‘Ik voel me goed en sta zorgeloos aan de start’

AMSTERDAM Snowboardster Nicolien Sauerbreij (28) beleeft haar beste seizoen ooit. Ze staat tweede in het wereldbekerklassement en won vorige week voor het eerst in jaren weer een World Cupwedstrijd....

Noor Tonkens

Het ging zo lekker... Maar nu ben je ziek.

‘Ja. Ik weet niet precies wat ik heb, ik zit goed vol en heb een beetje koorts. Het klinkt als een soort kinkhoest, maar het is minder erg dan het lijkt hoor. Ik start gewoon dit weekeinde en ook volgende week bij de NK.’

Kun je uitleggen waarom het zo goed gaat?

‘Ik heb geen flauw idee. Alles klopt gewoon. Ik ben technisch goed, in mijn kop zit het goed en ik voel me fysiek sterk. Deze zomer heb ik veel met de concurrentie getraind en kunnen vergelijken. Ik wist toen al dat ik goed was, maar dat wil nog niet meteen zeggen dat de resultaten daarna ook goed zijn. Ik was verbaasd dat het bij de eerste wereldbekerwedstrijd in Landgraaf zo goed ging.’

En je houdt het ook vast.

‘Ik heb wel vaker goede zomers gehad, maar dat vertaalt zich niet meteen naar wedstrijden. Het verbaast mij ook dat ik zulke goede resultaten boek en blijf boeken. In voorgaande jaren had ik momenten dat ik veel twijfelde, zeker als ik goed presteerde. Dan wilde ik bewijzen dat ik top was. Ik denk er nu niet over na, we zien het wel. Ik heb ook geen reden om na te denken. Ik neem elke wedstrijd zoals die komt. Nadenken doe ik wel na het seizoen.’

Deed je dat in het verleden fout? Te veel nadenken?

‘Fout wil ik het niet noemen, maar onzekerheid is slecht. Zelfs een klein beetje onzekerheid al. Dan kun je niet presteren. Niet dat ik nu naast mijn schoenen loop. In Bad Gastein voelde ik me al niet zo lekker. Ik had niet het gevoel dat het mijn dag zou worden. En toch win ik daar.’

En nu ben je opeens een van de favorieten.

‘Zo zie ik mezelf niet, maar ik merk het wel aan mijn concurrenten. Ik zie aan hun gezichten dat ze denken: ik hoop niet dat ik tegen jou moet. Ik voel ook geen druk, maar veel mensen denken dat ik de volgende ook wel weer even ga winnen. Zo simpel is het niet. Was het maar zo simpel. Je moet er elke keer keihard voor knokken. Winnen is in het snowboarden afhankelijk van zo veel factoren; de steilheid, de sneeuwsoort. Dat ik toch zo stabiel ben, is een unieke prestatie.’

Als jij dit weekeinde als laatste eindigt, komt de twijfel dan niet terug? Je raakt niet in paniek dat de betovering is verbroken?

‘Ik ga er niet van uit dat dat gebeurt, maar mijn seizoen kan al niet meer stuk. Niet dat het er allemaal niet meer toedoet, maar ik heb mijn doelstellingen al gehaald. Alles wat nu komt is mooi. Ik voel me goed, ik sta elke wedstrijd zorgeloos aan de start. Dit kun je eigenlijk geen vorm meer noemen, dit is een basisgevoel.’

Noor Tonkens

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden