'Ik wil mijn klant in de ogen zien. Ik ben al eens opgelicht'

Ideale handel: duurzame groeilampen voor wietplantages, afgerekend in bitcoins. Maar echt anoniem is het niet.

Voor veel van zijn buitenlandse klanten zijn bitcoins een ideaal betaalmiddel, zegt Alexander Steinberg (29). Vanuit zijn woning in Leeuwarden handelt de in Duitsland geboren ex-student internationaal businessmanagement in energiezuinige groeilampen van het soort dat vooral in growshops wordt verkocht om thuis wietplanten te kweken.

Het zijn speciale ledlampen die weinig stroom gebruiken en weinig warmte veroorzaken. Ideaal voor thuiskwekers die netjes hun energierekening willen betalen en niet willen opvallen op warmtefoto's die de politie laat maken. De handel erin is legaal.

In Nederland maken weinigen zich druk over een thuisplantage voor eigen gebruik. Maar in andere landen ligt dat soms anders. 'Ik heb Duitse klanten die naar Nederland komen om lampen op te halen en cash willen afrekenen om geen spoor van betaling achter te laten.'

Met bitcoins, digitale munten, kunnen zij redelijk anoniem betalen en zijn transacties bovendien goedkoper dan wanneer Britse ponden en Zwitserse francs gewisseld moeten worden voor euro's. 'Mijn afnemers zitten vooral in Duitsland, Oostenrijk, Zwitserland en Engeland. Met bitcoins is het ook makkelijker om buiten Europa te verkopen.'

Aan particulieren levert hij nauwelijks meer. Het gaat voornamelijk om buitenlandse growshops en tussenhandelaren.

Betalingen in bitcoins zijn in beginsel niet gekoppeld aan een identiteit en dus veel moeilijker te traceren dan met creditcards of via de bank. Maar iedereen weet dat volledige anonimiteit niet is gegarandeerd, zegt Alex. Niet voor niets worden er bitcoin-drugshandelaren gearresteerd. 'Cash is veel anoniemer. En er zijn nieuwe munten, zoals darkcoin en blackcoin, die zich profileren als de échte anonieme munt.'

Zijn enthousiasme voor het betaalmiddel is een mengsel van idealisme en de wens om makkelijk rijk te worden. 'Ik geloof in de toekomst van dit systeem en wil deel uitmaken van die revolutie', zegt hij. 'Ik ben ervan overtuigd dat de waarde vanaf nu omhoog zal gaan tot misschien wel 2.000 dollar (1.490 euro, red.).'

Alleen al daarom is het logisch om bitcoins te propageren: het is goed voor zijn eigen belegging. 'Als meer mensen hem gebruiken, wordt hij ook vanzelf meer waard. Ik ben mijn bedrijfje anderhalf jaar geleden begonnen met één euro startkapitaal. Nu maak ik ongeveer 10 duizend euro winst. Als ik die investeer in de juiste bitcoinprojecten, heb ik straks misschien wel 10 miljoen.'

Steinberg verdient bij als geldwisselaar, voor klanten die met ouderwetse, 'fysieke' transacties bitcoins willen verhandelen - om welke reden dan ook. Dat bracht hem onlangs met een koffertje geld op Schiphol waar hij staande werd gehouden door een wantrouwende marechaussee. 'De klant had weinig tijd, dus we deden de transactie bijna onder de neus van de marechaussee. Hij droeg mij zijn bitcoins over, via de computer. Daarvoor in de plaats kreeg hij de euro's.'

Daarbij lijkt het alsof hij geld betaalt voor niets, erkent hij. Maar na te hebben uitgelegd dat bitcointransacties legaal zijn, mocht hij weer gaan. 'Wel met een waarschuwing om op te passen voor witwassen.'

Waarom het nodig was om voor zo'n transactie naar Schiphol te gaan? Vanwege de kans op oplichting. 'Dat is me één keer overkomen en heeft me 5.000 euro gekost'. Op de website Localbitcoins.com kwam hij in contact met iemand die een ingescand paspoort mailde om te bewijzen wie hij was. Hij had een account bij geldservice Neteller. Dat leek in orde.

Alexander maakte zijn bitcoins over, maar zag er niets voor terug. 'De account van Neteller was gehackt. Het geld heeft me nooit bereikt en ik was mijn bitcoins kwijt. Sindsdien handel ik het met onbekenden liever in persoon af.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden