Illusies van Nigeria wreed verstoord

Talent en werklust bleken uiteindelijk niet voldoende om Nigeria te verzekeren van een verlengd verblijf bij het WK. Al na twee duels is de rol van de Afrikanen uitgespeeld, op het verlies tegen Argentinië volgde gisteren een nederlaag (1-2) tegen Zweden....

Ook in dit duel kon de ploeg de hoge verwachtingen die het na zijn olympische titel in 1996 voortdurend over zichzelf afriep, niet waarmaken. Anders dan Senegal en Kameroen slaagt Nigeria er niet in zijn team in cadans te brengen, de combinaties te stroomlijnen en als een vloeiend collectief een tegenstander onder grote druk te zetten.

De mooiste actie van de wedstrijd van gisteren kwam op naam van Jay Jay Okocha, de Nigeriaanse balvirtuoos van Paris Saint Germain, die acht minuten voor rust met een verrukkelijke actie door de Zweedse defensie vlinderde, maar vervolgens moest toezien hoe verdediger Lucic zijn schot voor de doellijn stopte. De bal caramboleerde nog wel via een tweede Zweedse verdediger, Mjällby, tegen de paal, maar in feite illustreerde deze actie nog het beste de machteloosheid van de Nigeriaanse formatie, die van de weg naar het doel een onontwarbare kluwen van kruispunten heeft gemaakt.

De Zweden pakten dat beter aan, in elk geval doelgerichter. De grote man was Henrik Larsson, die beide treffers voor zijn rekening nam. Hij had de meeste steun van Arsenal-spits Fredrik Ljungberg. Marcus Allbäck, die het afgelopen seizoen bij Heerenveen uitgroeide tot een spits van grote klasse, lijkt in Japan zijn vuurkracht kwijt te zijn. De voet, die in de Nederlandse competitie als een moker de bal trof, werkt bij het WK als een stoffige bezem die moeite heeft om al het passerende vuil op te ruimen.

Dat bleek al in de eerste minuut, toen de Nigeriaanse aanval op vele plaatsen lekte en Larsson Allbäck een schitterende schietkans bood. De bal verdween als een ongelukkige afzwaaier in de tribunes. Nigeria was vanaf het begin van de wedstrijd op zoek naar zichzelf. De ervaren Taribo West slaagde er niet in van de verdediging een onvergrendelbare poort te maken. Okocha kon zijn balvaardigheid niet omzetten in even fraaie als slimme openingen en in de aanval ontbrak het aan doortastendheid.

Kanu, die daar een rol had kunnen spelen, ontbrak aanvankelijk vanwege een blessure. Roda-speler Lawal was gepasseerd. Nigeria tekende niettemin voor de openingstreffer. Die viel in de 25ste minuut toen een voorzet van Jobo werd ingekopt door de twintigjarige Julius Aghahowa. Deze torende daarbij hoog uit boven de Zweedse verdediging. Maar een signaal van rust leverde die treffer niet. Acht minuten later al kwam Zweden langszij, dank zij een perfect werkende aanvalsmotor. Ljungberg stuurde de bal heel secuur tussen twee Nigeriaanse verdedigers door en bood Larsson daardoor de kans om zijn in de Schotse competitie (Celtic) diep bewonderde specialiteit ook hier te tonen. Op de hielen gezeten door West schoot Larsson met de eenvoud van de ware doelpuntenmaker in de hoek: 1-1.

Groots was het treffen in het Japanse Kobe niet. Bij beide ploegen overheerste de angst . Nigeria, langdurig geprezen om de artistieke schoonheid van zijn spel, toonde te weinig moed en raakte daarbij verdedigend te snel in de problemen. Een kwartier na rust moest West zich laten behandelen aan een hoofdblessure, net terug in het veld duurde het veel te lang voordat de gammele defensie zich had hervonden. Larsson, vooral opvallend door tal van geënsceneerde valpartijen, profiteerde daarvan. De schutter van Celtic werd vlakbij de penaltystip onderuit gewerkt door Udeze en mocht vervolgens zelf de strafschop verzilveren: 2-1.

Hoewel er toen nog ruim een half uur gespeeld moest worden, slaagde Nigeria er niet in Zweden werkelijk ongerust te maken. Kanu werd ondanks zijn ribblessure ingezet en Ajacied Pius Ikedia verving Ogbeche. Maar wat ze aan het wankelende elftal toevoegden waren slechts speldenprikjes die de tegenstander bijna lachend incasseerde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden