'Ik moet meedogenloos voor mijn doel gaan, elke dag weer'

De topschutter aller tijden van het Nederlands elftal, met 41 doelpunten, is nog niet verzadigd. Hij droomt van een WK met vier treffers of meer.

Robin van Persie (30) lacht instemmend om de metafoor: de liefhebber in korte broek van vroeger heeft door de jaren heen een stropdasje van zakelijkheid omgedaan. Scoren én winnen. De balans vinden tussen schoonheid en zakelijkheid. 'Winnen is de essentie van het spel. Het maakt niet uit of de bal er inrolt via je knie, de enkel of de keeper. Een stift die er van de vijf keer misschien één keer ingaat, of drie intikkers? Dan kies ik tegenwoordig voor de intikkers.'


Dat hij sinds vrijdag topscorer aller tijden is van Oranje, is het gevolg van die andere denkwijze. Nu wil hij de lijn doortrekken tot het WK in Brazilië. 'Dat is mijn grote droom, mijn doel, om daar beslissend te zijn.'


Na de opsomming van zijn vijf goals op vier eindtoernooien tot nog toe, reageert hij meteen: 'Dat is te weinig. Dat aantal moet omhoog. Ik moet een keer een toernooi spelen waarin ik er vier, vijf maak. Dat is het idee.'


De formule voor succes is simpel, maar biedt geen garanties. 'Je moet elke keer hetzelfde doen en hopen dat het goed gaat. Ik weet vooraf ook niet of ballen goed vallen. De tegenstand is telkens anders. Alles speelt mee. Maar ik doe alles om te scoren, en vaker te scoren. Ook als het vorige duel slecht is geweest, ga ik met volle moed de nieuwe wedstrijd in. Dat is het leven van een spits. Je moet elke keer weer op nul beginnen, telkens hetzelfde doen om de basis te creëren.'


Natuurlijk is hij trots op het record. 'Het is een bijzondere, unieke stat. Patrick (Kluivert, red.) heeft het record tien jaar gehad. Dat zegt iets. Er is niet elke week een andere topscorer, het is niet zomaar een recordje. Wilkes had het een jaar of dertig.'


Na zijn tweede doelpunt rende hij vrijdag naar Kluivert en viel in diens armen. 'Tof dat je bent gekomen', zei de assistent-trainer in zijn oor.


Kluivert is altijd spits geweest, Van Persie niet. 'Ik heb eerst dertig, veertig interlands op rechts gestaan, op links of op tien.' Hij is een lerende spits.


Dit weekeinde ging hij zitten met de technische staf en sprak hij langdurig met Kluivert. 'Dan leidt Patrick de analyses over mij en de andere spitsen. Hij geeft aan wat hij zou doen, in zijn beleving. We praten over elke situatie. Waarom ben je daar naar de eerste of tweede paal gegaan? Details.


'Patrick was een fantastische spits die precies weet waar je moet lopen om te scoren. We praten over positioneren, over keuzes. Alles gebeurt in een split second. Elke beweging, elke aanval is anders. De helft gaat op intuïtie. Patrick is een meester in het bewust maken van keuzes.'


Alles viel op zijn plaats in de laatste interland. Van Persie genoot en schoot oranje ballen in het publiek. Hij kuste zoon, dochter en vrouw. Ja, vooral die 4-0 tegen de Hongaren was mooi. 'De pass van Arjen was zo goed. Zulke floaters zie je niet zo vaak.'


Lang dacht hij dat hij niet kon meedoen, vanwege een pijnlijke kleine teen. 'Elke dag ging het een stukje beter. Met een beetje bluf heb ik gezegd dat ik een uurtje kon spelen. Ik wilde deze wedstrijd niet missen.'


In zekere zin is hij de winnaar van de kwalificatieronde. Hij heeft elf doelpunten gemaakt in negen duels, is begonnen in de basis toen het nog over Huntelaar óf Van Persie ging en heeft de aanvoerdersband overgenomen van Sneijder.


'Ik heb met de situatie gedeald op een manier waarop ik trots ben. Ik ben rustig gebleven en heb met de bondscoach gesproken. We hebben elkaar gaandeweg leren kennen en ik heb dat als zeer prettig ervaren. We zitten halverwege een mooi proces, met een team met veel nieuwe spelers, waarvan ik als pion deel uitmaak.'


Als aanvoerder doet de spits van Manchester United weinig anders dan eerst. 'Ik ben uitgesproken, daarin is niets veranderd. Volgens mij word je gekozen als aanvoerder om wie en hoe je bent, wat je doet. Je hoeft dan niet ineens anders te doen.


'Ik heb die band misschien ook gekregen omdat ik jonge jongens goed kan aanvoelen en begrijpen. Ik heb met hen een goede klik. Ik ben zelf ook jong geweest en heb vrij turbulente jaren gekend. Over veel kan ik meepraten. Dat heeft altijd in me gezeten, ook toen ik 10, 15 jaar was. Bezig zijn met mensen om me heen. Zo ga ik ook met mijn kinderen om.


'Ik weet dat je eigenwijs bent als je jong bent. Dat hoef je mij niet uit te leggen. Ze hoeven niet klakkeloos over te nemen wat ik zeg. Dat wil ik ook niet. Laat ze vooral zichzelf blijven. Maar als ik ze een beetje de goede richting kan opduwen, met een oefening, iets mentaals, iets technisch, dan is het al mooi om te zien. Al is het maar één keer in de maand. Nee, dat is geen opvoeden. Zij voeden zichzelf op.


Stefan de Vrij

'Als ze maar gaan nadenken. Misschien komen ze tot een eigen oplossing. Het is trial and error. Probeer uit wat bij je past.' Hij beschermt verdediger Stefan de Vrij van Feyenoord, die buiten het clubprogramma om krachttraining volgde, tot ergernis van trainer Ronald Koeman. De Vrij hoorde onder meer bij Oranje dat hij een sterker lichaam moest krijgen.


'Als buitenstaander krijg ik de indruk dat het hem te moeilijk wordt gemaakt, er wordt naar hem gewezen alsof het niet goed is, terwijl het juist wel goed is. Toen ik jong was ging ik elke dag op straat voetballen. Niemand zei: pas op voor overbelasting. Zelfs toen ik in het eerste elftal van Feyenoord speelde, was ik nog elke dag op straat. We kunnen wel iets hebben. Ik ga me niet mengen in een discussie of Feyenoord het wist of niet, maar volgens mij wisten ze het wel. Die jongen wil beter worden. Hij denkt erover na. Dat is al heel goed. Dat doen niet alle voetballers, dat is positief.


'Stefan weet waar hij zich moet verbeteren: fantastisch. Hij onderneemt actie: goed. Heel veel mensen in het leven kunnen goed praten, maar laten het daarbij. Hij stapt zijn auto in en gaat trainen. Ik zie echt veel positieve punten. Een ding is zeker: er zijn meerdere wegen naar Rome. Misschien zijn tien of vijftien manieren goed. Je pikt overal iets op.


'Op een gegeven moment heb ik de knop omgezet. Ik dacht: allerlei dingetjes gaan niet zoals ik wil . Wie draagt daarvoor verantwoordelijkheid? Ikzelf. Hoe kan ik dus zorgen dat ik het maximale uit mijn loopbaan haal. Toen ging ik van alles opschrijven. Kritisch zijn, hard voor jezelf. Niet van een mindere wedstrijd een goede maken. Na elk duel schreef ik wat op.


'Soms speelde ik slecht en maakte ik een goal. Dan kreeg ik een 9 in de kranten en was ik de redder. Dan dacht ik: dit is niet waar. Ik heb niet goed gespeeld en tien ballen verloren. Ik moet hard en eerlijk zijn, meedogenloos gaan voor mijn doel, elke dag weer. Dat is, denk ik, de manier om echt iets te bereiken. Bij Arsenal is dat denkproces begonnen.


'Voor die tijd was ik liefhebber. Een bal die prachtig op de lat spatte, zo de tribune in, was veel mooier dan een rollertje in het doel. Nu denk ik: elke bal moet erin. Hoe, dat maakt me geen reet uit.


'Gaandeweg kom je met mensen in aanraking die opmerkingen maken. Trainer Wenger bij Arsenal. Of Pires, over balvastheid. Hij voetbalde heel zuinig, verspeelde bijna geen bal. Met afwerken bij Arsenal probeerde ik drie stiftjes achter elkaar. Ik wilde voor die vierde gaan. Dan zei Pires: de bal moet erin, maakt niet uit hoe. Uiteindelijk komen al die dingen bij elkaar.'


Genieten

Hij geniet van Oranje. 'We hebben ons gekwalificeerd voor het WK, dat is stap één . Onze manier van trainen is fantastisch. Overal zit een gedachte achter, het is iets om naar uit te kijken. In wedstrijden zie je vaak zaken terugkomen waarop we trainen. Ik zie hoe spelers zich ontwikkelen, dat is mooi. Volgens mij zijn we op de goede weg. Af en toe spelen we heel goed. Het echte werk moet nog beginnen en ik weet ook niet hoe dat zal gaan.


'Het zijn allemaal momentopnames. Vorig seizoen kraakten mensen kritische noten over Arjen (Robben, red.), toen hij af en toe op de bank zat bij Bayern. Hij eindigde het seizoen met drie prijzen, niet de minste.'


Of en hoelang hij dinsdag speelt in Istanbul, tegen de Turken, hij weet het niet. De Turken willen tweede worden en een play-off afdwingen. Het wordt heet, dat is zeker. 'Je kunt dat niet zien als een oefenwedstrijd. Zo'n prachtige test krijgen we niet meer tot het WK.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden