'Ik wilde over het hekje springen om het zelf te doen'

Met Nederland werd Elena Timina vier keer Europees kampioen. Zondag zag ze als coach de tafeltennis-sters degraderen.

De Nederlandse tafeltennisvrouwen zijn verrassend gedegradeerd op het EK voor landenteams. Zondag verloren zij het duel met Spanje (2-3) om handhaving in de kampioenschapsdivisie. Dat is een grote teleurstelling, want de afgelopen vier edities van het EK werden juist gewonnen.


De Nederlandse ploeg kon echter niet in de sterkste samenstelling uitkomen. Vaste waarde Elena Timina(44) is tegenwoordig bondscoach en ook de hoogzwangere Li Jie was in het Oostenrijkse Schwechat niet beschikbaar. Vandaag spelen Li Jiao, Britt Eerland, Linda Creemers en Kim Vermaas om de elfde plaats tegen Oekraïne.


Bondscoach Elena Timina erkent dat de teleurstelling groot is. 'Het doet zeer. Al voor het EK riep ik dat we er rekening mee moesten houden dat we konden degraderen. Daarom is dit ook niet dramatisch, maar het is wel heel zuur. Het is de ergste nederlaag van de afgelopen jaren.


Hoe kon dit gebeuren?

'Het gaat om een nieuw Nederlands team, de opbouw daarvan zal blijkbaar meer tijd in beslag nemen. We wisten voor dit toernooi al dat Spanje en Oostenrijk lastige tegenstanders zijn. Met het oude team hadden we daar ook altijd al moeite mee. Dat we beide wedstrijden zouden verliezen, had ik echter niet verwacht.


Had je niet beter zelf mee kunnen doen?

Timina lacht kort. 'Ik moet bekennen, ik wilde vandaag een paar keer over het hekje springen om het zelf te doen. Maar mijn speelsters zijn heel goed, ik weet niet of ik het beter had gedaan. Het maakt ook niet uit. Ik heb die beslissing genomen om te stoppen en bondscoach te worden. Dat is zoals het is.'


En nu?

'We moeten nu nog spelen voor de elfde plaats, maar dat is niet belangrijk. We zien dit nu als een voorbereiding op het toernooi in het enkelspel dat vrijdag begint.


'Het is een enorme teleurstelling, maar er waren twee positieve zaken. Li Jiao is goed in vorm, ondanks haar blessures van de afgelopen maanden. En ik ben heel tevreden over Britt Eerland. Ook al verloor ze haar partij, ze bleef mentaal sterk tegen een speelster die beter is en heeft heel goed gestreden. Ik hoop dat dit voor haar een doorbraak is.'


Hoe leuk is het om bondscoach te zijn?

'Nu is het even niet leuk, maar ik wist waaraan ik begon. Ik nam een team over dat de laatste jaren bijna niets heeft verloren. Beter presteren kon niet, slechter wel.


'We werken hard, maar hebben tijd nodig. Ik zie dit dan ook niet als het einde van een goede tafeltennisperiode.


'We missen Li Jie heel erg. Dat is niet gek, het niveau waarop zij speelt bereik je niet zomaar. Jie zal binnenkort bevallen, daarna komt ze waarschijnlijk terug. We hopen dat ze er in mei bij het WK voor teams weer bij is. Dan heb ik de beschikking over de helft van het oude Nederlands team, dat zal een verschil maken. Bovendien: een wisseling van generaties kost nou eenmaal tijd.'


Het belang van speelsters als Jiao en Jie is groot. Is Nederlands tafeltennisucces nog wel mogelijk zonder oorspronkelijk Chinese speelsters?

'De tendens is dat er bijna geen teams meer zijn zonder speelsters met een Chinese achtergrond. Hier op het EK zijn maar vier of vijf teams die volledig uit originele speelsters bestaan. Er spelen zelfs Chinezen in de teams van Japan en Korea. Dat is tegenwoordig tafeltennis.


'Een volledig Nederlands team dat meedoet op het hoogste niveau? Om dat neer te zetten heb ik minimaal tien jaar nodig. Het zou een probleem zijn als Li Jie en Li Jiao wegvallen. Ik hoop echt dat dit nog niet gebeurt. Maar als dat wel zo is, hebben we de komende jaren waarschijnlijk geen team dat uitkomt in de eerste categorie.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden