'In de gevangenis zag ik mijn eigen clips voorbij komen op tv'

Brace (30) moest zijn succes bekopen met een klein jaar in de cel. Dankzij The Voice of Holland kwam hij terug. Nu gaat hij op voor de 'Beste Zanger van Nederland'. 'Balen had echt geen zin.'

Brace Beeld Frank Ruiter

Het nummer Moppie waarmee je in 2006 doorbrak als zanger of het covernummer Flink zijn, dat je comeback markeerde in The Voice of Holland?

'Het nummer waarmee alles begon. Ik ging altijd naar een studio in hartje Amsterdam waar Lange Frans, Baas B. en Yes-R ook tracks kwamen opnemen. Lange Frans vroeg me op een dag of ik iets wilde komen inzingen. Daar kwam het nummer Moppie uit voort. Niet lang daarna probeerde Ali B mij via zijn neef Yes-R te paaien om ook een nummer met hem op te nemen. Dat wilde ik natuurlijk wel en we namen de track Ik ben je zat op. Beide nummers werden top-10-hits in 2004. Vanaf toen ging het hard.

'Opeens was ik een soort held, terwijl ik net 17 jaar was. Ik zag meisjes huilen tijdens optredens, hoorde mezelf continu op de radio, zag mezelf de hele dag door voorbij komen op TMF. Het waren bizarre tijden, maar mijn moeder was allang blij: de muziek hield me tenminste van de straat.

'Na al het succes kwam ik toch in een moeilijke periode terecht. Ik trok op met foute vrienden en in 2010 belandde ik een jaar in de gevangenis voor medeplichtigheid aan vrijheidsberoving (van een huurder die de vriend van Brace nog geld schuldig was, red.). Dat leek het einde van mijn carrière.

'Toen ik mijn straf had uitgezeten liet de oma van mijn vrouw mij Flink zijn van Robert Long horen, een lied over acceptatie. Dat vond ik een heel kwetsbaar en toepasselijk nummer. Ik heb het nummer gecoverd voor een auditie voor The Voice of Holland van 2015, in een poging mijn muziekcarrière weer op te pakken. Dus daar stond ik dan voor de jury, terwijl ik al twaalf hits op mijn naam had staan. Het was alles of niets. Doodeng en ongemakkelijk vond ik het. Maar gelukkig gaf de jury me een kans en ik mocht door naar de volgende ronde.'

Amsterdam of Huizen?

'Ik ben opgegroeid in de Amsterdamse wijk Slotervaart, dus ik zal me altijd een Amsterdammer voelen. Maar Huizen, waar ik nu woon, is een veel betere plek voor mijn kind om op te groeien. Het is er superveilig en er heerst een dorpsgevoel. Ik kende dat niet toen ik als kind in Slotervaart woonde. De verleidingen van de straat lagen altijd op de loer. Ik had jongens in mijn omgeving die niet de grootste voorbeelden waren. Ik moest altijd mijn plek bevechten. Maar dat paste ook wel bij mijn persoonlijkheid. Ik was een haantje en redde me toch wel.

'Verder heb ik echt geen slechte jeugd gehad - integendeel, het was geweldig. Ik ben opgegroeid met twee lieve zussen en mijn moeder deed het zo goed als alleenstaande: ze bracht me naar goede naschoolse opvang, ze stimuleerde me, zorgde ervoor dat ik aan talentenjachten meedeed.'

De beste realitycheck: vaderschap of gevangenisstraf?

'Ik heb al een dochter van 9 jaar, dus vaderschap was niet nieuw voor mij toen ik mijn zoontje kreeg. De gevangenis is echt een ander verhaal. Ik zag daar mijn eigen clips voorbij komen op televisie en ik dacht: kijk waar ik nu zit. Hoe kon ik dit zover laten komen? Dat was de realitycheck.

'Maar ik moest het accepteren, verzetten en balen had echt geen zin. Ik moest een manier vinden om iets positiefs van de situatie te maken. Ik ging muziek maken, mijn celletje mooi maken met foto's, meezingen in de kerk, grappen maken. De gevangenisbewaarders mochten me. Dat gaf rust op onze afdeling. Er braken geen gevechten uit in de tijd dat ik op de afdeling verbleef en de bewakers bleven altijd vriendelijk. Ik mocht zelfs een keer een barbecue organiseren op de luchtplaats.'

Soul en r&b of Nederlandstalige liederen?

'Kom op, dit kun je toch niet van me vragen? Ik ben opgegroeid met soul. Vroeger hadden we thuis altijd muziek van artiesten als Stevie Wonder en Sam Cooke opstaan. En mijn stem is gekleurd door het r&b-geluid.

'Maar Nederlandstalige liederen raken mij ook. Ik kon als kind intens naar een Marco Borsatolied over liefdesverdriet luisteren terwijl ik nog nooit het gevoel van verliefdheid had ervaren.

'Ik zou nooit soul of r&b in het Nederlands kunnen zingen. Het Engels is kleurrijker, sexy, heeft een betere flow. Nederlandse muziek onderscheidt zich met kwetsbare liedjes, zoals die van Volumia en Bløf.

'Als ik dan echt moet kiezen, dan kies ik het Nederlandstalige lied. Ik zing momenteel alleen in het Nederlands, dus daar verdien ik mijn geld mee.'

Brace Beeld Frank Ruiter

Lange Frans of Ali B?

'Lange Frans is een goeie gast met wie ik mooie tracks heb opgenomen en met wie ik af en toe nog afspreek, maar Ali beschouw ik als mijn broer. Hij heeft mij zo veel kansen gegeven sinds ik hem ken. En ik ben geen lieverdje geweest, hoor - ik heb mensen in de steek gelaten en foute keuzen gemaakt. Maar Ali is altijd vergevingsgezind geweest en bleef in mij geloven. Daarom koos ik na mijn auditie voor The Voice bewust voor Ali B als coach toen ik door mocht naar de volgende ronde.

'Ali kan ook wel best streng zijn. Soms verwacht hij dat iedereen zijn tempo en prestatieniveau kan bijhouden. Dan wil hij na een avond optreden nog een nacht de studio in duiken om tracks op te nemen, dat soort dingen. Die gedrevenheid van Ali is mooi en soms werkt het ook goed voor me, maar ik heb natuurlijk ook nog een gezinsleven naast mijn carrière.'

Zingen in het theater of in een televisiestudio?

'Als ik live op televisie zing, dan is er veel ruis tussen mij en de mensen die ik wil bereiken. Ik zie ze niet en weet dus niet hoe mijn zang op ze overkomt, of het ze raakt.

'Voor mij is het theater de allermooiste plek om op te treden. Ik ben vorig jaar begonnen met mijn eerste theatertour en die pak ik na de zomer weer op. In het theater luisteren mensen echt naar wat je zegt of zingt. De sfeer is veel intiemer: je hoort een snikje in het publiek, maakt na afloop een praatje in de foyer met een bezoeker of krijgt een dikke pakkerd van een oude vrouw.'

Alternatieve carrière: kledingverkoper of sprinklers installeren?

'Toen ik na mijn celstraf opnieuw moest beginnen had ik een strafblad en een in elkaar gestorte zangcarrière. Mijn hits met Ali B deden er niet meer toe. Toen ik aanklopte bij het uitzendbureau om te solliciteren voor de vacature medewerker sprinklers installeren, zei de intercedent: het spijt me, maar u heeft geen werkervaring en vakdiploma's. Ik heb mezelf toen kwetsbaar moeten opstellen. Ik vertelde dat ik een gezin moest onderhouden, dat ik hem alleen mijn gedrevenheid te bieden had en dat ik bereid was om een week gratis te werken om hem ervan te overtuigen dat ik het werk echt aankon.

'Die man gaf me een week proeftijd en daarna mocht ik blijven. De nieuwe sprinklers die nu in Centraal Station Amsterdam hangen heb ik nog met collega's geïnstalleerd. Ik heb het eigenlijk best naar mijn zin gehad. Het werk verdiende goed, ik had leuke collega's en er was eindelijk weer wat vastigheid in mijn inkomen.

'Ik ben daarna een kledingwinkel begonnen in Hilversum, maar dat was meer voor mijn vrouw. Sprinklers installeren vond ik veel interessanter.'

Brace Beeld Frank Ruiter

Anita Meyer of Imca Marina?

'Als we het over persoonlijkheid hebben - en karakter vind ik het belangrijkst - dan kies ik Imca Marina. Ik heb haar ontmoet tijdens de opnamen van Ali B op Volle Toeren. Ze heeft me totaal verrast met haar positieve houding terwijl ze al veel heeft meegemaakt in haar leven. Ze is een van de liefste vrouwen die ik ken. Imca veroordeelt mensen niet meteen - ze zou zelfs een chagrijnige onbekende op straat een knuffel kunnen geven.

'Maar als het over talent gaat, dan buig ik voor Anita Meyer. Die vrouw is zo professioneel en goed in wat ze doet, haar geluid is zo sterk. Ze heeft me totaal weggeblazen tijdens de opnamen van Beste Zangers van Nederland. Ik zou Anita omschrijven als een mooie, nette dame die niet echt knuffelbaar is. Ze is niet afstandelijk, maar wel wat terughoudend. Wat dat betreft lijken we op elkaar, al ben ik misschien iets vrolijker.'

Samenwerken met een internationaal bekende artiest als Akon of meedoen aan Beste Zangers van Nederland?

'Wat een oneerlijke vraag. Mijn samenwerking met Akon in 2009 was natuurlijk wel heel bijzonder. Die man is een wereldartiest. Producer Giorgio Tuinfort, een gezamenlijke vriend, legde het contact tussen ons. Daar kwamen een track en een clip uit voort. Daarnaast heb ik nog met hem in de Heineken Music Hall en de Brabanthallen gestaan. Een jongensdroom kwam uit.

'De opnamen voor Beste Zangers van Nederland op Ibiza waren ook mooie ervaringen. Ik heb veel lopen janken daar, dat geef ik toe, vooral toen ze mijn nummers voor mij gingen zingen. Ik geloof niet dat er eerder zoveel is gehuild in dat programma.'

Het nieuwe seizoen van Beste Zangers van Nederland begint zaterdag 20/5, 20.30 uur NPO1

Curriculum Vitae van Brace

Brace - Rashid MacDonald

1986
Geboren in Soerabaja (Indonesië) als Rashid MacDonald

2004
Hitsingle Moppie (met Lange Frans en Baas B.)

2004
Hitsingle Ik ben je zat (met Ali B) en Theatertour Ali B. Vertelt Het Leven Van De Straat

2005
Hitsingle Leipe mocro flavour (met Ali B en Yes-R)

2007
Album Dilemma

2010
16 maanden gevangenisstraf voor medeplichtigheid vrijheidsberoving

2011
Na 9 maanden vervroegd vrij wegens goed gedrag

2011
Tekent een platencontract bij SPEC Entertainment van Ali B en vergezelt Ali B bij diens cabaretvoorstelling Ali B. Geeft Antwoord

2012
Werkt mee aan een aflevering van Ali B Op Volle Toeren met Imca Marina

2015
Doet auditie bij The Voice of Holland met Flink zijn van Robert Long

2016
Theatermuziekvoorstelling Les geleerd

2017
Deelnemer Beste Zangers van Nederland

Brace woont samen en heeft twee kinderen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden