'Ik wou dat ik je kon begraven'

Cindy en Dafina verblijven allebei sinds 1990 in Artis, veel langer dan Binti (gekomen in 1999) en Ivo (2002). Ze zijn naar Amsterdam gehaald toen het huidige gorillahuis werd geopend....

In een maand tijd stierven drie gorilla's aan een darminfectie, veroorzaakt door de shigella-bacterie. Begin december overleed het jonge mannetje Mojo, vier dagen later gevolgd door vrouwtje Banja. Op 24 december ten slotte ging zilverrug Tembo. Het drama hakte er goed in, bij verzorgers en publiek. Ineens had Artis twee in plaats van vijf gorilla's.

Dafina en Cindy zijn de overlevers van de oude groep. 'De twee overgebleven vrouwtjes Cindy en Dafina zijn opgeknapt', staat uit die tijd nog te lezen op de Artis-website. 'Ze zijn alweer wat vrolijker en ook eten ze weer beter.'

Op de site werden drie in memoriams geplaatst. Over Mojo: 'Ook de bezoekers kon hij soms de stuipen op het lijf jagen door hard aan te komen rennen en dan een klap op de ruit te geven. Maar Mojo was nooit gemeen; hij had een heel vriendelijk karakter.' Waar kennen we dat gedrag van? Mojo leek op Ivo. Over Banja: 'Ze werd een opzienbarende verschijning met haar dikke buik. De verzorgers noemden haar onze big fat mama.' En over Tembo: 'Zilverrug Tembo was een zachtmoedige reus. We zullen hem missen.'

Verzorger Iris schreef een gedichtje:

Ik wou dat ik

Je kon begraven

Ik leg bloemen

Op je graf

In de tuin

Van mijn hart

Zes jaar later is het nog steeds een pijnlijk onderwerp. De groep moest opnieuw worden samengesteld, iets wat eigenlijk nog steeds niet naar volle tevredenheid is gelukt. De gorilla's hebben niet zoveel met elkaar en er wil maar geen nageslacht komen. Van dat laatste wordt een hoop verwacht, een baby kan een positieve invloed hebben.

Onlangs zei verzorger Yvonne dat je aan Cindy nog steeds kunt merken wat ze heeft meegemaakt. Kort na de sterfgevallen kreeg Cindy veel extra aandacht van de verzorgers, en die krijgt ze in de nieuwe groep niet meer. Yvonne vindt dat ze 'het minst aap' is van de gorilla's.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden