Ik word genoemd Maxime Verhagen

Toen Mark Rutte, Geert Wilders en Maxime Verhagen begonnen met ‘informele gesprekken’ over een rechts kabinet was de meest gehoorde verklaring voor het aanschuiven van Verhagen: ‘die wil natuurlijk minister van Buitenlandse Zaken blijven’....

Maar nu de onderhandelingen bijna gevild lijken, valt de naam van de CDA-leider niet meer als kandidaat voor ‘BuZa’. Wel wordt de CDA-leider genoemd voor het gecombineerde ministerie van Economische Zaken en Landbouw, en voor een uitgekleed departement van Binnenlandse Zaken.

Een demotie voor de ambitieuze Verhagen (53)? Alleen omdat hij dan ook het vicepremierschap krijgt. Die functie valt eigenlijk niet te combineren met Buitenlandse Zaken. De vicepremier is de eerst aangewezene om de belangen van zijn partij in de wekelijkse ministerraad te verdedigen. Dat gaat moeilijk als je de helft van de tijd in het buitenland zit.

De onderhandelingen met Wilders zijn een waagstuk voor Verhagen. Hoe gevoelig samenwerking met de PVV binnen het CDA ligt, blijkt uit de aanhoudende stroom partijleden die kritiek spuien. Als de onderhandelingen spaak lopen, kan de positie van Verhagen zomaar onhoudbaar worden. Maar zo’n voorspelling is in dit geval gevaarlijk. De raspoliticus Verhagen heeft zich wel vaker uit benarde posities gemanoeuvreerd en is niet bang vuile handen te maken. Het leverde hem bijnamen als op ‘Prince of Darkness’, ‘Don Corleone’ en ‘de Rat’.

Die laatste betiteling komt van Jacques Tichelaar, die tijdens de onderhandelingen over Balkenende IV vaak onderonsjes met Verhagen had. De PvdA’er had bewondering voor het arsenaal trucs dat de Limburger uit de kast haalde om zijn punten binnen te halen.

Verhagen stond ook in het middelpunt van de ondergang van dat kabinet: het conflict met PvdA-leider Wouter Bos over het verblijf in Uruzgan. Nu lijkt Verhagen weer in het kabinet te komen. Een kabinet met steun van Geert Wilders, de man die hem het leven als minister van Buitenlandse Zaken zuur maakte door de anti-islamfilm Fitna uit te brengen. Het past naadloos in het beeld van een politicus voor wie vooral het resultaat telt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden