'Ik sterf voor elk dier in elk martellab'

De 'hongerstakingsklok' op de aan hem gewijde website tikte zondagavond nog, maar lang zal dat niet meer duren: Barry Horne zal spoedig sterven....

Van onze correspondent

Bert Wagendorp

LONDEN

Inmiddels heeft hij 40 procent van zijn gewicht verloren, zijn zijn nieren en lever onherstelbaar beschadigd, is hij aan één oog blind en aan één oor doof en kan hij niet meer lopen. Horne verblijft onder bewaking in het ziekenhuis van York, terwijl zijn medestanders buiten de wacht houden.

Zijn mede-actievoerders bereiden zich voor op het onvermijdelijke. Een groepering die zich de Animal Rights Militia noemt dreigt tien 'vivisectionisten' te vermoorden als Horne sterft. Onder hen bevinden zich de eigenaar van een kattenfokkerij voor vivisectie en een hoogleraar fysiologie. De politie neemt de dreigementen zeer serieus.

Barry Horne is 46 jaar oud en een exponent van de zeer fanatieke Britse beweging tegen gebruik van dieren voor medische experimenten. Tot zijn dertigste werkte hij bij de vuilnisophaaldienst van zijn geboorteplaats Northampton, sindsdien is hij full-time actievoerder. Zijn eerste veroordeling dateert uit 1988. Toen kreeg hij tweeduizend gulden boete wegens een poging de dolfijn Rocky te ontvoeren uit een aquarium.

In de jaren daarna werd Horne gewelddadiger. In 1991 werd hij tot drie jaar celstraf veroordeeld wegens het in bezit hebben van molotov-cocktails. Onmiddellijk na zijn vrijlating ging hij opnieuw op pad. In de zomer van 1994 vond op het eiland Wight brandstichting plaats in vier winkels, een winkel voor visbenodigdheden, een vestiging van een drogisterijketen, een Halfordszaak en een winkel van het Cancer Research-fonds.

Van meet af aan behoorde Horne tot de verdachten, maar pas twee jaar later kon hij worden aangehouden, in een winkelcentrum in Bristol. Daar was hij van plan brand te stichten met speciaal geprepareerde pakjes sigaretten met tijd- en ontstekingsmechanismen. Die waren ook gebruikt op Wight. Vorig jaar kreeg Horne achttien jaar, de zwaarste straf die ooit aan een dierenactivist werd uitgedeeld.

In zijn cel ging Horne twee keer eerder in hongerstaking. Aanleiding was beide keren de gebroken verkiezingsbelofte van Labour, dat de nieuwe regering een Koninklijke Commissie voor Vivisectie in het leven zou roepen. De eerste keer hield Horne er na 35 dagen mee op, de tweede keer, nadat de regering had beloofd de Animals Procedures-commissie te hervormen, na 46 dagen.

Zowel Horne als de regering lijken dit keer onvermurwbaar. 'Wij zullen niet toegeven aan chantage', zei staatssecretaris van Binnenlandse Zaken Howarth vrijdag. En in een uit het ziekenhuis gesmokkelde brief, zondag gepubliceerd in The Observer, schreef Horne: 'Ik wil sterven. Dit is het einde. In de dood win je.'

Sommigen van Hornes medestanders lijken bijna uit te kijken naar de dag van diens verscheiden. 'Als Barry sterft zal het grote publiek zich achter onze zaak stellen', zei activiste Annette Tibbles recentelijk. 'God helpe op die dag de dierenmishandelaars. Elke verjaardag van zijn dood zal een dag van actie worden.'

Geen vergelijking is de activisten te bont. 'Kennelijk moeten wij gedwongen worden te veranderen', zei Tibbles. 'In Zuid-Afrika hebben ze moeten vechten. De suffragettes gingen naar de gevangenis. We hebben seksisme gehad, racisme en nu hebben we speciesism. Barry zou zichzelf niet als een held omschrijven. Als hij sterft, is dat 'in het grote schema der dingen niet meer dan één mensenleven tegenover miljoenen dierenlevens.'

Horne lijkt niet te twijfelen aan zijn messiaanse missie. Uit zijn brief: 'Woorden zijn goedkoop. Alleen acties tellen. Ik doe dit niet voor mezelf, maar voor elk dier in elk martellab. Wij creëren een keerpunt, een moment in de geschiedenis dat herinnerd zal worden. Twijfel daar niet aan. Wij zullen het einde van dit kwaad zien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden