Interview

'Ik zie dit als de kroon op mijn werk'

Ze woont in het Jekerkwartier,  een fraaie wijk in het historische centrum, door sommigen ook wel het Quartier-Latin van Maastricht genoemd. Annemarie Penn-te Strake (61), geboren in Helmond, is trots op de stad waar ze al 23 jaar woont.  'En wanneer ik benoemd word, zal ik er voor zorgen dat de stad ook trots is op haar burgemeester', belooft ze. 'Ik wil het boegbeeld van Maastricht zijn.'

Annemarie Penn-te Strake, de nieuwe burgemeester van Maastricht.Beeld Mike Roelofs

De juriste, die rechter was en daarna carrière heeft gemaakt in het Openbaar Ministerie, is door de gemeenteraad voorgedragen. Als minister Plasterk van Binnenlandse Zaken de voordracht overneemt, krijgt Maastricht op 1 juli voor het eerst een vrouwelijke én partijloze burgemeester.

Haar man Olaf Penn, gepensioneerd arts-chirurg, is voorzitter van de Senioren Partij Maastricht, de grootste partij in de stad en coalitiegenoot. Hij stapt op als partijvoorzitter om mogelijke belangenverstrengeling te voorkomen. Pikant is dat Annemarie Penn informateur was bij de afgelopen coalitievorming in Maastricht. In die hoedanigheid stond ze vorig jaar aan de basis van het nieuwe bestuurscollege (SPM, D66, SP, GroenLinks, VVD) - waarin het traditionele machtsblok van CDA en PvdA ontbreekt.

Gekozen burgemeester?

Is de partijloze burgemeester een stap in de richting van de gekozen burgemeester? Lees hier de analyse.

U bent geen lid van een politieke partij. Was u niet bang dat u daardoor minder kans zou maken - partijloze burgemeesters komen niet veel voor?

'Nee, eigenlijk niet. Ik heb natuurlijk wel vooraf geïnformeerd of dat een probleem zou kunnen zijn en er met andere burgemeesters over gesproken. Ik ben nooit lid van een politieke partij geweest. Het is inderdaad maar een klein percentage burgemeesters dat niet lid is van een partij. Ze zitten in ieder geval niet in de grote steden. In het functieprofiel staat dat de burgemeester boven de partijen moet staan. Dat kan ik heel goed.

'Het is niet dat ik niet maatschappelijk geëngageerd ben. Het leveren van een betekenisvolle bijdrage aan de samenleving is de rode draad in mijn loopbaan. Maar onafhankelijkheid zit in mijn wezen. Ik ben vroeger rechter geweest, dan moet je ook onafhankelijk zijn. Ik ken ook geen politieke partij die een partijprogramma heeft waarmee ik het op alle punten eens ben. Dit is wat ik ben. Ik ga geen lid worden van een partij om burgemeester te kunnen zijn.'

Annemarie Penn-Te Strake volgt Onno Hoes op als burgemeester van Maastricht. Dat is donderdag tijdens de gemeenteraadsvergadering bekendgemaakt. Er waren 17 kandidaten voor het burgemeestersambt. Gouverneur Theo Bovens stuurde vijf kandidaten door naar de vertrouwenscommissie.Beeld anp

U heeft geen ervaring in de lokale politiek. Beschouwt u dat als een manco?

'Nee. Ik heb de afgelopen maanden enige keren meegelopen met een burgemeester van een stad om te kijken hoe gaat dat. Ik noem geen naam, dat moet hij zelf maar doen. Dan zat ik met hem bij vergaderingen van het college of van de veiligheidsregio. Ik heb ook met andere burgemeesters gesproken over het vak. Zo heb ik me een aardig beeld gevormd van het burgemeesterschap.

'Toen ik vernam van deze vacature in Maastricht, dacht ik al meteen: dit is iets voor mij. Dat gevoel liet me niet meer los. Ik heb natuurlijk wel bestuurlijke ervaring. Ik zie dit echt als de kroon op mijn werk.'

U was zes jaar hoofdofficier van justitie in Maastricht en zit sinds 2012 op het Parket-Generaal, de landelijke leiding van het OM. Heeft Maastricht, die door zijn grensligging hoge criminaliteitscijfers heeft, bewust gekozen voor een crimefighter?

'Ik zie mezelf niet als een crimefighter, maar het heeft zeker geholpen dat ik ervaring heb in de bestrijding van criminaliteit. Veiligheid en handhaving stonden in de profielschets bovenaan de lijst met eisen. Maar er wordt meer gevraagd van een burgemeester, zoals een krachtige verbindende persoonlijkheid en een breed grensoverschrijdend netwerk. '

De huidige burgemeester Onno Hoes ligt op ramkoers met de coffeeshophouders in de stad, terwijl zijn voorganger Gerd Leers juist heel goede contacten met hen had. Welk beleid staat u voor?

'Ik heb daar duidelijke opvattingen over, maar die ga ik u niet vertellen. Dat wil ik eerst in het college bespreken. Het is een collegiaal bestuur. Als hoofdofficier van justitie heb ik ook veel met coffeeshops en illegale drugshandel te maken gehad. We hebben het optreden tegen drugsrunners verscherpt. Handhaven is mijn vak. Als burgemeester moet je ook de openbare orde handhaven. Maar ik ga nog niet vertellen of ik meer op de lijn van Leers of op de lijn van Hoes zit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden