?Ik trouw al een paar jaar? Do 19.09.08

Cabaretier Jelle Kuiper is ook trouwambtenaar. In zijn nieuwe show verbindt hij bruidsparen in de echt, waarna hij op het podium plaatsmaakt voor taart en champagne....

‘Ik krijg géén applaus’, zegt cabaretier Jelle Kuiper (1975) triomfantelijk, ‘maar dat is goed voor me.’ Na de première van zijn nieuwe programma Trouw, komende woensdag in Klein Bellevue in Amsterdam gaan er geen handen op elkaar, klinkt er geen ‘bravo’ voor de kleinkunstenaar. Kuiper zal zich aan het eind van de avond bescheiden terugtrekken.

Het is dan ook geen ‘gewoon’ cabaretprogramma – dat is nooit het geval bij Kuiper. Eerder verleidde hij zijn publiek tot een dansles en veroorzaakte hij op menige camping Herrie in de tent. In Trouw zal hij zich presenteren als Babs, Buitengewoon ambtenaar van de burgerlijke stand, en in die hoedanigheid zal hij een huwelijk voltrekken, waarna hij op het podium plaats zal maken voor de bruidstaart en champagne.

‘Trouwen doe ik al een paar jaar. Toen mijn zus jaren geleden in het huwelijk trad en ik de ambtenaar van burgerlijke stand bezig zag, vroeg ik me direct af of ik dat ook zou kunnen. Ik stuurde een mailtje naar de gemeente Amsterdam met de vraag hoe je trouwambtenaar wordt. Na veel omzwervingen belandde dat mailtje bij een ambtenaar in Watergraafsmeer, die net een cursus klantvriendelijkheid had gevolgd en de moeite nam om mijn vraag serieus te bekijken. Ik mocht langskomen en meelopen tijdens het uurtje gratis trouwen.’

Dat werd zo’n succes dat hij sindsdien als ‘Babs’ door het leven gaat en soms wel drie tot vier huwelijken per week sluit, overal in het land. ‘Geregeld organiseer ik een avond in Amsterdam waar ik alle echtparen laat komen voor een voorgesprek. Dat is bijzonder – ik mag ze alles vragen en ze vertellen me de meest intieme zaken.’

Na zo’n honderd huwelijken (en honderd voorgesprekken) beschikte Kuiper over een schat aan anekdotisch materiaal. ‘Ik heb mijn aantekeningen verwerkt tot columns en voor een klein publiek een paar keer voorgelezen. Dat sloeg aan. Iedereen heeft iets met trouwerijen. Het leek me nog mooier als ik écht iemand zou kunnen trouwen in het theater. Dus deed ik een oproep op radio en tv. Meer dan dertig aanstaande bruidsparen meldden zich.’

Het echtpaar in spé mag de helft van de kaarten kopen – de rest is voor ‘vreemd’ publiek. ‘Anders wordt het geen theater, maar gewoon een trouwerij. Voor de pauze vertel ik mijn verhalen, waarna de bruid, de bruidegom en ik ons verkleden en de kaarsjes aangaan. Dan kom ik op in zwart pak en vraag ik de bruidegom naar voren te komen. Als ze dan aan de arm van haar vader naar voren komt, zie je de bruidegom volschieten, en vervolgens de zaal ook. Na vier try-outs weet ik: het ontroert altijd.’

Hij verkeert in een riante positie, weet hij. ‘Er zijn er altijd twee die nog zenuwachtiger zijn die avond.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden