'Imago scholen heeft knauw gehad'

Ter Horst vindt dat de sfeer tussen de hogescholen is veranderd. 'Lange tijd bemoeide men zich niet met elkaar. Als er nu een hogeschool is met een probleem, dan heeft de rest daar ook last van.'

DEN HAAG - Ze had pas in de gaten dat ze formeel eigenlijk niets te zeggen had over de eenenveertig Nederlandse hogescholen, toen ze al ja tegen de klus had gezegd. Dat moet niet makkelijk zijn voor een bestuurder die graag weinig aan het toeval overlaat.


Oud-minister van Binnenlandse Zaken Guusje ter Horst (59) zal een jaar voorzitter zijn van de HBO-Raad, de overkoepelende vereniging van de eenenveertig hogescholen die Nederland telt.


Ter Horst: 'Het imago van de hogescholen heeft een knauw gehad door affaires met declaraties, bonussen en kwaliteit van diploma's. Dat doet mij wel pijn. Het goeie daarvan is dat het zich op de hogeschool InHolland heeft afgespeeld en dat de meeste opleidingen - op een beperkt aantal na - het goed doen. Maar de sfeer tussen de hogescholen onderling is veranderd. Lange tijd bemoeide men zich niet met elkaar. Als er nu een hogeschool is met een probleem, dan heeft de rest daar ook last van.'


Daarom zette Ter Horst met professionele begeleiding de 41 voorzitters van de colleges van bestuur in kleine groepjes bij elkaar. Om te definiëren wat het hbo kwetsbaar maakt.


Ter Horst: 'We kwamen uit op vier zwakke punten. Het rendement is te laag en moet hoger. De studententevredenheid is te laag, de eindexamenkwalificaties moeten beter en de bezoldiging moet gelijk geschakeld worden.'


De onderwijsinspectie zit er goed bovenop bij de hogescholen.

'Ja, maar je kunt van een waakhond die je loslaat, een hond maken die op alles afvliegt. Bij een tweet of een stukje op GeenStijl rukten ze al uit. Vervolgens moesten alle scholen dan inventariseren hoe bij hun iets zat. Dat leverde enorme bureaucratie op, terwijl er soms niets aan de hand was. De inspectie doet het nu gedoseerder en wil meer signalen hebben dan tot voor kort.'


Is het niet beter de HBO-Raad af te schaffen en staatssecretaris Halbe Zijlstra direct te laten in grijpen?

'Centralisatie is niet altijd beter. Je kunt de 72 medewerkers van de HBO-Raad op het ministerie van Onderwijs neerzetten. Maar ik weet hoe een ministerie werkt: dat gaat een stuk langzamer. Nu zijn ze efficiënter. Bovendien verwacht ik dat als onze maatregelen worden uitgevoerd en als het rapport van de inspectie over de hoge scholen er is, het rustiger zal worden.'


Het kabinet wil dat Nederland in de top-5 van de kenniseconomieën komt. Nederland staat nu al op 10 én er wordt bezuinigd. Dat is toch onmogelijk?

'Dat gaan we helemaal niet halen, helemaal niet. Laat het kabinet in godsnaam het recente advies van de Sociaal Economische Raad (SER) serieus nemen. Daarin staat dat je moet investeren om de kwaliteit te verhogen. Ik ben al blij dat de bezuinigingen een jaar worden doorgeschoven.'


Hoe kan een minister-president die staatssecretaris van Onderwijs was tekenen voor zo'n bezuiniging in het regeerakkoord?

'Kwade tongen zeggen dat premier Rutte nu alsnog de bezuiniging wil binnenhalen wat hem als staatssecretaris niet lukte. Maar als je zo'n bedrag bezuinigt op de koepels van het hoger onderwijs, dan vertrouw je ze niet. Ik vind het kabinet niet principieel in het halen van de doelstellingen. Het lijkt er alleen op dat ze het alleen doen om bezuinigingen te halen. Als je zegt onderwijs belangrijk te vinden, neem je niet zo'n maatregel.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden