In de ban van Hollandse meesters

Het Australisch voetbal heeft Nederlandse coaches aangesteld om het niveau te verbeteren.

Op een verlaten sportveld nabij een universiteit in het noorden van Sydney maakt het team van de Epping Boys’ High School zich op voor een bijzondere training. De spelers gespen een band om en langs het veld wordt apparatuur opgesteld. Het wachten is dan nog op de trainer. De Nederlander Raymond Verheijen.

In zijn kielzog volgen ongeveer tweehonderd trainers die willen zien hoe die Nederlander de jongens van Epping onder handen neemt. ‘Alles zo veel mogelijk met de bal doen’, schreeuwt hij naar zijn leerlingen voor één dag. ‘Dus geen rondjes rennen, maar achter de bal aansprinten en er wat mee doen. Dan doe je twee dingen in één.’

Oranje-school

Een Nederlandse trainingsles op een afgelegen sportveld in Australië, is een van de voorbeelden hoe de Oranje-school furore maakt. De Nederlandse kennis moet het Australische voetbal op een hoger plan tillen. Meer en meer Nederlanders vinden daarom werk bij de FFA, de Australische KNVB.

De apparatuur langs het veld staat er om de spelers achteraf te laten zien wat ze hebben gedaan tijdens de training, iets waar Verheijen graag gebruik van maakt. En uiteraard leren de voetballers onbedoeld wat Nederlandse uitdrukkingen. ‘Get out of your lazy chair’, spoort Verheijen aan.

Han Berger, technisch directeur van de FFA, assisteert Verheijen. De oud-trainer van onder meer FC Utrecht maakt deel uit van de Nederlandse voetbalinvasie. Hij rolt als assistent-trainer de ballen terug naar de spelers.

Technische scholing

Een dag later vertelt hij op een terras in Sydney dat Australië technisch en tactisch beter met worden. ‘De teams willen vaak te snel resultaat en dan wordt niet gekozen voor de meest getalenteerde spelers, maar voor de grootste en sterkste. Die lopen een rondje lang het veld en gaan naar het krachthonk in plaats van een technische scholing. Conditie en fitness zijn belangrijk, maar we laten Verheijen demonstreren dat je alles met de bal kunt doen. Dan snijdt het mes snijdt van twee kanten.’

Australië wil hogerop. Voetbal werd lang gezien als een migrantensport. Nieuwkomers uit bijvoorbeeld Italië of Portugal speelden voetbal, maar de Angelsaksische Australiër zweert bij rugby en Aussie Rules, een kruising van rugby en voetbal.

Het zijn stoere sporten waar spelers die het hardst de tegenstander omver kunnen lopen de meeste roem vergaren. Kracht en uithoudingsvermogen staan in Australië op één, techniek en tactiek, vooruit, op twee.

Hotseknotsbegoniavoetbal

In deze cultuur is het moeilijk een modern elftal van de grond te krijgen. Berger: ‘Jeugdelftallen spelen met twee mandekkers, dat zie je in Europa niet meer. Tien meter daarachter loopt een jochie alle ballen die er toch doorkomen weg te peren. Er zijn twee spitsen en daartussen lopen een heleboel spelers. Ze bouwen nooit op. Je hoort bij een jeugdwedstrijd dat ze de bal van achter naar voren moeten schieten en daar dan hard achteraan moeten scheuren. Hotsknotsbegoniavoetbal dus.’

Het niveau is dan ook niet om over naar huis te schrijven, constateert Berger nuchter. ‘De Graafschap zou een van de kandidaten zijn voor de titel. Technisch en tactisch behoren Nederlandse eerste divisieclubs hier tot de top, maar met de intensiteit van de wedstrijden krijgen ze wel problemen.’

Guus Hiddink

De Australische voetbalbond heeft hoge verwachtingen van de Nederlandse invasie. ‘Dit komt natuurlijk door Guus Hiddink’, erkent FAA-directeur Ben Buckley (Australiër). ‘De Nederlanders hebben voortreffelijk coaches voortgebracht. Ze hebben nog nooit een WK gewonnen, maar ze hebben veel invloed gehad over op het voetbal in de wereld. De combinatie van strategie, tactische ontwikkeling en technische vaardigheid gepaard met de Australische gedrevenheid met de sterke, fysieke spelers die graag willen winnen, is een goede basis voor succes.’

Maar al die Nederlanders op topposities roept tegenreacties op. In de media en op de tribunes wordt gemopperd op het verdedigende spel dat bondscoach Pim Verbeek zijn ploeg laat spelen in plaats van het aantrekkelijke Nederlandse aanvalsspel.

En door de sterke Nederlandse inbreng is het de vraag of er kritisch naar Verbeek wordt gekeken, vinden vooraanstaande analisten. Zal Berger het aandurven landgenoot Verbeek zo nodig te ontslaan? ‘Zijn er niet te veel Nederlanders?’

Verwarrend

Branko Culina, de trainer van de Australische topclub Newcastle Jets, wijst die kritiek van de hand. Hij is aanwezig bij de training van Verheijen. ‘Ik vind het goed dat er zoveel Nederlanders rondlopen. Wij willen een Nederlandse ontwikkeling. Dan moet er geen Duitser of Italiaan naast komen, die wat anders wil. Dat is verwarrend. Ik vind het perfect dat alle belangrijke posities worden ingenomen door Nederlanders. Sommige spreken van vriendjespolitiek. Onzin.’

Culina heeft een tijd in Nederland doorgebracht toen zijn zoon Jason bij Ajax speelde. ‘Ik vind het Nederlandse voetbal geweldig. Jullie zijn een klein land en hebben heel wat topvoetballers en toptrainers voortgebracht. Daarom is het goed dat we ze hier hebben. Het WK ontbreekt nog aan de Nederlandse erelijst, maar voor de rest hebben ze de zaakjes prima voor elkaar.’

De Australische bondscoach Gert-Jan Verbeek leidt een training. (AFP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden