'Ik vrees dat de junta chemische wapens gaat inzetten'

AMSTERDAM - In Birma zijn delen van de bevolking in opstand gekomen tegen de militaire junta. 20.000 burgers zijn naar Thailand gevlucht. Een deel is teruggekeerd. Lah-Doh Clo, 34 jaar, komt uit Birma. Sinds negen jaar woont hij in Nederland. Hij heeft weinig hoop dat er een verandering in Birma op handen is.

Birmese vluchtelingen in Thailand Beeld
Birmese vluchtelingen in Thailand

In Nederland wonen ongeveer 800 gevluchte Birmesen, de meeste horen tot de etnische minderheid de Karen. Deze bevolkingsgroep pleegt verzet tegen de militaire junta in Birma. Ook Lah-Doh Clo is Karen.

Hoe bent u in Nederland terecht gekomen?
'In 1987 is het Birmese staatsleger onze regio in het Karengebied ingetrokken. Onze dorpen zijn afgebrand en wij konden niet meer terug. Ik heb jarenlang samen met mijn familie in een vluchtelingenkamp in Thailand gewoond. In 2001 ben ik naar Nederland gekomen.'

U hoort bij de etnische minderheid, de Karen. Wie zijn jullie?
'7 procent van 55 miljoen tellende bevolking van Birma is Karen. Wij willen graag een federaal Birma, met meer autonomie en economische zelfstandigheid voor de lokale etnische bevolking. De Karen zijn deels christenen, deels boeddhisten en deels islamieten. Ikzelf ben christelijk.

In principe zijn wij één bevolkingsgroep, maar we zijn wel lange tijd verdeeld geweest over de strijd tegen de militairen. De Karen National Union (KNU) strijdt al sinds 1948 tegen het centrale gezag.

Wat er gaande is, is genocide. De regering wil een Birma zonder Karen. Ze proberen ons het land uit te zetten. Wij voelen ons continu opgejaagd. Er wonen ongeveer 90.000 Karen in vluchtelingenkampen in Thailand.'

Heeft u vanuit Nederland contact met mensen in Birma?
'Nee, het is heel moeilijk om mensen te spreken. De elektriciteit valt vaak uit.'

Wie hebben het naast de Karen nog meer moeilijk in Birma?
'Andere etnische groepen hebben ook het zwaar. In Birma zijn ongeveer 135 verschillende etnische groepen. Ook de monniken hebben in 2007 enorme klappen gekregen met hun geweldloos verzet tegen de junta. Het kost tijd om daarvan te herstellen.'

Heeft u de hoop dat er deze keer iets gaat veranderen?
'Nee, ik heb weinig hoop dat de Karen deze strijd alleen kunnen winnen. Ze moeten met andere etnische minderheden gaan samenwerken maar ook met het buitenland. De militairen hebben ontzettend veel macht en wapens. Ik ben heel bang dat het staatsleger chemische wapens gaat inzetten in hun strijd tegen de Karen. Dan gaan er heel veel slachtoffers vallen.'

Hoe ziet u de verkiezing van afgelopen weekend?
'Als een spel om aan de macht te blijven. De verkiezingen betekende niets, voor niemand. Het is een schijnvertoning.'

Denkt u dat er een kans is dat het huisarrest van oppositieleider en Nobelprijswinnaar Aung San Suu Kyi na 20 jaar wordt opgeheven?
'Nee, dat denk ik niet. De regering is bang dat Aung San iets gaat doen als ze vrij is. Dan komt er niet alleen verzet in de regio maar ook in de stad. Nu weten de mensen in de stad waarschijnlijk niets eens dat de Karen strijd voeren in het grensgebied met Thailand.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden