'ik vind het vervelend dat vrouwen onderling zo moeilijk doen'

Drievoudig Olympisch Kampioen Wielrennen Leontien Zijlaard-Van Moorsel (32) gaat deze maand trainen in de windtunnels van TNO als voorbereiding op de poging om in oktober in Mexico aartsrivale Jeannie Longo het werelduurrecord afhandig te maken....

Fotografie: Maarten van schaik ; tekst: astrid theunissen

Hoe kom je erop, een windtunnel?

Ik ben er niet opgekomen. Ik denk gewoon: harder fietsen. Maar ik heb een team om me heen dat onderzoekt waarom mijn vorige poging in Manchester niet is gelukt.

En?

Ik zit nog te recht op de fiets. In die TNO-tunnel wordt bekeken in welke positie de wind het beste over me heen glijdt. Verder weet ik niets van die techniek. Ik train gewoon, moet boven de honderd omwentelingen per minuut komen.

Gaat t lukken in Mexico?

De baan is langer dan in Manchester dus ik hoef minder bochten te maken, dat is een voordeel. Daarnaast ontwerpt Nike een speciaal pak voor me. We zijn bezig alles super te maken. Als het nu mislukt, dan ligt het echt aan mezelf.

Is dit de laatste uitdaging in je carrière?

Ja, zon record is alleen bereikt do'r de allergrootsten. Het is de zwaarste uitdaging in de wielersport.

Een onmenselijke prestatie.

Het slaat eigenlijk helemaal nergens op. Alleen al de pijn die je tijdens de voorbereidingen lijdt, maar juist dat maakt het tegelijk ook heel mooi.

Masochistisch meisje, hé?

Alleen in de sport heb ik een hoge pijngrens. Over een keelpijntje kan ik verschrikkelijk zeuren.

Is het ook de kift, dat record verbreken?

Ik doe het voor mezelf, maar alles wat Longo heeft bereikt, wil ik ook bereiken, want ik vind mezelf niet minder goed dan zij. Het is een extra motivatie.

Echt zon bloedhekel aan die Franìaise?

De pers blaast het op, maar het wordt echt niet gezellig als wij samen een bakje koffie drinken.

Dat heeft de ervaring geleerd?

Nee, ik ken haar alleen van uitlatingen in de krant, en dan denk ik: spreek gewoon met je benen. Ik vind het heel vervelend dat vrouwen onderling zo moeilijk doen. Na tien jaar weten ze nog dat er ooit iets is voorgevallen. Ik ook, hoor.

Je had liever Tinus geheten, toch?

Ik wilde altijd een jongen zijn, ja, terwijl ik qua kleding en make-up echt een meid ben.

Brengt lippenstift geluk?

Nee, alleen het speldje met mijn naam en de afbeelding van Maria. Ik geloof niet in de kerk, wel in dat speldje op mijn linker- of rechtertiet. En in het kaarsje dat mijn moeder altijd voor me opsteekt.

Ook nog bezig met het landsbelang?

De verkiezingen? Nee, slecht hé. Topsporters blijven egoïsten. Mensen zeggen dat ik VVD moet stemmen. Ik heb er de ballen verstand van, zou de leukste kop kiezen.

Een Wouter Bos?

Lekker ding, zeker, hij moet alleen iets aan zijn scheve tanden laten doen. Maar ik weet dus niet van welke partij hij is.

Meen je niet!?

Jawel, ik bekijk hem alleen, luister niet naar wat hij zegt. Ik lees in de krant namelijk alleen de sportpagina, maar als ik over twee jaar stop met fietsen, gaat dat veranderen.

Wat gaat er nog meer veranderen?

Ik ga meer tijd maken voor mijn taak als ambassadrice van de Cliniclowns. Cheques innen van mensen die geld schenken - alleen grote bedragen, hoor, anders kom ik niet - en lezingen houden voor de anorexiastichting. En ik wil een paar kleine debbertjes.

Dat is Brabants voor kinderen?

Geen idee waar dat woord vandaan komt.

Maar eerst dat record.

Dat hoop ik.

Anders voor eeuwig gefrustreerd?

Nee, alleen als ik er niet alles aan heb gedaan. Dan zou ik mezelf een stomme muts vinden.

En lacht Longo in dr vuistje.

Maar al lukt het me, zou het me niet verbazen wanneer zij dat record weer probeert te breken.

Ik hoorde dat ee geen kinderen kan krijgen dus die fietst tot ze d'r bij neervalt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden