'Ik voel me zo machteloos als ik de stier vanuit het publiek recht in de ogen kijk'

'Vegan Streaker' Peter Janssen, die deze week werd opgepakt voor het verstoren van bijna 30 stierengevechten, doet zijn methode uit de doeken. 'In de wc van een café beschilderen we ons bovenlijf met watervaste stift.'

Peter Janssen (links) wordt donderdagavond met andere leden van de Vegan Strike Group opgepakt in Pamplona. Beeld reuters

Zodra dierenactivist Peter Janssen (32) - ook wel bekend als de 'Vegan Streaker' - een Spaanse arena voor een stierengevecht instapt, voelt hij het altijd. Buikpijn. 'Ik zou het liefst meteen omdraaien', zegt hij. 'Ik zit er totaal niet op te wachten om dit te doen. Je zit daar tussen 25 duizend sadisten. De dag ervoor slaap ik bijna niet. De dag erna trouwens ook niet.'

Onder zijn shirt draagt hij dan al de spandoeken tegen dierengeweld. En een zwarte rugbyhelm. Vanwege de klappen op zijn hoofd die hij steeds vaker krijgt.

Donderdagavond werd Janssen opgepakt in Spanje na het verstoren van een stierengevecht in Pamplona. Hij rende samen met een andere activist de arena in met ontbloot bovenlijf. Janssen wierp zich op de dode stier die na het gevecht met de torero net door zijn poten was gezakt. Een derde, vrouwelijke activiste lukte het niet om in de ring te komen: zij werd aan haar voeten vastgehouden. In Pamplona worden momenteel de beroemde San Fermín-feesten gevierd, waarbij mensen onder meer voor stieren uit rennen in de straten.

Na een nacht in de cel werd Janssen vrijdagmiddag weer vrijgelaten. 'De andere activist was groter en langer dan ik. De meeste mensen in de arena gingen hem achterna, maar daardoor ontstond er zo'n chaos, dat het me lukte om bij de stier te komen. Dat is iets wat ze absoluut niet willen, meestal staan ze er met zijn allen omheen. Ik heb de stier vastgehouden aan zijn hoorns, totdat ze me losrukten. De andere activist is redelijk agressief behandeld; die moest 's nachts nog naar het ziekenhuis.'

Janssen, die in Culemborg opgroeide met twee ouders die bij een mensenrechtenorganisatie werkten, werd al langer gezocht door de Spaanse justitie. De rechtbank in Madrid had een arrestatiebevel tegen hem uitgevaardigd omdat hij al eerder in arena's is gesprongen tijdens stierengevechten. Hij zou er zo'n 27 hebben verstoord. De activist had zich daarom op 20 juni aangegeven in Madrid. Hij zou op 18 september worden gehoord door de rechtbank. Zelf zegt Janssen dat hij vreedzame acties voert en niemand kwaad doet.

Aan de Volkskrant vertelt Janssen hoe hij altijd eerst het hele gevecht afwacht, voordat hij springt. 'Soms kijk ik de stier vanuit het publiek even recht in de ogen', zegt hij. 'Dan hoor ik hem hijgen en roepen. Dan voel ik me zo machteloos. Het is zo onnodig, zo gruwelijk. Soms snijden ze hem een oor of staart af terwijl hij nog leeft.'

Dolfijnenshows

Zijn bekendheid in Spanje stijgt. Naast stierengevechten verstoort hij ook dolfijnenshows. Voordat hij een actie begint, ontmoet hij de andere activisten in een restaurant of een café. 'Daar sluipen we naar de wc', zegt hij. 'Samen in een hokje beschilderen we dan ons bovenlijf met een watervaste stift met teksten als 'taurinos asesinos' - stierenvechters moordenaars.'

Met zijn mede-activisten bespreekt hij nooit iets over de telefoon of via de mail. Volgens hem heeft de AIVD de laatste jaren meer aandacht voor moslimterroristen, zodat hij als dierenactivist 'meer onder de radar' kan opereren, maar hij blijft voorzichtig.

Dierenactivist Peter Janssen. Beeld Marcel van den Bergh/de Volkskrant

Vlak voor het gevecht koopt hij gewoon een kaartje. Vrijwel altijd op de eerste rij, anders kan hij niet springen. Activisten die filmen, zitten vaak hoger. En dan begint het wachten, de stress. En ziet hij hoe de stier wordt gedood. 'Vermoord', zegt Janssen. In één voorstelling gaan er soms wel zes stieren aan, van tevoren spreken ze af bij welke stier ze springen. Vaak zoekt hij bekende torero's uit.

'Tijdens het kijken ga ik in gedachten alles na: wie doet wat, hoe klim ik over de rand, waar ga ik springen, waar loop ik heen, waar zit de politie?' Zodra de stier door zijn hoeven zakt, is het zover. 'Vanaf dat moment heb ik maar heel weinig tijd.'

Hij moet vervolgens over twee muren met een gang ertussen om bij de arena te komen. 'De eerste muur waar ik vanaf moet, is soms wel drie meter hoog. Ik ben wel eens in één keer gesprongen, maar toen landde ik plat op mijn rug en brak ik mijn arm.'

Zodra hij in de arena is, trekt hij zijn shirt uit, zet hij zijn helm op en begint hij rond te rennen met zijn spandoek. Zijn plan is zo dicht mogelijk bij de stier te komen - dat geeft de grootste kans op persfoto's - of zo lang mogelijk uit handen van het stierenvechtersteam te blijven. 'Die mannen proberen je met hun harken, waarmee ze normaal het bloed wegvegen, onderuit te slaan.' Zijn hardloopcarrière helpt hem daar enigszins bij: Janssen was ooit atleet.

Een keer eerder lukte het hem om boven op een stier te springen die net tegen de grond was gegaan. 'Ik greep me aan hem vast. Ondertussen werd ik vanachter in mijn rug getrapt en werd er aan me getrokken. De stier was nog warm. Ik zat onder het bloed.'

Nadat hij is gepakt, wordt hij steevast zo snel mogelijk de arena uitgesleept. 'Vanuit het publiek wordt er met aanstekers en flessen naar me gegooid. Ik word bespuugd. Het klinkt gek, maar ik ben altijd blij zodra de politie er is. Het is hun taak om ons te beschermen. Het komt ook voor dat de politie zelf met ons op de vuist gaat. Andere agenten laten achteraf weten dat ze ons juist steunen.'

Asperger

Janssen kwam al vaker in aanraking met justitie: in 2010 werd hij veroordeeld tot drie maanden cel nadat hij 's nachts inbrak bij een nertsenfokkerij en tweeënhalfduizend nertsen vrijliet om te protesteren tegen het fokken van dieren voor bont. De schade die hij aanrichtte, liep in de honderdduizenden euro's.

Advocaat Gerard Spong verdedigde Janssen destijds door te zeggen dat hij aan een vorm van autisme leed, Asperger, waardoor hij 'zich moeilijk kan verplaatsen in de belevingswereld van een ander.' Zelf zegt Janssen nog altijd 'hartstikke trots' op deze actie te zijn.

Over geld wil hij niet praten. In het nertsenactievonnis staat dat hij leeft van een wajong-uitkering. Ook komen er mogelijk giften binnen via de Vegan Strike Group, die internationaal steun krijgt van dierenliefhebbers.

In Nederland is de 'Vegan Streaker' vooral bekend van zijn 'optreden' in het tv-programma van Paul de Leeuw in 2009. Toen wist hij ongemerkt langs de beveiligers de studio binnen te komen en rende hij vervolgens in een zwarte onderbroek de show in. Staande naast Paul de Leeuw schreeuwde hij 'Vlees is moord'. De presentator scheurde daarop de onderbroek van zijn lijf, waarna Janssen naakt wegsnelde.

In 2016 is hij in Lissabon aangevallen in de catacomben, zegt hij, door een horde van tientallen boze toeschouwers. 'De politie kwam maar niet. Nadat ik uit de arena was gehaald, werd ik richting de uitgang geduwd. Toen ze die groep boze mensen zagen, lieten ze me los. Ik werd getrapt, geslagen. Ik lag op de grond en probeerde me klein te maken. Uiteindelijk ben ik met een hersenschudding naar het ziekenhuis gebracht en heb ik een nacht in de cel gezeten.'

'Het was het moment dat ik dacht: dit gaat nog een keer mijn dood worden. Moet ik hier wel mee doorgaan? In de dagen na een actie ben ik vaak helemaal kapot.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden