Commentaar Afzettingsprocedure Trump

Impeachment is riskant voor de Democraten

Trump lijkt zijn presidentiële macht te hebben misbruikt, maar afzettingsprocedure is riskant.

Nancy Pelosi, de Democratische voorzitter van het Huis van Afgevaardigden. Beeld Reuters

Gaat president Trump de vierde Amerikaanse president worden die een afzettingsprocedure aan zijn broek krijgt? Als het aan de Democraten ligt wel. Nancy Pelosi, de Democratische voorzitter van het Huis van Afgevaardigden, kondigde dinsdag het begin aan van een onderzoek naar de mogelijkheid van impeachment.

Lange tijd heeft Pelosi de boot afgehouden, maar ze ging overstag na de berichten dat president Trump de Oekraïense president Zelenski wilde gebruiken als politieke ‘huurmoordenaar’ om Joe Biden, zijn voornaamste Democratische rivaal in de aanloop tot de verkiezingen van 2020, uit te schakelen. Dat zou een ernstig geval van machtsmisbruik door de president zijn.

Uit het verslag dat het Witte Huis woensdag vrijgaf van het telefoongesprek met Zelenski blijkt dat Trump de Oekraïense president inderdaad gevraagd heeft een onderzoek in te stellen naar Biden. Ernstig is ook dat hij kennelijk de Amerikaanse minister van Justitie William Barr wilde inschakelen bij het opdiepen van belastende informatie over de Democratische presidentskandidaat.

Een probleem voor de Democraten is echter dat er, zeker na het doodbloeden van het Mueller-onderzoek, onder de Amerikanen geen animo is voor een impeachmentprocedure. Waarom niet rustig afwachten tot de verkiezingen van komend jaar?

Cruciaal is ook dat een impeachmentprocedure veel meer een politieke procedure is dan een juridische. Als het daadwerkelijk op een impeachment uitloopt, beslist de Senaat of Trump schuldig is aan de door het Huis van Afgevaardigden ingediende impeachment-aanklachten. De Republikeinen hebben de meerderheid in de Senaat.

In 1974 zag het ernaar uit dat ook een deel van de Republikeinen voor het afzetten van president Nixon zou stemmen wegens het Watergate-schandaal, waarna Nixon zelf besloot af te treden. Gezien het extreem gepolariseerde politieke klimaat is het echter onwaarschijnlijk dat de Democraten voldoende steun zullen krijgen van Republikeinse senatoren om de benodigde tweederde van de stemmen te halen. Veel waarschijnlijker is dat het enige effect zal zijn dat de kiezers de Democraten zullen straffen voor een mislukte impeachmentprocedure. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden