'Ik wilde Mssa en Julie juist beschermen'

Op de derde dag van het proces-Dutroux kwam de hoofdverdachte zelf aan het woord. Hij herriep eerdere verklaringen en zei dat hij de ontvoerde meisjes veilig onderdak wilde bieden....

Van onze correspondent Bart Dirks

Het had woensdag de dag van de waarheid moeten worden in het proces-Dutroux. Maar de vier verdachten verkondigden elk hun eigen versie. Marc Dutroux kwam zelfs met een geheel nieuwe lezing van de gruwelijke gebeurtenissen in 1995 en '96.

Kalm deed de verdachte van kindermoord zich op de derde procesdag voor als kindervriend. Dutroux deed zijn verhaal zonder een spoor van emotie. Zijn stem was zelfs lijzig en toonloos toen hij zijn excuses aanbood aan slachtoffers en nabestaanden.

Op een dag, zo vertelde hij gisteren, zaten de achtjarige Julie en Mssa in zijn huis. Aanwezig waren Michel Nihoul, Michelle Martin en Bernard Weinstein. Nihoul zou Dutroux hebben gevraagd de meisjes een paar dagen onderdak te verlenen. 'Het was een wederdienst, omdat Nihoul mij uit handen van het gerecht had gehouden.'

Dutroux las enkel de beursberichten in de krant en had daarom niks meegekregen over de verdwijning van de meisjes. Later zou Dutrouxs vrouw Michelle Martin hem hebben uitgelegd dat de meisjes bedoeld waren voor een netwerk van pedofielen.

Er was geen weg meer terug, verklaarde Dutroux met kalme stem. 'Als mijn betrokkenheid zou uitkomen, zou ik nog zeker zes jaar voorwaardelijk moeten uitzitten.' Uitleggen dat hij er niets mee te maken had, was volgens hem onmogelijk, omdat de kinderen bij hem thuis waren geweest.

Nadat zijn kompaan Bernard Weinstein met Mssa had 'gespeeld', veranderde Dutroux van strategie en maakte hij de kelder klaar om er de kinderen in onder te brengen. 'Ik aarzel om over de bouw van de deur en het ventilatiesysteem te praten, misschien breng ik andere mensen op ideeen.'

Tegen de kinderen zei hij dat ze konden kiezen: veilig bij hem blijven, of anders meegaan voor het netwerk van Nihoul. De meisjes kozen voor het eerste, aldus Dutroux. 'Ik wilde Julie en Mssa beschermen.'

Lelie en Nihoul maakte hij wijs dat hij de twee meisjes aan een ander netwerk had verkocht. Dat netwerk had hij echter verzonnen, zegt hij, om de meisjes te redden. 'Nihoul bedreigde mij vervolgens met de dood. Daarop zijn we overeengekomen dat we twee andere meisjes zouden ontvoeren.'

Dat werden An en Eefje. Volgens eerdere verklaringen zouden Michel Lelie en Dutroux de twee in augustus hebben ontvoerd, maar Dutroux voegde er gisteren een dimensie aan toe: twee politieagenten gingen mee op jacht. Onderweg zouden de mannen hebben 'geprofiteerd' van de meisjes, maar Dutroux zou daarvan hebben afgezien.

De overige drie verdachten maakten tijdens hun verhoren brandhout van Dutrouxs verklaringen. Nihoul ontkende elke betrokkenheid bij de ontvoeringen en moorden op de meisjes. Michelle Martin vertelde dat haar man haar perfect op de hoogte hield van al zijn activiteiten. Dutroux was volgens deze twee medeverdachten een dominante manipulator. 'Leven met Dutroux is als binnentreden in een sekte', zei zijn ex-vrouw. 'Hij kan dingen zo verwoorden dat je begrijpt dat je geen verdere vragen mag stellen', stelde de destijds aan hero verslaafde Lelie.

Michelle Martin zei geen andere keus te hebben gehad dan haar man slaafs te volgen. 'Toen hij mij vertelde dat hij Julie en Mssa had ontvoerd, was ik hoogzwanger. Ik heb toen mijn eerdere aanhoudingen opnieuw beleefd: mijn opsluiting en mijn miskraam. Ik ben dichtgeklapt om deze keer mijn kind niet te verliezen.'

Martin zei ook dat Dutroux haar over de moord op Weinstein vertelde toen ze op het kraambed lag: 'Ik heb goed en slecht nieuws. Het goede is dat ik een camper voor je heb gekocht. Het slechte dat ik Weinstein heb moeten uitschakelen', zou Dutroux hebben gezegd.

Zelfs toen Dutroux in de gevangenis verbleef terwijl Julie en Mssa in de kelder zaten, durfde ze niet naar de politie te stappen. Ze kon het ook niet aan om de kinderen te eten te geven, zoals Dutroux haar had opgedragen. 'Ik kon me niet inbeelden dat die kinderen zouden sterven. Ik had enorm veel schrik en was totaal verlamd. Toen ik de poort van de kooi uiteindelijk toch opendeed en die uit de hengsels viel, dacht ik dat Dutroux mij zou vermoorden, ook al zat hij in de gevangenis.'

Toen Dutroux in maart 1996 werd vrijgelaten, trof hij de twee meisjes dood in zijn kelder aan. 'Ik heb ze bewaard. Voor een dag of acht. In een vrieskist. Ik had thuis voor mijn eigen kinderen eerst nog zoveel te doen.'

Hoewel Dutroux de meeste schuld afschoof op Nihoul, onbekende netwerken en politiebeambten, bood hij aan het eind van zijn verhoor excuses aan. 'Ik kan de tijd niet terugdraaien. Vier mensen zijn gestorven. Alles wat is gebeurd, is vreselijk betreurenswaardig.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden