'Illegale sigarettenhandel voor Hamas'

In New York zijn vijftien mannen gearresteerd die ervan worden verdacht een netwerk voor sigarettensmokkel te runnen. De politie vreest dat de opbrengst is gegaan naar organisaties als Hamas. Een aantal van de verdachten, van Palestijnse afkomst, hebben volgens de politie banden met Hamas of andere militante islamitische groepen.

redactie
Een politiefunctionaris toont inbeslaggenomen sigaretten en een overzicht van de criminele organisatie. Beeld reuters
Een politiefunctionaris toont inbeslaggenomen sigaretten en een overzicht van de criminele organisatie.Beeld reuters

De mannen worden ervan beschuldigd dat ze meer dan een miljoen pakjes illegale sigaretten hebben gesmokkeld vanuit Virginia. Die werden verkocht in winkels in New York. Er is nog 55 miljoen dollar zoek, aldus openbaar aanklager Eric Schneiderman in New York.

Schneider zei gisteren op een persconfererntie niet te weten waar dat geld naartoe is gegaan, maar dat hij zich daar wel zorgen over maakt. 'We weten dat sommige mensen uit deze groep banden hebben met gevaarlijke mensen, we weten ook dat ze wapens hadden toen ze werden gearresteerd. En we weten dat ze tientallen miljoenen dollars hebben verdiend en daar hebben we tot dusver maar een fractie van gevonden.

Volgens de aanklager zijn het geen mannen die een luxe leven leiden; daar zou het geld niet in zijn gaan zitten. Hij maakte vergelijkingen met andere criminele netwerken, die ook geld doorsluisden naar Hamas, het islamitische bewind in de Gaza-strook, en naar Hezbollah, de militante sjiitische groepering in Libanon. De Verenigde Staten beschouwen deze organisaties als terroristische groeperingen.

Alle vijftien mannen blijven vooralsnog in hechtenis. Een zestiende, uit New Jersey, wordt nog gezocht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden