'Il Professore' Seedorf als coach naar AC Milan

De voetballer Clarence Seedorf is na ruim duizend duels uitgespeeld en treedt als coach in dienst van een van de grootste clubs ter wereld. AC Milan waagt de gok en stelt hem volgens Voetbal International en Italiaanse media donderdag voor als de man die de rood-zwarte ploeg weer wat van zijn vroegere glans moet teruggeven.

AMSTERDAM - Met het wederzijdse avontuur bezegelen de 87-voudig international en de zevenvoudig kampioen van Europa hun diepe liefde voor elkaar. Seedorf (37) was pas anderhalf jaar weg uit Milaan, dat hij na tien seizoenen achterliet voor een avontuur bij het Braziliaanse Botafogo. Vertrekken uit stadion San Siro was als een familie verlaten met wie hij meer tijd had doorgebracht dan met zijn eigen gezin, zei hij.

Hoewel hij zich een terugkeer in Italië pas later zal hebben voorgesteld, wordt hij versneld in het diepe gegooid. Milan zette maandagochtend trainer Allegri op straat, na een afgang in de competitie tegen het gepromoveerde Sassuolo (4-3-verlies).

Zijn positie stond al langer op het spel. Milan is afgegleden naar de elfde plaats in de Serie A en bereikte ternauwernood de volgende ronde van de Champions League. Met die club won Seedorf zijn eerste van vier Champions Leaguebekers. Hij is nog altijd de enige speler die met drie clubs de Europese hoofdprijs veroverde.

Als coach deed Seedorf nog geen ervaring op. De KNVB meldde maandag desgevraagd dat hij bezig is met het tweede en laatste deel van zijn opleiding tot betaald voetbaltrainer. De bond tuigde het leertraject, 'Opleiden zonder grenzen' geheten, speciaal voor hem op. Seedorf mag een deel van de cursus volgen in Brazilië, waar iemand van de KNVB hem af en toe een toets kwam afnemen.

Vorig jaar al liet de belangenvereniging van Italiaanse coaches weten dat Seedorf niet bij Milan aan de slag kan, omdat de Nederlandse opleiding niet zou voldoen aan de in Italië gestelde normen. De club zou kunnen besluiten om een gediplomeerde trainer naast hem te zetten, zodat hij de benodigde papieren kan behalen.

Mogelijk beschikt Mauro Tassotti al wel over het vereiste diploma. De ex-assistent werd maandag aangesteld als opvolger van Allegri, al weet de Italiaan nu al dat hij Milan slechts één wedstrijd zal coachen. Na het bekerduel tegen Spezia, woensdag, maakt hij plaats voor Seedorf. Die wilde tegenover een Italiaans radiostation niets loslaten over zijn toekomst.

De middenvelder werd na zijn vakantie gisteren terug verwacht bij Botafogo, dat zich voorbereidt op de Zuid-Amerikaanse versie van de Champions League. De oud-voorzitter treurde alvast om het aanstaande vertrek van zijn sterspeler en zei Kaka en Robinho als ruilmiddel te willen van AC Milan, om de leemte op te vullen die Seedorf achterlaat. Speler en club waren overeengekomen dat hij Botafogo op elk moment mocht verlaten, zolang hij niet voor een ander team zou spelen. Hij lag nog tot juli vast in Rio.

Mentaal was Seedorf al voorbereid op de volgende stap in zijn carrière. In hem heeft altijd een trainer gehuisd, erkende hij toen de Volkskrant hem vorig jaar in Brazilië bezocht.

Hij vertelde destijds: 'Als speler ben ik altijd duidelijk aanwezig geweest. Ik zal een combinatie zijn van alle voormalige coaches van wie ik denk dat ze iets positiefs hebben achtergelaten.' Hij noemde onder meer Van Gaal, die hem als 16-jarige liet debuteren bij Ajax, en drie van de grootste Italiaanse trainers: Capello, Ancelotti en Lippi.

Zijn teamgenoten noemden hem vroegwijs, getuige zijn bijnaam die hij al op zijn 18de verkreeg: oud-international. Bij AC Milan wordt hij Il Professore genoemd, de professor. Oud-bondscoach Marco van Basten, een andere grote naam in Milaan, zei eens: 'Ik praat graag met Clarence, maar je moet wel genoeg tijd hebben.'

Hij voelde zich vaak onbegrepen, zei hij. In Nederland roept zijn naam nog steeds herinneringen op aan de strafschoppen die hij in het shirt van Oranje miste. Maar Seedorf was ook de geheelonthouder die door zuinig op zijn lichaam te zijn 'fitter dan ooit' bleek op zijn 37ste. Hij had met gemak veertig interlands meer kunnen spelen als het anders was gelopen bij het Nederlands elftal, zei hij.

Zijn laatste wedstrijd voor Oranje betrof een oefenduel tegen Oostenrijk, in maart 2008. Bij een achterstand van 3-1 bij rust viel hij in, waarna Nederland het duel alsnog met 4-3 won. Seedorf zou onder bondscoach Van Basten en diens opvolgers Van Marwijk en Van Gaal nooit meer voor Oranje uitkomen.

In Milaan bleef het respect voor de voetballer Seedorf onverminderd groot, getuige de radicale keuze van Barbara Berlusconi. De dochter van ex-premier en clubeigenaar Silvio is verwikkeld in een steekspel om de macht bij de club. Hoewel was afgesproken dat ze die zou delen met voetbalbaas Galliani, nam ze volgens Italiaanse media eigenhandig maatregelen na het echec tegen Sassuolo.

'Er moet iets gebeuren', concludeerde 'Lady B' zondagavond. De volgende ochtend pakte Allegri zijn boeltje bij elkaar en werd de weg vrijgemaakt voor de eerste Nederlander die het tot hoofdcoach in het Italiaanse voetbal heeft geschopt.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden