In 100ste Ronde pakt Impey voor Afrika de trui

Europa, Noord-Amerika, Zuid-Amerika en Oceanië hadden er al een voortgebracht. En donderdag slechtte ook Afrika een symbolische grens in de Tour de France. In Montpellier fietste Daryl Impey zichzelf als eerste geletruidrager van het continent de geschiedenisboeken in.

MONTPELLIER - De Zuid-Afrikaan eindigde in de zesde etappe als dertiende en nam de leiding in het klassement over van zijn ploeggenoot Simon Gerrans. De winst ging naar André Greipel, die in de sprint Peter Sagan, Marcel Kittel en Mark Cavendish achter zich liet.


Van de zes permanent bewoonde werelddelen hebben er nu vijf een geletruidrager voortgebracht. Sommige continenten hadden er veel geduld voor nodig. De eerste Zuid-Amerikaan in het geel diende zich pas tien jaar geleden aan: Victor Hugo Peña.


Het is aan Azië om de laatste lacune in de erelijst van de ronde op te vullen. Het werelddeel ontbeert nog een geletruidrager, maar de kans lijkt klein dat daar dit jaar al verandering in komt. De Japanner Yukija Arashiro, rijdend voor Europcar, ligt 3 minuten en 47 seconden achter op Daryl Impey.


De ploeg heeft ook de enige twee donkere Tourrenners in de gelederen: Yohann Gène en Kevin Reza. Beiden hebben Antilliaans bloed, hoewel de laatste is geboren in Versailles. Ze hebben vanwege hun uiterlijk over belangstelling niet te klagen in de Tour.


De Ronde benadrukt graag zijn mondiale status. En waar beter dan in de honderdste editie kon een Afrikaan aan de leiding komen? Dat Orica-Greenedge ervoor koos om het geel over te doen van de Australiër Gerrans aan de Zuid-Afrikaan Impey was in commercieel opzicht een slimme zet.


De afgelegde tijd en de klasseringen van de renners bepalen hun plaats in het klassement. Impey wist dat hij acht plekken hoger dan Gerrans moest eindigen om hem als geletruidrager af te lossen. Daarin slaagde hij ruimschoots.


Gerrans kwam binnen in een tweede groep, op 5 seconden van de sprinters en hun gangmakers. Impey bedankte zijn ploeggenoot er omstandig voor. 'Ik heb met plezier voor hem gewerkt. Vandaag heeft hij hetzelfde voor mij gedaan. Het was een mooi cadeau.'


Dat hij de keus op Montpellier liet vallen om zijn continent in het zonnetje te zetten, leek geen toeval. Robert Hunter was hem in 2007 al voorgegaan in Montpellier. De sprinter schonk Afrika destijds zijn eerste etappezege in de Tour. De Duitser Ciolek won namens het Zuid-Afrikaanse team MTN-Qhubeka dit jaar Milaan-Sanremo.


Gisteren volgde Hunter het succes van zijn vriend op de voet. 'Het lijkt wel of deze stad een bepaald soort aantrekkingskracht heeft op Zuid-Afrikanen', twitterde hij. Impey (28) noemde Hunter op zijn beurt van grote invloed op zijn carrièreverloop.


De sprinter regelde in 2008 een plek voor hem bij de Britse ploeg Barloworld. Toch zou het tot vorig jaar duren voordat Impey zijn opwachting maakte in de Tour. 'Het is een lange weg geweest', vertelde hij gisteren.


Na een zwerftocht langs professionele en tweederangsploegen uit Europa en een seizoen bij MTN-Qhubeka belandde hij in 2012 bij Orica-Greenedge. Die ploeg heeft ook Daniel Teklehaimanot onder zijn hoede. De Eritreeër baarde vorige maand opzien in het Critérium du Dauphiné, waar hij mee vooruit zat in een lange vlucht.


Impey maakte pas vanaf zijn 17de werk van een carrière als renner, nadat hij jarenlang had gevoetbald en getennist. Zijn broer borg de racefiets op en werkt tegenwoordig als accountant. 'Wielrennen staat in de schaduw van een paar grote, dominante sporten. Je moet het op je eigen manier doen als je als renner wilt slagen.'


Dat hij het geel draagt, is ook bedoeld voor de Zuid-Afrikaanse talenten die dromen van een bestaan op de fiets. Impey zei optimistisch te zijn over hun toekomst. 'We krijgen kansen, de sport groeit in ons land. Dat laat mijn prestatie vandaag wel zien.' Hij hoopt dat zijn landgenoten 'baie trots' op hem zijn, vertelde hij in zijn moederstaal.


Wie weet kan ook hij bij thuiskomst niet meer over straat zonder herkend te worden, opperde hij. Toen hij aan de Tour begon, was er niemand die hem opmerkte als hij door Johannesburg reed. Zoiets is volgens Impey alleen weggelegd voor Chris Froome, de Britse Keniaan die een tijd in Zuid-Afrika woonde. 'Voor hem worden feestjes gegeven, zo bekend is hij. Laten we hopen dat ik dat nu ook heb verdiend.'


Tour de France

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden