'Ik wilde met Selinger naar de Spelen'

De nieuwe bondscoach komt, de 34-jarige diva van het vrouwenteam vertrekt.

Vandaag wordt Gido Vermeulen gepresenteerd als nieuwe bondscoach van de Nederlandse volleybalsters. Maar de opvolger van de vorig jaar ontslagen Avital Selinger kan geen beroep meer doen op Ingrid Visser. De 34-jarige diva van het vrouwenteam heeft haar internationale carrière beëindigd. 'Mijn olympische droom was onlosmakelijk verbonden met Avital', zegt ze, telefonisch vanuit Bakoe. 'Ik mis de motivatie om dat traject te vervolgen met een andere coach.'


Nadat Visser technisch directeur Bert Goedkoop vorige week inlichtte over haar besluit om na zeventien jaar afscheid te nemen van het Nederlandse team, vroeg Vermeulen naar haar motieven. 'Gido vroeg me: ligt het aan mij dat je nu stopt? Ik zei: het heeft niets met jou te maken. Maar ik vond het gepast om mijn twijfels nu weg te nemen. Ik wilde niet wachten tot twee weken voor het olympisch kwalificatietoernooi in Ankara om dan te zeggen dat ik me niet beschikbaar stel.'


Toen Visser in september werd onderscheiden voor haar 501ste interland - ze verbeterde daarmee het record van oud-spelverdeler Peter Blangé - beschreef ze de gedroomde apotheose van haar rijke loopbaan. 'Een killblok op matchpoint in de olympische finale.'


Maar voor Visser spatte die olympische droom uiteen na de breuk met Selinger. 'Avital is doctorandus volleybal en na bijna negen jaar was de samenwerking opeens voorbij. Het was voor mij een grote schok.'


In haar eerste emoties overwoog de lange blokkeerster zich al terug te trekken voor de pre-olympische kwalificatie in Kroatië. 'Maar dat leek me niet verstandig. Ik wilde de tijd nemen om alles te laten bezinken. Bij mijn club in Bakoe vond ik de rust die ik nodig had om tot dit besluit te komen.'


Jouw droom was dus afhankelijk van één man?

'Zo voelde het wel, ik ben die olympische cyclus ingegaan met Avital als coach. Voor mij was Avital de beste coach om mee te werken, met hem wilde ik het ook afmaken. Misschien was ik al in 2008 gestopt, als het contract met Avital toen niet was verlengd.'


In 2008 zei je dat Avital niet de beste coach was. Jij vond Goedkoop, met wie je in 1995 Europees kampioen werd, beter.

'Dat was toen en we leven nu in 2012. Sindsdien heeft Avital zich als coach en mens ontwikkeld, zoals ik mij als speelster heb ontwikkeld. Ik heb mijn mening over Avital als coach bijgesteld.'


Maar het team is toch van de speelsters en niet van de coach?

'Natuurlijk speel ik voor mezelf. Maar voor mij was Londen 2012 een gezamenlijk project van Avital en het team. Ik vind nog altijd dat de timing van zijn ontslag verkeerd was. We waren nog op weg naar Londen, de missie was nog niet voltooid.'


Na het EK was Londen juist verder weg dan ooit. Goedkoop constateerde een neerwaartse spiraal. Was het na zeven jaar niet tijd voor een frisse wind?

'Ik zag het niet zo. De samenwerking tussen Avital en het team verliep prima. Ik ben ervan overtuigd dat het niet aan Avital lag. En wat heeft zijn ontslag dan opgeleverd? Is Londen nu plotseling dichterbij gekomen?'


Goedkoop heeft jouw olympische droom dus vernietigd?

'Ik heb lange gesprekken gevoerd met Bert over mijn twijfels, maar ik koester geen rancune. Ik vond het wel moeilijk om met hem als coach de pre-olympische kwalificatie te spelen. Het heeft veel energie gekost. Ik heb in Kroatië niet met plezier gespeeld. Ik stond er, omdat het moest.'


Hoe reageerde Selinger op jouw besluit?

'Ik heb het contact met Avital na zijn ontslag bewust gemeden. Ik wilde niet dat hij mijn beslissing over mijn toekomst in de nationale ploeg zou beïnvloeden. Ik heb zowel de speelsters als Avital vanuit Azerbeidzjan een mail gestuurd. Avital reageerde meteen, met mooie woorden die me raakten.'


Mensen kunnen ook denken dat je blind achter Selinger aanliep.

'Het zou wel heel naïef zijn om dat te denken. Ik heb slapeloze nachten gehad van deze keuze.Ik had dolgraag nog eens op de Spelen gestaan. Die mogelijkheid heb ik mezelf ontnomen, dat is de harde kant van mijn beslissing. Maar zonder dat ik het ooit zo heb uitgesproken tegenover Avital wilde ik dat wij samen naar Londen zouden gaan. En wie weet staan nu andere speelsters op.'


Zo mag het toch niet eindigen?

Lachend: 'Dat heb ik vaker gehoord, sinds ik zaterdagochtend het persbericht over mijn afscheid heb verstuurd. Maar ik stop wel op mijn top, ik was niet het oudje dat eigenlijk niet meer mee kon. Op clubniveau ga ik zeker nog een jaartje door.'


En stel dat Nederland zich in mei alsnog plaatst voor de Spelen?

'De Nevobo heeft laten weten dat de deur voor mij altijd open staat. Ik zou in theorie dus nog een telefoontje kunnen verwachten. Maar wie mij kent, weet hoe ik daarop zal reageren.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden