'Ik wist dat ik het moest doen, voor de onafhankelijke journalistiek'

Fotograaf Burhan Ozbilici (59) van het Amerikaanse persbureau Associated Press (AP) was op 19 december 2016 bij toeval op de opening van een fototentoonstelling in een kunstcentrum in Ankara, toen hij getuige werd van wereldnieuws. Voor zijn ogen schoot een 22-jarige man, kennelijk uit protest tegen de Russische bombardementen op de Syrische stad Aleppo, de ambassadeur van Rusland dood.

Fotograaf Burhan Ozbilici (59)Beeld anp

Het meeste publiek stoof weg naar achter in de zaal, maar Ozbilici bleef staan, en maakte in een paar minuten tijd ruim honderd foto's. Een ervan werd maandag in Amsterdam uitgeroepen tot World Press Photo of the Year.

'Ik had in het kunstcentrum afgesproken met een vriend die ik een tijd niet had gezien. Hij woonde er vlakbij, dus was het logisch elkaar daar te ontmoeten. Ik wist niet dat er een fototentoonstelling over Rusland was en ook niet dat de Russische ambassadeur Andrej Karlov die zou openen. Toen hij met zijn toespraak was begonnen, werd er plotseling geschoten. Voor mij stond het publiek twee, drie rijen dik. Maar iedereen vluchtte weg. Het was iets verschrikkelijks. Ik kreeg het heel heet en toen heel koud, ik was in shock. Tegelijk realiseerde ik me dat dit heel groot nieuws was en dat ik mijn werk moest doen. Ik was niet in paniek. Ik had mijn camera al in de hand omdat ik al begonnen was wat sfeerfoto's te maken. Toen de schoten klonken, ging ik door met foto's maken.

(Tekst gaat verder onder de foto).

World Press Photo

De Turkse journalist Burhan Ozbilici (59) heeft de 60ste editie van World Press Photo gewonnen met zijn foto van de politieke moord op de Russische ambassadeur in Ankara, Andrej Karlov.

'Ik verstond niet wat de schutter riep ¿ het leek mij Russisch. Pas later begreep ik dat hij iets over Aleppo had geroepen.'Beeld Burhan Ozbilici / AP

'Ik verstond niet wat de schutter riep - het leek mij Russisch. Pas later begreep ik dat hij iets over Aleppo had geroepen. Ik stond vooraan, maar ik had geen oogcontact met hem. De meeste aanwezigen waren naar rechts in de zaal gevlucht en hij bewoog zich in hun richting, en concentreerde zich ook meer op hen. Ik zat aan de linkerkant van de zaal. Ik bleef zijn bewegingen volgen, wat extreem moeilijk was. Het gevaar was groot en we wisten ook niet of de schutter alleen was of dat er nog meer waren. Maar ik wist dat ik het moest doen, voor de onafhankelijke journalistiek.

'Toen ik buiten het gebouw was gekomen, belde ik met een verslaggever en vertelde dat Karlov was doodgeschoten. Hij kon het eerst niet geloven. Toen heb ik gebeld met het AP-kantoor in Londen en mijn foto's meteen doorgestuurd. Voor AP-TV heb ik toen een ooggetuigenverslag gemaakt. De hele nacht werd ik om commentaar gevraagd, door CNN, de BBC, de grote nieuwszenders. Vaak werd me gevraagd de aanslag politiek te duiden, maar daar waag ik me liever niet aan.

Winnaars 2017

Bekijk hier de winnende foto's van World Press Photo 2017 in een scrollverhaal.

'Persoonlijk beschouw ik de aanslag als een tragedie. Volgens mij was Karlov een onschuldige man, die persoonlijk niets te maken had met de catastrofale gebeurtenissen in Syrië. Het is erg treurig voor hem. Mijn foto's van de aanslag zijn over de hele wereld gepubliceerd. Ook in Turkije, gek genoeg bijna altijd zonder naamsvermelding. Alleen de grote krant Hürriyet noemde mijn naam en AP. De gebeurtenis heeft geen trauma bij me veroorzaakt. Ik ben nogal gevoelig, maar tegelijk heb ik een sterke innerlijke kracht. Daarom kan ik dit werk aan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden