'In Cambridge gebruiken we het verstand, niet de emotie'

'Natuurlijk is Cambridge eurogezind. Had je iets anders verwacht?' Denise Anderson is niet verbaasd over een onderzoek waaruit is gebleken dat de inwoners de universiteitsstad, na die Londenaren en Schotten, de grootste liefhebbers zijn van het Europese eenwordingsproject. 'Er zijn hier veel jonge hooggeschoolde mensen en toerisme is belangrijk,' verklaart de gepensioneerde verpleegster op wier witte haren een zonnebril rust. 'Maar zodra je de stad uit bent, het graafschap intrekt ,wordt het al snel een ander verhaal.' Zelf zal ze op 23 juni voor de EU stemmen, net zoals ze in 1975 voor de EG had gestemd. 'We horen bij Europa. Dat ligt maar twintig mijl van onze kust.'

Het Trinity College in Cambridge. Beeld afp

Het is prettig toeven in Cambridge. Fietsers mengen zich in dit stadje zonder helm in het verkeer. Honden lopen hier niet aan de lijn, maar zitten in fietsmanden of handtasjes van modieuze dames. Een blik in de huiskamers wekt de indruk dat het aantal boeken in de kasten boven het landelijke gemiddelde ligt. De universiteit met haar middeleeuwse gebouwen, onberispelijke gazons en excentrieke 'dons' is enerzijds oer-Engels, maar tegelijkertijd een wereldberoemd merk, een exportproduct. Dit is de plek waar ooit de Cambridge Spionnen rondliepen, zonen van de gegoede klasse die het liefst zagen dat het land door het Kremlin zou worden geregeerd.

Gezeten op een muurtje van het 505 jaar oude St John's College erkent Jennifer Brown, een 23-jarige manager van café Le Patissier, dat er wel het een ander mis is met Brussel, 'maar dat is nog geen reden om de Europese Unie de rug toe te keren'. 'Ik ben nog jong,' gaat ze bij zichzelf te rade, terwijl ze een sigaret draait,' en zie uiteindelijk vooral de voordelen, vrij reizen vooral. Mijn broer gaat met zijn Zweedse vrouw in Amsterdam wonen en dat kan zonder enig probleem. Dat is misschien anders na een Brexit. Bovendien bloeit de plaatselijke economie door internationale samenwerking. Kijk naar de universiteit en alle multinationals die het trekt.'

Hoewel de eurosceptische campagnegroep Students for Britain op de diverse campussen enthousiast actievoert voor een Brexit, is het grootste deel van de academische gemeenschap voor de status quo. De grote zorg van het Blijf-kamp is of de studenten wel gaan stemmen, omdat ze vaak nog ingeschreven staan bij hun ouders. Wandelend in de pittoreske Backs zegt de 21-jarige Joseph Cooper, student Engels op Gonville & Caius, wel te gaan stemmen. 'De academische gemeenschap is een internationale. Zo simpel ligt het voor mij.' Zijn metgezel Michael Brown, een onderzoeker op Pembroke, beaamt dat en wijst tevens op de praktische bezwaren van financiële aard.

'Uit de EU? Liever vandaag dan morgen'

Lees hier de reportage van Patrick van IJzendoorn over de stemming in Peterborough ten aanzien van de Brexit.

'Een Brexit is natuurlijk niet het einde van de wereld, maar het haalt veel overhoop. Ik werk samen met Italiaanse en Duitse onderzoekers en we krijgen onderzoeksgeld van de EU. Bij een Brexit moet alles opnieuw worden geregeld.' De Brexiteers wijzen erop dat het eiland een rijke academische traditie heeft. In een promotiefilmpje komt zelfs Isaac Newton voorbij. Dat de appel uit de boom viel, daar kwam geen Europese subsidie aan te pas. In het hofje van Trinity College, Newtons alma mater, flaneert de Brits-Nieuwzeelandse emeritus-hoogleraar hematologie Robin Carrell, getooid met Panama-hoed. Hij blijkt weinig op te hebben met zulke nostalgische sentimenten.

'Zie het zo, beste jongeman,' zegt de 80-jarige, 'We zijn hier in Cambridge. Mensen hier hebben de neiging om het verstand te gebruiken bij het nemen van een beslissing. Niet de emotie.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden