Update

Immunoloog Steinman krijgt Nobelprijs postuum

De Canadese immunoloog Ralph Steinman behoudt zijn Nobelprijs voor de Geneeskunde, ondanks dat hij afgelopen vrijdag is overleden. Dat heeft het Nobelcomité maandagavond bekendgemaakt.

De vrijdag overleden wetenschapper Ralph Steinman in 2009.Beeld ap

De jury besloot vandaag de Nobelprijs voor Geneeskunde toe te kennen aan Steinman, maar kort erna bleek dat hij vorige week was overleden. Volgens de regels kan een Nobelprijs niet worden toegekend aan een dode. Een winnaar die na de bekendmaking overlijdt, kan de prijs wel krijgen. Die wordt dan toegekend aan de nabestaanden of aan de instelling waaraan de winnaar verbonden was.

Steinman plaatste het Nobelcomité dus voor een onverwacht probleem. Hij stierf vrijdag aan alvleesklierkanker, 3 dagen voor de belangrijkste wetenschapsprijs aan hem werd toegekend. Sinds een regelverandering in 1974 kan een Nobelprijs alleen worden toegekend aan levenden. De juryleden bekeken vandaag wat ze nu moesten doen: de regels veranderen of Steinman de Nobelprijs ontnemen. Ze hebben dus voor het eerste besloten.

Het is de bedoeling van die regels dat de prijs 'niet met opzet' postuum wordt toegekend, aldus de organisatie in een verklaring vandaag. Maar het besluit om Steinman de prijs te geven werd in alle oprechtheid genomen, gebaseerd op de veronderstelling dat de laureaat nog leefde, aldus de verklaring. Daarom wordt het besluit niet veranderd.

Postuum
Voor de regelverandering uit 1974 waren twee mensen postuum geëerd met een Nobelprijs. Een van hen was de Zweedse VN-secretaris-generaal Dag Hammarskjöld. Hij stierf in september 1961 door een vliegtuigongeluk in Afrika. De omstandigheden van de crash zijn nooit opgehelderd. Met de Nobelprijs voor de Vrede wilde de jury Hammarskjöld eren 'om alles wat hij heeft gedaan, om wat hij heeft bereikt, om waar hij voor heeft gevochten: vrede en welbehagen tussen landen en mensen'.

De Nobelprijs voor de Literatuur ging in 1931 naar de Zweedse dichter Erik Axel Karlfeldt, die eerder dat jaar was overleden. 'De dood is tussen de prijswinnaar en zijn beloning komen te staan. Hij heeft ons verlaten, maar zijn werk blijft', stelde de jury destijds.

Ook de Nobelprijzen van 1996 werden overschaduwd door een sterfgeval. De Canadees William Vickrey stierf 3 dagen nadat de jury hem de Nobelprijs voor de Economie had toegekend. Een collega nam de prijs namens Vickrey in ontvangst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden