'Ik zal zeker juichen als TOP scoort'

De finale van de Korfbal League krijgt zaterdag een bijzon-dere prijsuitreiking.

Neutraal kan de nieuwe voorzitter van het Koninklijk Nederlands Korfbalverbond (KNKV) zaterdag niet zijn bij de zaalfinale in Ahoy. Een week na zijn benoeming hoopt Rob Meijer de bokaal uit te mogen reiken aan zijn club TOP. Bovendien mag dochter Leonie, finalist in de The Voice of Holland, optreden. 'Ik ben geen man van grote emoties, maar dit wordt een bizarre avond.'


Zaterdag werd Meijer verkozen tot KNKV-voorzitter, twee dagen later beleefde de 61-jarige advocaat een primeur met TOP. In de halve finale van de playoffs corrigeerde het team van Hans Heemskerk de thuisnederlaag tegen Fortuna met twee overwinningen in Delft.


Zo kwalificeerde de nummer vier van de Korfbal League zich voor de finale tegen PKC dat al even verrassend titelverdediger Koog Zaandijk uitschakelde. In zijn nieuwe functie heeft Meijer zaterdag in sportpaleis Ahoy meteen twee petten op. 'Toen ik vier weken geleden werd benaderd wist de selectiecommissie van het KNKV dat ik nog als voorzitter aan TOP ben verbonden', aldus Meijer. 'Ik zal die functie overdragen, maar wel op een ordentelijke manier. '


Wordt zaterdag in Ahoy voor het eerst een KNKV-voorzitter op de schouders gehesen?

Meijer, lachend: 'Dat hangt van de uitslag af. Je zult me niet zien zingen en dansen in het supportersvak van TOP. Ik bezoek de finale als KNKV-bestuurder. Maar ik juich wel als TOP scoort. Ook mijn voorgangers hadden bindingen met clubs. Het stond ook in de profielschets voor de nieuwe KNKV-voorzitter dat hij dicht bij de clubcultuur moest staan.'


TOP is een topclub geworden.

'Ik korfbalde bij TOP in het eerste en was in de jaren zeventig en tachtig al tien jaar voorzitter. Bij mijn terugkeer in 2001 heb ik twee doelstellingen geformuleerd: TOP moest terug naar het hoogste niveau en er moest in Sassenheim een nieuwe korfbalhal komen. Tien jaar later mag ik concluderen dat we onze doelen hebben gerealiseerd.'


Maar van een finaleplaats durfde toch niemand te dromen?

'Ik wel, want ik heb de selectie al vijf jaar geleden voorgehouden dat we het beste team van Nederland konden worden. Met de komst van coach Hans Heemskerk is de professionalisering van de club voltooid.'


Uw voorganger Jaap Lenstra profileerde zich in 2008 als de kandidaat van de onvrede.

'Dat geldt voor mij zeker niet. Andere kandidaten hebben gesolliciteerd, maar ik heb geen campagne gevoerd. Blijkbaar heeft het KNKV goed gekeken naar de ontwikkeling van TOP. De selectiecommissie zag in mij een bindende factor tussen de clubs en de bond. Er is een kloof ontstaan die ik moet helpen dichten.'


Lenstra is een oude rebel. Wat voor voorzitter krijgt het KNKV nu?

'Een totaal andere dan Lenstra. Ik wil mijn visie overbrengen en als ik rechtsaf wil, gaan we ook rechtsaf. Ik ben geen provocateur, ik wil mensen binden. Het is de enige mogelijkheid om het KNKV verder te brengen.'


U gaat toch een slapende bond leiden, die preekt voor eigen parochie?

'Ik wil de luiken openen en het korfbal terugbrengen naar het hart van de samenleving. We discussiëren al honderd jaar over het imago van de sport. Maar ik durf te zeggen dat rondom Papendrecht en in de Bollenstreek niemand de komende dagen praat over een suf imago van korfbal. PKC en TOP hebben een brede achterban, ook mensen die niet korfballen, bezoeken de wedstrijden in de Korfbal League.


'Houd op over dat imago, zet een club neer die wortelt in de maatschappij. We hebben een sterk product, een sport voor mannen én vrouwen. Het is knap hoe de hockeybond het familiekarakter benadrukt. Daar staan kinderwagens langs de lijn, het KNKV schaamde zich ervoor. Wij moeten sport als sociaal bindmiddel uitdragen, dat kan alleen met sterke clubs.'


Om te beginnen met de aanstaande landskampioen TOP?

'Het zou bijzonder zijn om met een landstitel afscheid te nemen van TOP. Maar ik houd het waarschijnlijk al niet droog als ik voor de finale mijn dochter Leonie in Ahoy op het podium zie staan.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden