'Ik zie de bezuinigingen meer als een uitdaging'

De D66-wethouder zet het mes in de cultuursector. ‘Ik geloof dat we het bruisend kunnen houden.’..

John Wanders

De Haagse D66-wethouder Marjolein de Jong was nog geen dag in functie, of ze mocht al de furie proeven van gerenommeerde culturele instellingen als het Nederlands Dans Theater en het Gemeentemuseum Den Haag. Verbijstering en woede is er in Den Haag over de forse bezuinigingen die het nieuwe college van PvdA, VVD, D66 en CDA heeft aangekondigd op de cultuursector.

In haar eerste week als cultuurwethouder heeft De Jong (51), oud-fractieleider van D66 in de Haagse raad, al een aantal ‘grote jongens uit het veld’ op haar kamer gehad. De gesprekken gaan ook volgende week door, zegt ze. ‘Nee, ik zie het niet als een clash. Iedereen begrijpt dat we deze bezuinigingen te wijten hebben aan de bankencrisis.’

Het college hanteert 10 procent als bezuinigingsopdracht.Het snijden in de cultuursector gebeurt drastischer: er gaat 12,8 miljoen euro af van de kunstbegroting, waarop voor 64 miljoen aan subsidies staat.

‘Ook culturele instellingen moeten 10 procent bezuinigen’, stelt De Jong. ‘Daarnaast moeten zij een extra slag maken om meer inkomsten te genereren. Alle instellingen moeten aangeven hoe zij dat denken te gaan doen.’

Het verwijt van een ‘totaal gebrek aan kennis’ klonk al. Het college zou zich niet bewust zijn van de gevolgen van de economische crisis voor de cultuursector: massale uittocht van sponsoren, toenemende terughoudendheid bij cultuurfondsen.

‘Toch zal het moeten gebeuren’, reageert De Jong. ‘Hoe kan het dat Toneelgroep De Appel, nadat zij bijna omviel, nu een bezettingsgraad heeft van 90 tot 100 procent? Omdat ze daar out-of-the-box hebben gedacht. Ze hebben de gok van hun leven genomen door te kiezen voor lange toneelstukken. Pakt goed uit. Hetzelfde zie je bij Diligentia, dat zich op comedy is gaan richten. Ook een succes.

‘Ik wil dat al die directeuren die hier met goede bedoelingen rondlopen mij vertellen hoe het kan dat sommige instellingen een bezettingsgraad hebben van 90 procent en andere van 40 procent.’

Sommige critici menen dat de slagschaduw van de PVV over het coalitieakkoord hangt. De partij van Wilders, die op 3 maart de tweede van Den Haag werd, verafschuwt kunst en cultuur. De Jong vindt het verwijt ongepast. ‘De PVV wil de hele cultuursector opheffen. D66 heeft altijd gezegd dat er te bezuinigen valt in cultuurland. Maar cultuur is voor mij niet elitair. Een stad zonder cultuur is een doodse stad. ‘

Instellingen vrezen niettemin een kaalslag de komende jaren, waarbij het ene na het andere gezelschap onder water verdwijnt. ‘Ook voor kleine starters en experimentele clubjes zal er een voedingsbodem blijven’, verzekert De Jong. ‘En ik wil niet één groot Joop van de Ende-circus door de stad heen. Cultuur is voor iedereen: voor de permanentjes en voor de alternatievo’s. Ik zie die bezuinigingen niet als fnuikend. Ik zei ze als een uitdaging voor de sector.

‘Iedereen moet bezuinigen. Mensen blijven ondanks de crisis toch buiten de deur eten. Restaurants die zich niet weten te onderscheiden, die in de middenmoot blijven hangen, die zie je verdwijnen. Bezoekers moeten willen komen. Geld is daarbij niet het toverwoord.

‘Ik geloof echt dat we Den Haag bruisend kunnen houden, misschien zelfs wel bruisender kunnen maken met minder geld voor de cultuursector.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden