In Californië is het al tijden carnaval

Pogingen om de Californische gouverneur Davis af te zetten, zijn gestrand door 'een linkse samenzwering'. De tijden van de verbitterde strijd tussen Bush en Gore herleven....

Nu wordt hij eruit gewerkt door zijn Republikeinse tegenstanders. Al maanden loopt de geld en energie verslindende campagne om hem tussentijds af te zetten en in het voorbijgaan een ander te kiezen. Het is een strijd op leven en dood.

Bill Clinton was dit weekeinde naar Los Angeles gekomen om zijn vriend bij te staan. Don't do this, bezwoer hij. En nog eens: Don't do this. De voordracht was magistraal. Clinton zei bezorgd te zijn. Natuurlijk over de toekomst van zijn vriend, maar meer nog over het lot van Californië, de in menig opzicht belangrijkste staat van de VS. Californië, zei Clinton, dreigt 'een carnaval' te worden.

Dat klopt, op het woord 'dreigt' na. In Californië zijn de poppen namelijk allang aan het dansen. De staat heeft een indrukwekkend begrotingstekort opgebouwd van inmiddels meer dan veertig miljard dollar. Het is de aanleiding om Davis te grazen te nemen.

De recall, de terugroeping van de gouverneur, is de eerste in ruim tachtig jaar. In 1921 is een soortgelijke procedure gevolgd in North Dakota.

Als een meerderheid Davis wegstemt, wordt en passant zijn opvolger gekozen volgens het principe dat de meeste stemmen gelden, ook al zijn die stemmen goed voor niet meer dan 10 of 20 procent van het totaal. Liefst 135 kandidaten meldden zich. Onder hen een filmster, een pornoster en een pornoproducent. Allen willen best eens gouverneur zijn.

Ook kandidaat is de plaatsvervangend gouverneur, de luitenant van Davis. De twee zijn partijgenoten, de luitenant vindt ook dat de terugroeping moet worden afgewezen, maar voor de zekerheid heeft hij zich toch maar kandidaat gesteld. Hij gooit hoge ogen.

Bij de tegenpartij is evenmin alles koek en ei. Daar doet zich het probleem voor van de broedermoord. Arnold Schwarzenegger, de filmster, is de sterkste, maar hij zal niet kunnen winnen zonder de stemmen van Tom McClintock. Dit is een conservatieve senator die op eigen kracht geen kans maakt, maar die furieus reageerde op voorzichtige aansporingen uit het kamp van Schwarzenegger om zich terug te trekken.

Dit is in grote trekken het tableau van nervositeit. Clinton komt uitleggen dat Davis heus wel deugt, Schwarzenegger mag aan Oprah Winfrey vertellen dat hij echt geen seksist is en de media, bang een fractie van het spel te missen, maken van bijna elke nieuwe stap breaking news en dragen zo bij aan de idee van een carnaval, een circus.

Alsof het niet op kan, was er maandag het onverwachte bericht dat een federaal hof van beroep in San Francisco had besloten de stemming over Davis' lot uit te stellen. De datum van 7 oktober waarop alles was gericht, is van de baan; het wordt vermoedelijk pas maart, als tenminste een rechtbank van beroep in Californië of het Hooggerechtshof in Washington niet alsnog anders besluit.

Het rechterlijk bevel tot uitstel is ongetwijfeld in het voordeel van gouverneur Davis. Zijn team is steeds uit geweest op vertraging, verveeldheid, vermoeidheid. Hoe hard de klap is aangekomen bewijzen de reacties uit het informele Republikeinse kamp, de leden van het comité Rescue California, de presentatoren van talkshows. Daar wordt gesproken van 'diefstal', 'een bananenrepubliek', en 'een linkse samenzwering'.

De recall heeft inmiddels alles in zich om uit te groeien tot een harde strijd op nationaal niveau tussen Democraten en Republikeinen. Het besluit van maandag om de verkiezingen van 7 oktober ongeldig te verklaren, werd genomen door het Notorious Ninth, het negende en beruchte, want meest vooruitstrevende federale hof in de VS. Als het hoogste rechtscollege, het Hooggerechtshof, ingrijpt en de uitspraak vernietigt, zijn de VS terug bij drie jaar geleden, bij de verbitterde strijd tussen Bush en Gore, bij de politiek-juridische oorlog tussen Republikeinen en Democraten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden