Column

Ik was getroffen door een necrologie van een man van wie ik niet eerder had gehoord

Arnon Grunberg

Ik was getroffen door een necrologie van een man van wie ik niet eerder had gehoord: Alexander Grothendieck. De necrologie was geschreven door Alex van den Brandhof, in NRC Handelsblad.

Grothendieck, die onlangs op 86-jarige leeftijd in Saint-Girons overleed, was volgens Le Monde de grootste wiskundige van de 20ste eeuw. Grothendiecks vader was een Russisch-Joodse anarchist, die vermoedelijk Alexander Schapiro heette. Schapiro ontmoette in de jaren twintig in Berlijn een man, Alf Radatz, en zei tegen hem: 'Ik ga je vrouw stelen.' Deze vrouw werd Grothendiecks moeder.

Grothendieck won de Fieldsmedaille, de hoogste wiskundige onderscheiding. Hij weigerde naar Moskou te reizen om deze in ontvangst te nemen. De laatste jaren leefde hij als een kluizenaar. In zijn 'meditatie' Récoltes et semailles (oogsten en zaaien) schrijft hij over wiskunde, maar ook over de duivel en 'het zingen van evangeliën in twee stemmen tegelijk, zijn eigen en die van God'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden