In beeld met een duidelijke mening over glamour-gedoe

Robin van Persie? 'Laat hem toch!' Sinds deze zomer is Youri Mulder oud-voetballer. Negen interlands speelde hij, met Nederland - Wit-Rusland in 1995 als 'groot hoogtepunt'....

DE OUD-VOETBALLER heeft het grasveld in zijn achtertuin geverticuteerd, beetje bij beetje, dagenlang. 'Ik heb toch tijd zat.'

Het is natuurlijk geen groot probleem, sterker nog, het is totáál onbelangrijk, 'waar praten we nou over', maar vervelend is het wel dat al zijn inspanningen tevergeefs lijken te zijn geweest.

'Op sommige plekken is het gras hartstikke dood.' Mismoedig houdt hij een plukje dood, bruin gras omhoog.

Hij verveelt zich soms. 'Beetje nutteloos gevoel.' Laatst ging hij een stukje fietsen met een streekgenoot, Rob Harmeling, dat was wel leuk.

'We haalden twee jongens in, van een jaar of twintig. Hee Youri, hee FC Twente. Dat was allemaal niet zo. . . Maar tegen Harmeling keken ze zo énorm op. Oooohh, Rob Harmeling! Is 'm dat echt? Drie, vier keer de Tour de France gereden hè, en een paar Giro's. Ze gingen naast hem rijden en babbelden met hem. Geweldig.'

Zijn broer woont sinds kort in dezelfde buurt in Enschede. Zijn vrouw Nina, een Noorse, verwacht volgende maand hun tweede kind. Hij bekijkt sinds de zomer voetbalwedstrijden voor de NOS. Sexy, ontwapenend en origineel, oordeelde het blad Sportweek over zijn rol als analyticus. 'Mwah.'

Hij vindt het leuk om te doen en daar gaat het om. 'Tijdens het WK zat ik steeds met Tom Egbers in de studio. Ik mocht zo nu en dan van Tom ook een standje voorlezen. Hartstikke leuk.' Nooit bekijkt hij de uitzendingen: 'Dat kan ik moeilijk aanzien. Ik zet 'm liever af.'

En nee, er wordt volgens hem op televisie niet teveel geluld over voetbal. Voetbal is óók mooi vanwege de rust tussen de twee helften. 'Dan kan er mooi worden gekletst. Een kwartier lang reclame is ook niks.'

Stelregel 1 van de zo veelbelovend gestarte analyticus uit Enschede: 'Je moet niet bang zijn een mening te geven.'

Zoon Finn zoekt papier. 'Nee Finn, dáár mag je niet op tekenen, dat is mijn Autobahnvignet.' Hij spreekt het woord vol ironie uit, in vet Duits.

Negen jaar lang pendelde Youri Mulder tussen Enschede en Gelsenkirchen. Er is geen reden hem op te hemelen, maar negen jaar Schalke 04, daarmee kan hij voor de dag komen, toch? 'Zo'n carrière staat op de een of andere manier.'

Duisburg en Bochum deden hem aanbiedingen. 'Vrij goeie clubs, maar ik ben Schalke. Niet doen dus. Ik wil worden herinnerd als de spits van Schalke.'

Alternatieven waren er nauwelijks en ja, dat heeft wel iets tragisch. FC Twente viel vorig seizoen al af. 'Te weinig geld, te veel herinneringen en daardoor te hoge verwachtingen.'

FC Groningen trok hem, maar na vier uur onderhandelen stapte hij doodmoe weer in de auto, geërgerd over een voorgestelde clausule in het contract dat hij geen salaris zou krijgen als zijn knie het weer zou begeven, of als hij op een andere manier geblesseerd zou raken. 'Pfff, bekiek 't lekker.'

Maanden later realiseert hij zich dat 'ergens diep van binnen' de motivatie ontbrak. Het bestuur van FC Groningen neemt hij niks kwalijk. 'Die knie, de laatste twee seizoenen bij Schalke weinig wedstrijden gespeeld en 33 jaar, ik zou Youri Mulder ook niet zo snel contracteren.'

Onzekerheid bekroop hem bovendien: 'Ik zag mezelf al in een cartoon staan in de krant, met de Martini-toren op mijn nek, terwijl ik ten onder ga aan het gewicht.'

Dubai, Saudi-Arabië, China desnoods of Noorwegen had hem ook wel wat geleken, een jaartje of zo, 'puur voor de poen', maar ja, die zwangerschap hè.

Dus toen is Youri Mulder maar gestopt met voetballen.

'Toen ik de knoop doorhakte was ik bijna opgelucht. Je hoort oud-voetballers vaak zeggen dat ze de jongens missen, en de geur van de kleedkamer.'

Korte, verwachtingsvolle stilte en een bulderende lach. 'Nou, echt niet!'

Een loopbaan als trainer, ach, waarom niet, misschien, te zijner tijd. 'Ik zou mezelf wel eens willen zien. Wat ik kan: op iemand afstappen en zeggen: niet zo, maar zo, zonder dat ze boos op me worden. Daar heb ik mezelf wel eens over verbaasd. Goh, hij neemt het van me aan, leuk is dat.'

Niet dat zoiets je tot een goede trainer maakt. De beste trainers zijn de trainers die de beste spelers kopen. Al dat gelul over tactiek. Buitenspelers of geen buitenspelers bij het Nederlands elftal? 'Totaal zinloze discussie.'

Ze vragen hem er ook wel eens naar, of Oranje nou 4-3-3 of 4-4-2 moet spelen. 'Geen idee. Maar ik weet wel dat Van Nistelrooij en Kluivert altijd moeten worden opgesteld, want dat zijn de beste spelers van Nederland.' Dat zou iedere coach moeten doen, de beste spelers opstellen.

Voetbal moet niet nodeloos ingewikkeld worden gemaakt. Hoe minder theorieën, hoe beter. 'Voetbalwedstrijden worden beslist doordat de ene ploeg beter is dan de andere.'

Nee nee nee, hij vindt niet dat de spelers van het Nederlands elftal na het missen van het WK een morele plicht hebben. 'Gelul.'

Wat wel zo is: er komen moeilijke wedstrijden aan en dat ziet hij aan het Nederlands elftal niet af. Hij ziet geen ploeg die wil winnen. 'Er moeten elf gekken in het veld staan die rennen en vliegen, vooral in het eerste halfuur. Maar zij beginnen een wedstrijd altijd sukkelend, kabbelend, breiend. Terwijl die bal zo snel mogelijk voor de goal moet.'

Altijd maar dat rondspelen van de bal, breed, terug, weer breed. Met een diepe zucht: 'Het is zo verantwoord allemaal.'

Zijn oordeel over de wedstrijd Noorwegen - Nederland: 'Dat was nou niet om te zeggen: hier staat een fris en gemotiveerd ploegje.'

Hij snapt de opdracht van de coach niet. 'Het doel van een oefenwedstrijd is toch niet winnen? Je oefent toch met het oog op de vólgende wedstrijd?'

Hoewel. 'Misschien heeft Advocaat wel gezegd: we gaan nu voetballen zoals we het tegen Wit-Rusland niet moeten doen. Dat zou geweldig gecoacht zijn! Briljant!'

Van Gaal die in zijn afscheidsrede als bondscoach kanttekeningen plaatst bij de mentaliteit van de internationals? 'Pfff. Waarom selecteer je ze dan? Jij selecteert ze toch? Selecteer mij dan! Okee, ik kan misschien niet zo goed voetballen. Maar als je ze selecteert, moet je ook niet zeuren.'

Ach ja, trainers.

Bij Schalke 04 mochten ze hun eten pas opscheppen als de trainer, Huub Stevens, had geknikt. 'Voor die tijd pakte je een bordje en schepte je wat op. Sommige spelers zaten al te eten, anderen niet. Lekker? Ja, lekker. Maar bij Huub moesten we allemaal tegelijk naar het buffet. Zo onpraktisch! Daar sta je dan met 25 man.'

Om de reactie te peilen pakte hij in het begin soms een bordje en schepte hij vast op. 'Dan zag ik Huub kijken: wáág het niet een olijfje te prikken! Maar wat hij goed deed: hij loste het op met een grap. Ach, dacht ik dan, eigenlijk toch wel sympathiek, met z'n allen bij dat buffet. Het is onvoetballerigs, maar daar wil je een trainer niet op pakken.'

Maar toch, 'soms is het natuurlijk héél goed om iets te doen wat anderen niet doen.'

Zelf speelde hij negen interlandwedstrijden. Nederland - Wit-Rusland, zeven jaar geleden in Rotterdam, werd door een doelpunt van hem beslist. 'Dat was een goeie uitschieter, een groot hoogtepunt.'

Hij maakte in 1996 deel uit van het Nederlands elftal tijdens het Europees kampioenschap in Engeland waar bondscoach Hiddink zich gedwongen voelde Edgar Davids weg te sturen. De voetballer voelde zich miskend en verweet de trainer dat hij in het gevlij wilde komen bij enkele oudere spelers.

'Er gebeurde tenminste het een en ander. Dat was wel grappig, eigenlijk. Achteraf kunnen we er wel om lachen. Ik denk zelfs Davids wel.

'Het is lang geleden. Ik weet niet meer hoe dat toen. . . We hadden het allemaal niet zo in de gaten. Na een wedstrijd had-ie iets geroepen. Tja. En toen was-ie er in een keer niet meer bij. Raar eigenlijk. Hij las toen dat boekje van Dennis Rodman hè. Dus ja, dat was allemaal. . .'

De suggestie van racisme gaf het incident een kwaadaardige dimensie. 'Die foto van Guus Dubbelman, dat de donkere jongens aan één tafel zaten. In Duitsland heb ik dat ook honderdduizend keer moeten uitleggen.

'Omdat er een persconferentie zou worden gehouden, waren de tafels op een speciale manier neergezet. Alles ging mis wat mis kon gaan. De donkere jongens zaten bij elkaar omdat ze Surinaams eten zouden krijgen. Het was een beetje een feestdag voor ze! De pers komt langs en we krijgen Surinaams eten. Die foto, Davids, dan gaat iedereen er iets van denken.'

Als hij er aan terugdenkt, tja. Moet eigenlijk wel kunnen, zo'n opmerking van Davids, na een wedstrijd. De bondscoach had Davids beter even bij zich kunnen roepen.

'Wat bedoel je er nou mee? Leg eens uit. Nu kregen de woorden van Davids zo'n enorme uitwerking. Hiddink had kunnen zeggen: ik heb met hem gesproken, maar het is niet zo hoor, ik steek mijn hoofd niet in de reet van sommige spelers. En dan opstellen die man in de volgende wedstrijd. Goeie opmerking Edgar! En laat het nu maar zien dan.'

Robin van Persie die door Feyenoord wordt weggestuurd, daar snapt hij niks van. Van Persie die in een andere, grotere auto wil rijden dan de sponsor beschikbaar stelt, nou en?

'En hij deed geen goede warming-up of zoiets en hij wilde een vrije trap nemen die hij niet mocht nemen. En hij kwam een keer te laat omdat hij vergat de klok op zomertijd te zetten. Misschien is hij een verwend kereltje. Maar wegsturen, dat is ook weer zo. . . Het gaat er toch om wat hij in het veld doet?

'Zo'n trainer ook. Ze willen hem opvoeden. Ik zou érg oppassen, als ik Van Persie was. Ik zou me niet teveel willen laten opvoeden. Toch? Neeee, niet doen. Alsof dat zo belangrijk is, in wat voor auto je rijdt. Ik zou een enorme auto kopen, een flinke bak. Pfff.'

Met stemverheffing: 'Laat hem toch!'

Wat niet iedereen durft te erkennen: 'De voetbalwereld is een beetje een glamourachtig gedoe.'

Als voetballer moet je een ster willen zijn. 'Wil jij in een Porsche rijden? Doe maar. Doe maar dom. Dat hoort erbij. Men wil helden. Vinden supporters leuk.'

Aan de andere kant: 'Ik erger me aan wat iemand ooit het Porsche-gehalte in het voetbal heeft genoemd. De pakken en zo. Bij Schalke konden vooral de Poolse spelers er wat van. Dure Gucci-pakken en iedere dag andere schoenen van Prada. Echt, zo onecht allemaal.'

Manchester United, bah! 'Zo'n verschrikkelijke club. Zo'n on-der-ne-ming. Daar word je misselijk als je op de parkeerplaats staat. Al die auto's, die protserigheid. Roy Keane, die verdient tien miljoen gulden, euro, weet ik het. Hij woont als een baron in een paleis. Sorry hoor. Dat hoeft toch allemaal niet? Gewoon overdreven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden