In China is 'niets aan de hand'

'Bezoekers hebben in China niets te vrezen van SARS. Ze kunnen rustig naar Guangdong komen; ik kom er zelf net vandaan.' De Operatie Niets-aan-de-Hand die de Chinese minister van Volksgezondheid Zhang Wenkang donderdag lanceerde, staat in schril contrast met de berichten over de verspreiding van de mysterieuze longziekte....

Zhangs advies staat ook haaks op de mening van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO, die reizen naar de provincie Guangdong en het aangrenzende Hongkong heeft afgeraden.

De minister denkt dat de WHO zal terugkomen van haar negatieve advies zodra ze klaar is met haar onderzoek in Guangdong. Gisterochtend kon een WHO-team aan de slag in het gebied waar SARS in november is begonnen. Maar de groep had nog steeds geen officiële toestemming voor vrije toegang tot de ziekenhuizen.

In China worden grote problemen meestal geheim gehouden. Als ze officieel bekend worden, is het om te berichten dat de regering ze heeft bestreden. Pas nadat minister Zhang woensdag voor de tv had verklaard dat SARS 'onder effectieve controle' was, pakten de media breed uit over het 'succes' in de strijd tegen een ziekte waarover ze de bevolking niet hadden voorgelicht.

De minister gaf donderdag toe dat effectieve controle niet betekende dat SARS was uitgeroeid. Ook erkende hij dat er nog geen geneesmiddel tegen is. Maar Chinese experts, zei hij, hebben in Guandong kostbare ervaring opgedaan in diagnose, preventie en behandeling met een mix van westerse en traditionele Chinese medicijnen. Die ervaring, zei hij, wil China graag delen met de wereld.

Het optimisme van de minister is vooral bedoeld om annuleringen van toeristische reizen, congressen en andere evenementen te stoppen. SARS kan de Chinese economie grotere schade toebrengen dan de oorlog in Irak.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden