'Ik vroeg een biertje, maar bij City was alleen champagne'

Negen jaar geleden redde John van Zweden met een paar vrienden Swansea City. Dit jaar speelt de voetbalclub uit Wales in de Premier League. 'Als Platini zijn zin krijgt, worden we zo kampioen', zegt de Hagenaar in een interview in de Volkskrant.

Het stadion van Swansea City. © PRO SHOTS

Het Swansea-avontuur van John van Zweden leest als een jongensboek: een jeugdvriend vraagt hem een halve ton om de voetbalclub te redden. Hij doet het en negen jaar later zit de 49-jarige volksjongen uit Den Haag, op een zaterdagochtend, in het luxe Melia White House-hotel naast Regent's Park waar de spelers van Swansea zich voorbereiden op de uitwedstrijd tegen Arsenal.

'Het is écht een debiel verhaal', zo vat Van Zweden, eigenaar van het Behangparadijs, het samen. 'Bij mijn bedrijf tel ik in honderden, soms duizenden euro's, maar hier praten we over bedragen met zoveel nullen dat je niet eens weet waar je die komma neer moet kwakken.'

Onder Van Zweden ontstond er een band tussen zijn voetballiefdes: ADO Den Haag en Swansea City. De clubs koesteren overeenkomsten: ze liggen aan zee, hebben allebei een vogel in het embleem en wisselen diepe dalen af met hoge pieken. In de kleedkamer van het Liberty Stadium is Engels met een Haags accent te horen.

Afgelopen jaar gingen de prestaties opmerkelijk gelijk op. Van Zweden toont een tattoeage van een gedenkwaardige dag: 7 november 2010. 'Den Haag won uit met 0-1 tegen die gasten uit Amsterdam en de Swans verloegen aartsrivaal Cardiff met dezelfde cijfers, in Cardiff.'

Het zou nog mooier worden. Eind mei bereikte Den Haag Europees voetbal en een dag later promoveerde Swansea naar de Premier League. 'Dat was een krankzinnig weekeinde. Ik weet nog dat we de avond ervoor in een hotel een bestuursvergadering hadden gepland. Toen ik aankwam, trof ik mijn collega's knetterdronken aan op de vloer van de karaoke-bar. Ik zei nog tegen mijn vrouw: ik geloof dat die vergadering niet doorgaat.'

Van Zweden kijkt zijn ogen uit in de Premier League. De eerste wedstrijd was bij Manchester City. 'Ik kon mijn enkels niet zien zo dik was het tapijt in de bestuurskamer. Ik vroeg om een biertje, maar er was alleen champagne. Bij Swansea hadden we altijd sandwiches, of Welsh lamb. Geen idee wat we bij City te eten kregen. Je moest wel goed op je bord kijken om het te zien liggen. Het bleef lang 0-0. Toen kwam Aguëro en die schopte er een paar in. Ze hebben wel een rijke eigenaar, maar de club zelf zit dik in de schulden. Swansea is de enige club in de Premier League met een gezond huishoudboekje. Als Platini z'n zin krijgt en clubs niet meer rood mogen staan, worden we zo kampioen.'

Lees heel het interview in de Volkskrant.

Michel Vorm, doelman van Swansea City. © PRO SHOTS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden