'Ik weet dat ik bij de wereldtop hoor'

Maagproblemen, technische mankementen, zere voeten, ziektes en buitelingen op het ijs behoren allemaal voorgoed tot het verleden. Brokkenpiloot Andrea Nuyt (26) zal dit weekeinde bij het WK sprint in Inzell eindelijk een keer het podium beklimmen, zegt Andrea Nuyt....

Van onze verslaggeefster Tynke Landsmeer

Want een spagaat tijdens de Spelen, een val bij het WK sprint en een wankele start bij de WK afstanden liggen nog vers in het geheugen. Telkens als het geflirt met de wereldtop serieuze vormen begon aan te nemen, werd ze door een onhandige manoeuvre teruggeworpen in het klassement. Om zenuwachtig van te worden. 'Nee hoor', zegt Nuyt. 'Het is nu eenmaal onlosmakelijk met het vak van sprinter verbonden.

'Er mag tijdens een sprint niks mis gaan. Door hele kleine missers kan het verschrikkelijk fout gaan. Maar áls het goed gaat, dan gaat het ook echt heel erg goed. Dat is de kick van het sprinten. Ik weet dat ik bij de wereldtop hoor. Maar lukt het nu niet, dan probeer ik het de volgende keer weer.'

Eindelijk lijkt ze rust in haar lichaam gevonden te hebben. Na een goed begin van de voorbereiding volgde steevast een terugslag wegens ziekte, omdat haar weerstand door een verkeerd eetpatroon telkens werd afgebroken. De komst van een diëtist bracht redding. 'Ik was daarin heel slordig, maar ik kan mezelf niet permitteren om niet te eten als ik even geen zin heb. Dan val ik teveel af.

'Ik moet verschrikkelijk veel eten om gezond te blijven. Zelfs tegen mijn zin in. Want uiteindelijk voel ik me daardoor wel sterker worden. Ieder ander zou jaloers op me zijn. Ik heb me op oudjaarsdag ongans gegeten aan de oliebollen en ik ben geen grammetje aangekomen. Maar voor mij is het erg vervelend. Gelukkig weet ik nu hoe ik met eten mijn weerstand onder controle kan houden. Als ik nu ziek ben, is het omdat iedereen ziek is.'

Zo achteloos als Nuyt ooit met haar gezondheid speelde, zo perfectionistisch is ze op het ijs. Uren kan ze op de baan doorbrengen om te schaven aan haar techniek. 'Als het me niet direct lukt, word ik kwaad op mezelf. Ik ben ongeduldig. Terwijl het vanzelf goed komt als ik rustig blijf. Ik pik de dingen vrij snel op, maar dan nog kan het me niet snel genoeg gaan. Ik maak het mezelf af en toe vrij lastig.'

Altijd op zoek naar de perfecte race, waarvan er in een schaatsleven maar zeer weinige worden gereden. Nuyt kan zich niet één volmaakte sprint herinneren. 'Er waren hele goede bij, waar ik tevreden op terug kan kijken. Maar echt perfect was er nog niet één. Dan moet je het gevoel hebben dat je alles hebt gegeven. Dat je al je kracht in elke slag kwijt kunt. Ik vind het leuk om daar naar toe te werken.'

Sprinters staan graag in de schijnwerpers. Ze zijn eigenzinnig en het liefst een beetje excentriek. Ze hebben de aandacht van het publiek nodig om zich op te peppen voor een race. Niet Andrea Nuyt. Ze mist de allure van een brutale sprinter.

Ze werd niet voor niets 'Junior' genoemd, toen ze nog deel uitmaakte van het dreamteam van Peter Mueller. Want tussen het geweld van sprinters als Erben Wennemars en Jan Bos was Nuyt maar een klein, bescheiden meisje. 'Ik zit niet te wachten op al die aandacht. Ik zet mezelf niet graag op de voorgrond.

'Niet alle sprinters zijn hetzelfde. Al lijkt dat in Nederland misschien zo. Neem Shimizu. Die zie je ook nooit. Hij is altijd op zichzelf. Soms vraag je je wel eens af of hij er eigenlijk wel is. En dan zie je hem er op de wedstrijddag ineens weer staan.'

Zo zou Nuyt ook willen zijn. Niet te veel bombarie, maar wel het goud om de nek gehangen. De overstap van de flamboyante Peter Mueller naar de rustige, ingetogen Gerard Kemkers heeft Nuyt daarom goed gedaan. Al was het geen bewuste keuze. Ze voelde zich door Mueller, die twee jaar geleden bezweek voor een commercieel avontuur bij Spaar Select, in de steek gelaten. Desondanks heeft het haar vertrouwen in de huidige coach niet geschaad.

'Van nature ben ik achterdochtig. Soms vraag ik me af wat ik met zijn schema's moet. Maar telkens volgt vrij snel de bevestiging dat het beter en vooral harder gaat. Zo bouw je vertrouwen op. Gerard is zo zeker van zijn zaak, dat ik er wel op moet vertrouwen. Dan komen de resultaten vanzelf.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden