REPORTAGE

'Ik realiseer me nu dat het allemaal niet goed was'

In de Valkenburgse zedenzaak worden 29 mannen verdacht van betaalde seks met een 16-jarig meisje. Vinden ze het erg? Ja, maar vooral voor zichzelf.

Peter de Graaf
Hotel Botterweck. Beeld
Hotel Botterweck.Beeld

Een 22-jarige jongeman wist dat er iets niet in de haak was, toen hij in oktober vorig jaar in een Valkenburgs hotel voor honderd euro seks had met een 16-jarig meisje. 'Ze was terughoudend, anders dan normaal', vertelde hij later aan de politie. 'Het leek of ze het niet wilde. Ze was niet actief.'

Maar toch is hij niet weggegaan. 'Ik had betaald', zei de jongeman, die nog thuis woont.

Een 41-jarige man betaalde twee dagen later tachtig euro voor seks met het meisje. Hij was al verbaasd dat de deur geopend werd door een jongen (de 21-jarige Armin A., die vorige maand wegens mensenhandel is veroordeeld tot twee jaar cel). 'Ik dacht dat ik met een dame had ge-smst', zei hij tegen de politie. 'Toen ik de slaapkamer verliet, zag ik de jongen op de kobaltblauwe bank zitten. Ik vond dat niet prettig. Het klopte niet.'

Een 52-jarige klant, die vijftig euro uitgaf voor een vluggertje: 'Ze was stil, ze zei niets. Ze was niet spontaan.' Hij vond het ook niet fijn dat 'die jongen' op het balkon zat. Officier van justitie David van Kuppeveld: 'Deze meneer had de opa van het meisje kunnen zijn.'

Exterieur van het hotel. Beeld Marcel van den Bergh
Exterieur van het hotel.Beeld Marcel van den Bergh

Donderdag staan voor de rechtbank in Maastricht zes van de 29 verdachten terecht wegens betaalde seks met een minderjarig meisje. Ze zijn zelf niet aanwezig, uit schaamte en vrees voor de media-aandacht. De officier van justitie eist onvoorwaardelijke gevangenisstraffen van vier maanden tot een jaar tegen hen.

Privacy
De advocaten hadden woensdag in een regiezitting gevraagd om een behandeling achter gesloten deuren. Maar daar zag de rechtbank geen reden voor. Wel gaat de rechtbankvoorzitter donderdag omzichtig om met hun privacy. Hij noemt alleen hun achternaam, geen woonplaats, geen beroep.

Ze komen alle zes uit Limburg en hadden gereageerd op een advertentie van de '18-jarige Kimberley' op de prostitutiewebsites www.kinky.nl en www.sexjobs.nl. Ze gingen er ook vanuit dat ze 18 jaar of ouder was, verzekert hun advocaat Ivo van den Bergh. 'Ze waren niet bewust op zoek naar een minderjarige', zegt hij. 'Het zijn zorgeloze hardwerkende burgers die opeens als actoren in een kinderseksschandaal zijn beland. Ze worden als pedofiel en viezerik bestempeld.'

Reconstructie

Lees hier de reconstructie van de zaak: Een heel gewoon 16-jarig meisje dat seks had met 80 mannen.

Lees hier over de zelfmoorden die volgden op de zedenzaak.

In hotel Botterweck huurde Armin A. een appartement, waar de 16-jarige Kimberley tegen betaling seks had met mannen. Beeld Marcel van den Bergh
In hotel Botterweck huurde Armin A. een appartement, waar de 16-jarige Kimberley tegen betaling seks had met mannen.Beeld Marcel van den Bergh

Van den Bergh pleit voor vrijspraak ofwel 'ontslag van rechtsvervolging wegens gebrek aan schuld'. En als de rechter ze dan toch een straf wil opleggen, dan vindt hij een taakstraf meer dan voldoende. 'Uiterlijke kenmerken kunnen absoluut geen zekerheid geven over leeftijd', betoogt hij. 'Ze hebben misschien moreel verwerpelijk gehandeld, het zijn vaak mannen met gezinnen. Maar dat maakt ze nog geen pedofielen.'

Officier Van Kuppeveld vindt het onbegrijpelijk dat niemand aan de bel heeft getrokken, ook al hadden ze twijfels: 'Als het meisje eerst de kamer uitloopt om het geld weg te brengen, dan moeten toch alle alarmbellen gaan rinkelen: het is niet pluis.'

Over haar leeftijd: 'Als het verschil zo moeilijk is te zien tussen een meisje van 16, 17, 18, 19 of 20 jaar; dan moet je je dus afvragen of je wel met een meisje van 18 moet afspreken.' Bij twijfel niet inhalen, onderstreept hij. 'Deze strafzaak heeft een enorme impact op het leven van de verdachten. Maar deze zaak was er nooit geweest als zij 110 procent zeker wisten dat ze meerderjarig was.'

Volgens hem moeten de klanten van minderjarige prostituees hard aangepakt worden. Want zonder vraag geen aanbod - dat helpt in de strijd tegen 'moderne slavenhandelaren' die geld verdienen met het uitbuiten van jonge meisjes of jongens. Het OM heeft vorige maand nog een nieuwe richtlijn gepubliceerd over de gewenste strafmaat, mede met het oog op de Valkenburgse zedenzaak: tot zes maanden cel bij 'niet binnendringen', zes tot vijftien maanden bij 'binnendringen'.

De verdediging vindt de strafeisen veel te hoog. Volgens de advocaten liggen de straffen in vergelijkbare zaken veel lager. In een zedenzaak met een 15-jarig meisje in Heerlen werd een klant onlangs veroordeeld tot een celstraf van twee dagen en een taakstraf.

Volgens het OM zijn de klanten van 'Kimberley' vooral heel erg met zichzelf begaan. Ze vrezen voor hun relatie, gezin of werk. 'Het eigenbelang staat voorop, de gevolgen voor het meisje zijn ondergeschikt', aldus officier Van Kuppeveld.

Een uitwonende dochter wil geen contact meer met haar vader. Een bedrijfseigenaar vreest voor zijn bedrijf. De politie kwam hem daar bezoeken en sprak met een werknemer. 'Gelukkig kan hij die werknemer vertrouwen, anders had hij de zaak wel kunnen sluiten', aldus advocaat Van den Bergh.

Het zijn 'doorsneemensen', zo typeren de advocaten de bijna 30 klanten die donderdag, vrijdag en volgende week voor de rechter staan. Ze zijn restauranteigenaar, schoonmaker, bedrijfsadviseur, metaalbewerker, studiebegeleider of zelfs een medewerker van een jeugdinstelling (die inmiddels is ontslagen).

Een appartement van Hotel Botterweck waar het toen 16-jarig meisje mogelijk met zeker 80 mannen seks gehad heeft gehad. Beeld anp
Een appartement van Hotel Botterweck waar het toen 16-jarig meisje mogelijk met zeker 80 mannen seks gehad heeft gehad.Beeld anp

De hoogste strafeis (een jaar onvoorwaardelijke celstraf) spreekt het OM uit tegen een 49-jarige klant die aanvankelijk ontkent seks te hebben gehad. Ook deed hij zich volgens het OM voor als 'een goedwillende burger die als een soort Don Quijote het misbruik van jonge meisjes wilde bestrijden'. In een latere verklaring erkende hij toch dat er seks was bedreven 'op initiatief van het meisje'.

De rechtbankvoorzitter leest donderdag een slachtofferverklaring voor van het nu 17-jarige meisje. 'Nog steeds kan ik niet goed beseffen wat er met mij vorig jaar allemaal is gebeurd', zegt ze. 'Wanneer ik er nu op terugkijk weet ik wel dat het allemaal niet goed was.'

Ze zit in een gesloten behandel- en opvangcentrum. Ze is haar vrijheid kwijt en vindt dat heel erg: 'Ik heb het gevoel dat ik ook heel erg gestraft ben op deze manier.' Ze twijfelt of ze ooit nog wel een leuke jongen zal ontmoeten. 'Welke jongen wil mij nog, wanneer hij hoort wat er met mij allemaal is gebeurd in het verleden? Soms vraag ik me wel eens af: ben ik nog wel goed genoeg voor een jongen?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden