‘Ik voel me totaal niet gefrustreerd’

Twee dagen voor de start van de Tour bracht Jan Ullrich de internationale media in verwarring. Dat hij de vraag of hij na een tweede eindzege een punt zou zetten achter zijn carrière niet kon bevestigen, viel te begrijpen....

Van onze verslaggeefster Marije Randewijk

Bijna drie weken later is het niet eens gewaagd meer te beweren dat niet een zege maar ook een nederlaag genoeg zou kunnen zijn voor een vroegtijdige aftocht van de Duitser. Wat valt er voor hem in de Tour nog te winnen? Ivan Basso heeft zich deze ronde veruit de beste van de rest getoond en lijkt de logische troonopvolger van Lance Armstrong te worden. Dat moet de meest pijnlijke constatering voor de renner van T-Mobile zijn.

Op de rustdag in Pau zei hij nog te dromen van een podiumplaats. Plaats drie welteverstaan, aan een en twee wordt door Ullrich en zijn gevolg niet eens meer gedacht.

Voor een renner die deze keer dacht dat hij het in de voorbereiding goed had gedaan, klonk het veel te berustend. Het was zijn laatste kans Armstrong te verslaan en die zou hij met beide handen aangrijpen. ‘Ik heb me nooit zo goed voorbereid gevoeld als dit jaar’, zei hij zondagavond nog. De Duitser klaagde over een gebrek aan geluk. ‘Iedereen schijnt vergeten te zijn dat ik twee keer ben gevallen in deze Tour’, zei Ullrich verontwaardigd. ‘Daarom voel ik me totaal niet gefrustreerd.’

Maar dat hij zondag in de namiddag Rasmussen liet terugkomen in zijn wiel, had weinig met pech te maken. Ullrich zei last te hebben gehad van een hongerklop. Die beginnersfout deed zijn gevolg berustend het hoofd in de schoot werpen.

De opmerking van manager Walter Godefroot dat hij niet wilde ingaan op de prestaties van zijn kopman, zei vervolgens alles. Het gaf aan dat de eenheid in het begeleidingsteam van Ullrich ver te zoeken is.

De Belg vindt al langer dat de Duitser met zijn eisen – Ullrich neemt naar de Tour zijn persoonlijke gevolg mee – zijn hand overspeelt. Onder druk van de kopman werd bepaald dat Zabel dit jaar moest thuisblijven. Ullrich, Vinokoerov en Klöden moesten het volle vertrouwen krijgen.

Op de rustdag werd bovendien bekend dat Rudy Pevenage zijn contract als persoonlijke begeleider van Ullrich al heeft verlengd. Veelzeggend was dat daarmee niet werd gewacht tot de Tourevaluatie. Olaf Ludwig zei het niet nodig te vinden. ‘Er is niets verkeerd gegaan. Iedereen is gezond en heeft zich van zijn taak gekweten. We zijn slechts op een superieure Armstrong gestuit.’

Ullrich kon zich vinden in die berusting. Na zijn aarzeling voor de start was hij nu de eerste om het gerucht over een vervroegd pensioen te ontzenuwen. ‘Ik ben een strijder. Een Tourzege zonder Armstrong is ook van waarde. Ik zal mezelf blijven kwellen, net zolang tot ik de Tour voor de tweede keer heb gewonnen.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden