'Ik laat mensen toe, daar haal ik energie uit'

Hij straalt, is geliefd en veelgevraagd. Na een korte uitstap naar het kitesurfen, staat de Texelaar weer op de RS:X-plank. Als 'goede kanshebber' strijdt hij de komende dagen in Rio de Janeiro om de wereldtitel.

Hij stapt sinds augustus als olympisch kampioen door het leven. Het is surfheld Dorian van Rijsselberge aan te zien. Hij straalt, is geliefd en wordt veel gevraagd. Bedrijven willen hem, maar ook voorbijgangers op straat zijn nieuwsgierig naar die man met het altijd zonnige humeur, een haast subtropische verrassing in winters Nederland. 'Maar ze staan niet in rijtjes op mij te wachten hoor. En dat is wel zo prettig ook. Daar zit ik niet op te wachten.'


Hij ontloopt de nieuwsgierigen niet. 'Het is allemaal goed bedoeld. Het zou ook raar zijn als ze me bijvoorbeeld op mijn eigen Texel voorbijliepen. Bij ons op het eiland zegt iedereen elkaar goedendag. Ik vind zo'n spontaan gesprekje ook leuk.


'Ik probeer me altijd in een ander te verplaatsen. En als ik dan een aardig gesprek heb waar ik zelf ook wat kan uithalen, vind ik dat leuk. Of wanneer iemand een paar zinnige vragen stelt.'


De erkenning is mooi, de herkenning heeft Van Rijsselberge onbedoeld wat ontmoedigd. Bij de olympische regatta van Weymouth zeilde hij met een kaalgeschoren hoofd. 'En nu heb ik weer haar, een volle bos. Dat helpt niet met mijn bekendheid. Ik heb dat ook wel met mensen die je van tv denkt te kennen. Die zien er in het echt heel anders uit. Omdat je het hele plaatje op tv niet ziet. Je ziet niet hoe lang of breed iemand is.


'Dat had ik zelf met Yuri van Gelder, voor mij een echte Lord of the Rings. Kom ik 'm tegen, staat-ie met zijn borst tegen mijn knie aan. Haha.'


Van Rijsselberge houdt er niet van zich af te sluiten voor de omgeving. Op de wal van de olympische haven van Weymouth stapte hij de voorbije zomer benaderbaar rond. Hij was niet eenzaam in de tunnel van concentratie. Hij stoot geen mensen af, hij trekt mensen aan.


'Het is mijn sterke punt. Ik laat mensen toe bij wat ik doe. Daar haal ik energie uit. Vooral dat. Hun enthousiasme maakt mij enthousiast.'


Weymouth was gemakkelijk voor Van Rijsselberge, de man die in zeven van de elf races zegevierde en met recordvoorsprong won. 'Ik was me bewust dat in Weymouth alles op rolletjes liep. Mensen leggen zichzelf druk op door te denken in medailles en resultaat. Dat is gevaarlijk. Ik heb dat nooit gedaan. Ik wil een prachtige race varen, de beste van mijn leven. Dan ben ik tevreden.


'Dat is gelukt. Er viel niets aan te merken op mijn races. Ik heb ervan kunnen genieten. Dat is wel een beetje beangstigend naar de Spelen van Rio in 2016 toe. Ga ik daar weer zo'n prestatie neerzetten, maar dan zonder eerste te worden? Ga ik weer het beste uit mezelf halen?


'Vorig jaar was het meeste werk al voor de Spelen gedaan. Daarna moest alles op zijn plek vallen. Ik had die week de wind in de rug. Dat is best handig hoor, ook voor een zeiler. De hele olympische week ging alles goed. Ik kneep mezelf niet in de arm. Ik dacht: lekker in mijn droom verder gaan. Een groot stuk van wat je kunt, komt uit je mentale toestand voort.'


Meer dan de helft van een olympisch succes is de voorbereiding. 'We hebben als kernploeg van het Watersportverbond jaren doorgebracht in Weymouth. We hadden er aan de baai een huis, het Pippi Langkoushuis zoals we het noemden. Met een kokkin. Ik trok daar een baantje of tien per dag. Ik moet er tegen de duizend keer op de wedstrijdbaan hebben gezeild.


'Plaatselijke kennis is een van de belangrijkste dingen en betaalt zich uit. Er waren voor mij geen verrassingen meer tijdens de Olympische Spelen. Ik herkende veel op het water en dat is belangrijk in de zeilsport. Als je wat patronen herkent, dat je daar een slagje uit kan slaan. Dat ging goed. Mijn rivalen Zach Plavsic, JP Tobin en ik, waren erg goed voorbereid. Nick Dempsey was de Britse surfer die in Weymouth woonde en zilver won.


'Voor Rio gaan we het zelfde doen. Ik werd eind vorig jaar bij de huldiging door de koningin al apart genomen door Maurits Hendriks, de chef de mission van sportkoepel NOC*NSF. Hij vertelde dat er al een huis geregeld was in Rio de Janeiro. Ik vond dat ongelooflijk, maar wel erg goed. We hanteren het concept van Weymouth, een huis voor de zeilers die daar willen trainen. We zitten in de buurt van een jachthaven. We weten nog niet veel. We zeilen onder het Jezusbeeld, er staat niet veel wind en het water is er vies. Dat klinkt weinig aantrekkelijk. Maar we kunnen daar een geweldige basis bouwen. NOC*NSF zit er bovenop. Ze willen meer medailles, hè. Haha.'


Een olympische medaille in 2016 leek volkomen uit beeld, toen de wereldzeilbond ISAF vorig jaar besloot het onderdeel RS:X te vervangen door kitesurfen. De oppermachtige surfer testte zichzelf op het board met een vlieger, de kite, en werd bij de WK in Sardinië 66ste. Zijn surferrijk leek eindig, tot de wereldbond in november opeens weer van koers wijzigde en de zeilplank RS:X toch tot de olympische discipline voor 2016 benoemde.


'Ik heb me er niet druk over gemaakt. Ik zag die kwestie als een groot blok beton dat van de helling glijdt. Daar moet je niet onder gaan liggen. Het verplettert je. Je kunt er beter iets moois van maken dan er met de tranen in je ogen tegen te vechten. Ik werd 66ste, maar ik had wel het idee: dit gaat de goeie kant op. Er zat een goede race tussen. Daar was ik blij mee.


'De bevestiging dat ik goed bezig was op de kite, kreeg ik van de grote jongens in die sport. Ze zeiden: dat ziet er goed uit. We willen graag trainen met jullie. De wereldkampioen Johnny Heineken en Adam Koch wilden al naar Nieuw-Zeeland komen, om met ons te sparren. Was in kannen en kruiken. Maar het ging niet door. Voor ons veranderde er niet veel. Mijn coach Aaron McIntosh had twee complete plaatjes liggen. Wat er ook zou gebeuren, we waren er klaar voor.'


Het windsurfseizoen is merkwaardig ingedeeld in 2013. Het WK is nu al in Brazilië. 'Ik ben er sinds begin februari. Ik heb Miami gevaren en daar een goede serie neergezet. Ik ben een van de kanshebbers voor de wereldtitel, maar het zal niet eenvoudig worden.


'Ik deel dit jaar anders in. Ik ga me iets meer toeleggen op plezierevenementen. Ik vaar niet alle World Cups. We doen geen Hyères, we doen geen Palma. We gaan wel naar Garda, naar Medemblik, Sicilië en naar China. Een EK? Zou niet eens weten of dat wordt gehouden. Zo erg heb ik me er ook weer niet in verdiept.'


Voor het WK in Brazilië hoopt hij vooral op goed weer. 'Het moet wel een beetje warm zijn om te zeilen. We hebben vorig jaar met de kite in een baai bij Vancouver gevaren, als een soort van escape. Na alle hectiek in Nederland, met media en huldigingen, wilden we ons toespitsen op het kiten. Het was twee weken volle bak in de inhammen van de Squamish Valley, in het water van de gletsjer. Als ik er aan terugdenk, krijg ik weer de kriebels, zo koud.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden