale won Ajax met een half b-elftal van Feyenoord in de Kuip, 5-0. 'Jongens als Litmanen, Van der Sar en Ronald de Boer speelden niet en Rijkaard lieten we natuurlijk rustig revalideren.

'Louis van Gaal was er zelfs niet eens bij in de Kuip. Hij was gaan kijken bij AC Milan.' Assistent-trainer Gerard van der Lem nam de honneurs waar. 'Ik weet nog dat Louis belde en hij niet kon geloven dat het 5-0 was geworden.' Waarop Van der Lem laconiek zou hebben gereageerd met: 'het is toch echt zo.'

Rijkaard (rechts) viert de goal van Kluivert in de finale met Seedorf en Bogarde. Beeld anp

B-team

'We hadden gewoon een heel sterke selectie. Veel wisselspelers hebben daarna ook gewoon een grote carrière gehad.' In de Champions League mochten slechts vijf wissels op de bank plaatsnemen. 'De rest zat op de tribune, jongens als Van der Brom en Tarik Oulida bijvoorbeeld. We hadden relatief weinig met blessures te maken en konden dus vaak met dezelfde basisploeg spelen.

'We speelden tweemaal in de groepsfase tegen Milan, dat ging ons redelijk makkelijk af.' Maar tijdens de finale stond het in de eerste helft tactisch niet goed. Net als assistent-trainer Gerard van der Lem wijst de fysiotherapeut op wat zich in de rust voltrok in de kleedkamer, een moment van belang.

'Ronald de Boer stond in de spits, normaal gesproken onze rechtshalf. Nu stond Clarence Seedorf daar. Maar hij stond niet diep genoeg op het middenveld, waardoor de Italianen de opbouw van Rijkaard en Blind constant konden verstoren.' In de rust werd Seedorf daar volgens Van Dord opgewezen door de broertjes De Boer. 'Clarence was natuurlijk eigenwijs, en was het er niet mee eens.'

De selectie van Ajax in het seizoen '94/'95. Beeld anp

'Clarence keek enorm tegen Rijkaard op'

Het zorgde ervoor dat Rijkaard opstond. 'Hij was iemand die dat bijna nooit deed. Rijkaard zei: je moet naar Frank en Ronald luisteren, ze hebben gelijk. En Clarence keek enorm tegen hem op, dus toen dacht hij ook wel even: wacht effe.'

Van Gaal kon er daardoor ook makkelijker op inspelen in de tweede helft. Clarence stond nog steeds niet echt diep genoeg.' Na tien minuten werd hij gewisseld voor de Nigeriaanse spits Nwankwo Kanu. Ronald de Boer zakte terug naar rechtshalf. 'Zo kregen we meer ruimte en mogelijkheden op het middenveld en gingen we ook beter voetballen.'

Na de late goal van Patrick Kluivert en 'de rondes om het veld' zocht Van Dord de kleedkamer weer op. 'Daar ging ik lekker relaxen in een warm bad, biertje erbij.' Samen met Frank Rijkaard en Van Vossen kwam hij bij van alle vrijgekomen emoties. 'Daar in dat bad besefte Frank wel hoe uniek dit was. Dat hij drie Europa Cups had gewonnen en natuurlijk het EK van '88. Het toonde de gedreven kampioen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.