'In België betaalt men grif zestienhonderd gulden voor vel en skelet' Limburgse poema spoorloos verdwenen

Zo ongewis als zijn herkomst was, zo raadselachtig is nu de verdwijning van de poema uit het Zuid-Limburgse Heuvelland. Van het roodbruine roofdier dat Limburg twee maanden bezighield, is al veertien dagen geen vers spoor meer gevonden....

ANDRE LAMMERSE

Van onze correspondent

André Lammerse

MEERSSEN

Limburg zit nu met een vermiste poema. Voor roofdierdeskundige A. van der Valk is dat 'een onbevredigend eind' van zijn wekenlange inspanningen om het dier levend te vangen. Hij vermoedt dat de poema van de honger is omgekomen of door een stroper is doodgeschoten. 'Poema's zijn goede handel', zegt de eigenaar van het Friese roofdierencentrum Pantera. 'In België betaalt men grif zestienhonderd gulden voor vel en skelet.'

De laatste stille getuige van de Limburgse 'bergleeuw' zijn de sporen die hij achterliet in een kleiachtig akkerveld bij Meerssen. Waarschijnlijk gaat het om pootafdrukken van minimaal een maand oud. Van der Valk: 'De kans dat hij nog losloopt, is bijzonder klein.'

In oktober en begin november kwamen om de drie dagen telefoontjes bij de politie binnen van personen die de poema hadden gezien. De openbare orde was in het geding, omdat niet kon worden uitgesloten dat de poema mensen zou aanvallen. Het dier velt met gemak een volwassen hert.

De laatste melding dateert van twee weken geleden. Maar dat kan ook een forse Mechelse herder zijn geweest die eveneens in het gebied rondliep. De politie van Maastricht acht het niet langer zinvol om nog intensief naar het beest te zoeken.

Tot vorige week donderdag werd dagelijks naar de poema gespeurd door twee met een verdovingsgeweer gewapende agenten. Ook vier boswachters, een dierenarts en deskundige Van der Valk werden ingezet. De komende tijd zullen alleen de kooien met lokaas nog dagelijks worden geïnspecteerd.

Deze week pleitte de Valkenburgse raadsfractie Algemeen Belang voor het inzetten van het leger om de poema op te drijven en te vangen. De partij deed een beroep op burgemeester C. Nuytens Valkenburg, die het idee bij de bevoegde autoriteiten moest aankaarten.

Had dat plan enige kans van slagen gehad? Van der Valk betwijfelt het: 'Het terrein met al zijn obstakels is er ongeschikt voor. Bovendien had je al die soldaten met verdovingsgeweren moeten uitrusten, althans als je de poema levend wilt vangen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden